Japón trabaja en liberar sus reservas de petróleo tras la petición de EE.UU. - World Energy Trade

Japón trabaja en liberar sus reservas de petróleo tras la petición de EE.UU.

Japón trabaja en liberar sus reservas de petróleo tras la petición de EE.UU.

Una sucursal de la estación de servicio Cosmo Energy Holdings de Cosmo Oil se ve en Tokio, Japón

Asia

Las autoridades japonesas están trabajando en formas que permitan eludir las restricciones para liberar sus reservas nacionales de crudo en conjunto con otras grandes economías con el fin de amortiguar los precios, dijeron a Reuters cuatro fuentes gubernamentales con conocimiento de los planes.

Aunque el Primer Ministro Fumio Kishida señaló su disposición durante el fin de semana a raíz de una petición de Washington, el cuarto mayor comprador de petróleo del mundo tiene restringido el modo de actuar con sus reservas -compuestas por existencias privadas y públicas-, que normalmente sólo pueden utilizarse en tiempos de escasez.

Una de las fuentes dijo que el gobierno estaba estudiando la posibilidad de liberar la parte de las reservas estatales que está fuera de la cantidad mínima requerida como una solución legal.

Los funcionarios también están estudiando las existencias privadas que forman parte de la reserva nacional, que según algunos asesores pueden liberarse sin restricciones, dijo una segunda fuente.

"No tenemos más remedio que pensar en algo" tras una petición de Estados Unidos, dijo una tercera fuente a Reuters. Todas las fuentes declinaron ser identificadas porque el plan no se ha hecho público.

El Secretario Jefe del Gabinete, Hirokazu Matsuno, dijo el lunes que no se había decidido nada, mientras que Kishida dijo el sábado que el gobierno estaba en proceso de considerar lo que podía hacer legalmente.

"Tendríamos que cambiar nuestra ley y eso llevaría tiempo. Pero algunos sostienen que las reservas privadas pueden ser liberadas", dijo la segunda fuente.

"Tenemos que ampliar la definición para que se puedan liberar", dijo el funcionario, añadiendo que no hay ninguna licitación inminente.

Los comerciantes dijeron que no habían recibido ninguna notificación de licitación.

Las empresas privadas japonesas, incluidas las refinerías, poseen unos 175 millones de barriles de crudo y productos petrolíferos como parte de la Reserva Estratégica de Petróleo (SPR), suficiente para unos 90 días de consumo, según la agencia estatal Jogmec, que administra la SPR y se encarga de las liberaciones tras la decisión de las políticas.

Las reservas de las compañías petroleras se han utilizado durante la Guerra del Golfo de 1991 y tras los desastres del terremoto y el tsunami de 2011.

Las reservas estatales nunca se han utilizado y Japón tiene un nivel "absurdo" de reservas de petróleo, según Fereidun Fesharaki, presidente de Facts Global Energy.

"No hay forma de que el gobierno japonés haga nada a menos que Estados Unidos se lo pida", dijo Fesharaki en una entrevista telefónica.

La excesiva atención del país, pobre en recursos, al mantenimiento de las reservas proviene de una mentalidad entre los burócratas que estuvieron presentes durante las crisis del petróleo de los años 70 y 80, dijo Fesharaki. "Hasta que ese grupo no muera no habrá ningún cambio".

El crudo Brent se recuperó de las pérdidas anteriores y subió alrededor de un 0,5% después de que los precios se desplomaran el viernes, un descenso que se atribuyó en gran medida a los inminentes cierres en Europa y no a los planes de liberación de petróleo.

El gobierno de Biden hizo la inusual petición a otras grandes economías de considerar la liberación de petróleo de sus reservas estratégicas ya que los altos precios están empezando a producir una inflación no deseada y a socavar la recuperación de la pandemia del COVID-19.

Citando fuentes gubernamentales, el periódico Yomiuri dijo que Japón y Estados Unidos coordinarían un anuncio de liberación de reservas de petróleo ya esta semana.

La reserva de petróleo de Japón tenía el valor de 145 días de consumo diario de petróleo a finales de septiembre, según datos oficiales, muy por encima del mínimo de 90 días exigido por la ley.

Las reservas del sector privado suman 90 días, superando también el mínimo de 70 días exigido.

 

Noticia tomada de: Reuters /  Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

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