India sigue apostando por el carbón a pesar de sus objetivos de energía renovable - World Energy Trade

India sigue apostando por el carbón a pesar de sus objetivos de energía renovable

Es muy probable que India siga manteniendo esta dualidad, con fuertes inversiones en carbón y renovables

Es muy probable que India siga manteniendo esta dualidad, con fuertes inversiones en carbón y renovables

Asia
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La historia reciente de la India se puede caracterizar por haber mantenido aislamiento económico y la independencia de las importaciones. Sin embargo, los cambios de política y las reformas han conducido al crecimiento económico y un mayor consumo de energía.

Los acuerdos energéticos están creando una poderosa alianza entre China y Rusia
POLÍTICA
Los acuerdos energéticos están creando una poderosa alianza entre China y Rusia

La creciente demanda de la India por el petróleo y el gas se ha transformado en una presión creciente para el clima. Afortunadamente, Nueva Delhi está muy comprometida con el Acuerdo Climático de París, y las ambiciones y logros del país eclipsan incluso a algunos países desarrollados.

El consumo de energía per cápita en India es uno de los más bajos del mundo. Según el Global Carbon Project, los estadounidenses consumen, en promedio, 10 veces más que los indios. Sin embargo, la enorme población del país asiático es la principal razón para ser el tercer mayor emisor de CO2 del mundo después de China y Estados Unidos.

A pesar de los desafíos, las energías renovables siguen representando el 22% de la capacidad instalada total de 357 GW. El gobierno indio tiene como objetivo 175 GW de energías renovables para 2022 y 500 GW adicionales, o el 40% de la capacidad total, para 2030.

Estos ambiciosos objetivos se fundamentan en la aversión de la India a la dependencia excesiva de los productores extranjeros y los efectos del cambio climáticos.

Se requieren cantidades cada vez mayores de petróleo, gas y carbón para impulsar el desarrollo del país. Aunque India produce algo de petróleo y gas, la dependencia de las importaciones ha aumentado significativamente. La factura energética afecta negativamente al déficit comercial del país cuando los precios son altos.

El gobierno impulsa en grande el uso del carbón

El carbón es una de las pocas áreas en las que India tiene el potencial de mantener una relativa autosuficiencia. El primer ministro Narendra Modi anunció en junio que se abrirán 40 pozos de carbón estatales para la minería comercial con el fin de aumentar la eficiencia y la producción, lo cual es la primera vez desde la década de 1970.

Esto subraya el compromiso del gobierno de impulsar la producción de electricidad de las centrales eléctricas de carbón. En la próxima década, se planean otros 64 GW de capacidad de la planta de carbón.

Estos compromisos contrastan con la intención del mismo gobierno de impulsar las energías renovables reemplazando el carbón. Según el ministro de energía de India, son muchas las plantas de carbón que se están desincorporando. Algunas plantas ya están retiradas, y se van a retirar unas 29 más, y todo ese espacio lo ocupará la energía renovable.

Las condiciones favorables para las renovable

India tiene extraordinarias ventajas ambientales para las energías renovables, especialmente la solar. Las condiciones naturales aunadas a que India es esencialmente rural y con poblaciones remotas, se traducen en una ventaja para la producción de energía descentralizada que no requiere una gran infraestructura de transporte. Los consumidores pueden adelantarse al desarrollo tecnológico y aprovechar el poder del sol para mejorar su calidad de vida.

Además, la energía solar en India tiene uno de los costos más bajos del mundo debido a las condiciones ambientales favorables. Según Wood Mackenzie, una consultora energética, los costos nivelados de la electricidad (LCOE), que es una medida estandarizada para comparar diferentes fuentes de producción de electricidad, han caído a US$ 38 por MWh.

La energía solar es un 14% más barata que la energía de carbón, que históricamente ha sido la fuente de energía más barata de la India.

Sin embargo, a medida que cambie la combinación energética, las condiciones favorables de la energía solar podrían cambiar en un futuro próximo. Integrar energías renovables intermitentes y mantener un sistema energético estable es un gran desafío.

La falta de capacidad de almacenamiento asequible y escalable significa que una combinación energética dominada por energías renovables no es realista en este momento.

Además, el menor LCOE de las energías renovables frente al carbón no incluye los costes para facilitar la integración en la red y mantener la estabilidad. Los costos de infraestructura suelen ser más altos para las energías renovables debido a su naturaleza intermitente.

Sigue siendo probable que el segundo país más poblado del mundo invierta fuertemente tanto en energías renovables como en carbón.

La dependencia de China

Aproximadamente el 80% de los componentes utilizados en proyectos solares se importan de China. Las difíciles relaciones políticas con el vecino del norte de la India han creado la necesidad de una industria fotovoltaica nacional para reducir la dependencia.

Sin embargo, estos esfuerzos han sido relativamente infructuosos, ya que los fabricantes chinos aún pueden producir más barato y ofrecer productos de mayor calidad. El aumento de los aranceles aduaneros podría estimular una industria nacional, pero perjudicaría la capacidad de la India para alcanzar sus ambiciosos objetivos.

Ahora bien, el rápido desarrollo de las tecnologías renovables y la caída de los costos son una oportunidad única para adelantar el desarrollo de los sistemas de energía de los países desarrollados. En cambio, India podría convertirse en un ejemplo de modernización sin contaminación.

 

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