¿Qué tan vulnerable es el sistema energético del Reino Unido a medida que aumentan las tensiones entre Rusia y Ucrania? - World Energy Trade

¿Qué tan vulnerable es el sistema energético del Reino Unido a medida que aumentan las tensiones entre Rusia y Ucrania?

Crecen los temores de que el Kremlin pueda restringir las exportaciones de gas a Europa ante posibles sanciones

Crecen los temores de que el Kremlin pueda restringir las exportaciones de gas a Europa ante posibles sanciones

Europa

Las crecientes tensiones entre Rusia, el mayor proveedor de gas de Europa, y Ucrania han reavivado los temores de que el Kremlin pueda armar sus reservas de gas al restringir las exportaciones a Europa ante posibles sanciones.

Rusia es el mayor proveedor individual de gas de Europa occidental, un producto básico que escasea a nivel mundial y ha alcanzado precios de mercado récord en las últimas semanas, lo que amenaza con llevar al Reino Unido a una crisis energética nacional.

Mientras tanto, es posible que Europa necesite usar aún más gas para mantener las luces encendidas este invierno después de que la empresa nuclear francesa EDF advirtiera que problemas técnicos en uno de sus reactores nucleares reducirían su generación de electricidad, lo que significa que las plantas de gas en toda Europa podrían necesitar operar más de lo previsto.

Las plantas de gas ya tenían una gran demanda durante el año pasado después de que las bajas velocidades del viento redujeran la generación de energía renovable de Europa en 2021. Esto desempeñó un papel en el drenaje de las instalaciones de almacenamiento de gas de Europa a mínimos históricos después de un largo y frío invierno el año pasado.

Según los informes, se ha advertido a los ministros que el Reino Unido podría enfrentarse a nuevos precios récord de la gasolina y en las gasolineras. Entonces, ¿la crisis energética de Europa podría convertirse en una catástrofe?

¿Qué tan vulnerables son los suministros de gas del Reino Unido?

La buena noticia es que el Reino Unido apenas importa gas de Rusia. Cumple aproximadamente la mitad de sus necesidades de gas del Mar del Norte, mientras que otro tercio proviene de Noruega. El resto se importa a través de gasoductos que conectan el Reino Unido con Europa, o en forma de gas natural licuado (GNL), que se transporta en camiones cisterna normalmente desde Qatar o EE. UU.

¿Las malas noticias? Las fuentes de gas del Reino Unido podrían volverse increíblemente caras si los mercados en Europa se disparan. El mercado del Reino Unido está estrechamente conectado con los mercados de Europa, por lo que un aumento de precios en Alemania o los Países Bajos daría lugar a precios más altos en Gran Bretaña.

No se vislumbra un final para los problemas del mercado del gas en Europa. El banco de inversión estadounidense Goldman Sachs dijo el lunes: “Los altos precios de la energía observados en los últimos meses no son necesariamente únicos”. Es probable que los precios de la gasolina se mantengan dos veces más altos de lo normal hasta 2025, dijo, y si Europa enfrenta temperaturas más frías que el promedio en marzo y febrero, es probable que se produzcan apagones.

¿Cuán vulnerables son los suministros de gas de Europa?

Rusia suele suministrar alrededor de un tercio del gas de Europa a través de una compleja red de gasoductos que atraviesan Ucrania, Bielorrusia y Polonia hasta Alemania. Desde Alemania, los gasoductos transportan gas al resto de Europa occidental y al Reino Unido.

Una interrupción importante del suministro de gas a Ucrania, vista por última vez en 2008, podría causar una volatilidad severa del mercado y el cierre de fábricas para ayudar a conservar el gas. Los expertos del mercado de S&P Global advirtieron que “cualquier conflicto que afecte el suministro de gas a Europa podría tener repercusiones en los precios de la energía, el carbono y el carbón”.

Al mismo tiempo, Europa puede volverse más dependiente del gas para operar sus plantas de energía de gas después de que EDF advirtiera que reduciría la electricidad que genera a partir de la energía nuclear en un 10% este año debido a problemas técnicos en algunos de sus reactores.

En el Reino Unido, las menores importaciones de electricidad de Francia, suministrada a través de dos cables de interconexión marinos, podrían significar más generación de energía a gas, según Tom Edwards, analista senior de Cornwall Insight. Esto podría conducir a un aumento de los precios en los mercados de gas y electricidad.

Mientras tanto, el gobierno francés ha pedido a EDF que asuma un golpe financiero de 8.400 millones de euros (7.000 millones de libras esterlinas) para proteger a los hogares del aumento vertiginoso de los costes energéticos limitando los aumentos de las facturas al 4% este año. Barbara Pompili, ministra de Medio Ambiente de Francia, dijo que el gobierno planeaba ayudar a EDF a resistir el golpe, pero ha planteado dudas sobre cómo EDF planea financiar nuevos proyectos nucleares, incluidos los proyectos Hinkley Point C y Sizewell C en el Reino Unido.

¿Tiene el gobierno del Reino Unido un plan de contingencia?

Parece que no. Si el gobierno está preocupado por el impacto en el suministro de energía del Reino Unido, no lo ha admitido.

Un portavoz del gobierno no respondió directamente a las preguntas realizadas por el diario británico The Guardian sobre si había un plan de contingencia para asegurar el suministro de energía del Reino Unido o para protegerse contra nuevos precios récord del mercado a medida que se intensifican las tensiones a lo largo de la frontera entre Rusia y Ucrania. El portavoz dijo que, a diferencia de otros países de Europa, "el Reino Unido no depende de ninguna manera del suministro de gas ruso" y dependía de menos del 3% del gas ruso en 2020.

“Gracias a nuestra combinación diversa de tecnologías nucleares, de gas natural y renovables, el Reino Unido tiene uno de los sistemas de energía más confiables del mundo”, agregó el portavoz.

El gobierno del Reino Unido está bajo presión para tomar medidas para proteger a los hogares de una crisis del costo de vida que se espera que se profundice en las próximas semanas a medida que el regulador de energía se prepara para aumentar su límite en las facturas a cerca de un promedio de £2,000 al año el 7 Febrero.

Según los informes, el gobierno estuvo en conversaciones a fines del año pasado con Qatar sobre un acuerdo que podría resultar en que la nación rica en gas suministre cargamentos adicionales de gas en caso de una emergencia energética, según el Financial Times. Pero el gobierno negó haber solicitado que Qatar actúe como “proveedor de último recurso”.

¿Hasta dónde podrían subir los precios de la gasolina?

Las tensiones del fin de semana provocaron que el precio del gas a corto plazo subiera hasta los 205,1 peniques por termia en el Reino Unido el lunes por la mañana, frente a los 188,75 peniques por termia del viernes. El precio es más del triple que el año pasado en esta época y seis veces mayor que los niveles típicos previos a la pandemia, según Tom Marzec-Manser, experto senior en gas de ICIS.

El precio del mercado del gas del Reino Unido subió a más de 450p/th en el período previo a la Navidad, ya que los suministros de gas rusos se desplomaron en línea con las temperaturas que impulsaron la demanda de calefacción a gas.

“No creo que sea irrazonable creer que los mercados de gas podrían volver a los máximos que vimos a fines del año pasado si las cosas escalaran hasta el punto de que los suministros de gas se vieran afectados”, dijo Marzec-Manser.

Por ahora, hay algunos golpes de suerte que han ayudado a mantener bajo control los crecientes mercados del gas, agregó. La demanda de gas en Asia es menor, lo que ha permitido que Europa reciba un número récord de entregas de GNL de EE. UU. este mes, y está en camino de alcanzar un máximo histórico de importaciones mensuales de GNL.

Sin embargo, una interrupción importante del suministro de gas podría ser suficiente para hacer que los precios del gas vuelvan a dispararse a niveles récord.

 

Noticia tomada de: The Guardian / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

 

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