Filipinas reiniciará la exploración de hidrocarburos en el disputado mar con China - World Energy Trade

Filipinas reiniciará la exploración de hidrocarburos en el disputado mar con China

Las actividades se habían suspendido en el 2014

Las actividades se habían suspendido en el 2014

Asia
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Filipinas reanudará la exploración de petróleo y gas en el Mar de China Meridional, en una medida que pondrá a prueba hasta qué punto el país y Pekín están dispuestos a transigir en cuanto a las reivindicaciones marítimas rivales y la determinación de los Estados Unidos de respaldar a Manila.

"Confiamos en que China respetará nuestra decisión soberana", dijo el viernes Alfonso Cusi, secretario de energía, sobre la medida de poner fin a una moratoria de seis años en la exploración de recursos en las aguas en disputa.

La administración del ex presidente Benigno Aquino III suspendió las actividades de exploración y perforación en el mar en disputa en 2014 en medio de las tensiones con China. 

Un tribunal de arbitraje respaldado por las Naciones Unidas falló a favor de Filipinas y en contra de la "línea de nueve guiones" bajo la cual China reclama casi todo el Mar de China Meridional en 2016.

But Rodrigo Duterte, el sucesor del Sr. Aquino, alineó a Filipinas más estrechamente con China a expensas de los EE.UU., el aliado tradicional de su país. En 2018, Filipinas firmó un memorando de exploración conjunta con China. Pero la cooperación propuesta no se ha materializado.

Mientras tanto, Estados Unidos ha intensificado su apoyo a Manila, comprometiéndose a respaldar al país contra el acoso chino en aguas en las que el tribunal de la ONU declaró que las reclamaciones de Pekín eran ilegales.

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Michael Pompeo, Secretario de Estado de los Estados Unidos, dijo en julio: "Estamos dejando claro: las reclamaciones de Beijing sobre los recursos marinos en la mayor parte del Mar del Sur de China son completamente ilegales, al igual que su campaña de intimidación para controlarlos."

El Sr. Pompeo añadió que China no podía hacer valer sus reclamaciones marítimas frente a Filipinas en las zonas que el tribunal consideró que se encontraban en la zona económica exclusiva de Filipinas o en su plataforma continental.

Esto se aplica a los proyectos que el Sr. Duterte ha permitido reanudar. Forum, una empresa del Reino Unido con respaldo filipino, tiene un contrato para explorar cerca del Banco Reed, una zona que se cree que es rica en petróleo y gas pero que el país no ha podido explotar el recurso debido al acoso de los barcos chinos. PXP, una empresa que cotiza en la bolsa de Hong Kong y que está controlada por el empresario filipino Manuel Pangilinan, y la empresa estatal Philippine National Oil Company son las titulares de los otros dos contratos de servicios que se pueden reanudar.

El Sr. Cusi dijo que Filipinas no notificó a China antes de anunciar su decisión, pero expresó su confianza en que Forum Energy y la empresa estatal China National Offshore Oil Corp de Beijing acelerarían las conversaciones sobre la cooperación.

China dijo la semana pasada que esperaba que el consenso bilateral sobre el desarrollo conjunto de los recursos en el Mar de China del Sur siguiera en marcha. "Espero y creo que ambas partes se encuentren a medio camino, promuevan el desarrollo conjunto y continúen haciendo progresos positivos", dijo Zhao Lijian, portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores.

La decisión de Manila se produce porque se espera que un depósito de gas en Malampaya, del que Filipinas depende en gran medida para sus necesidades energéticas, se agote para el año 2030.

"Varias de las empresas de exploración que han estado involucradas en los bloques han estado pidiendo el levantamiento de la moratoria", dijo Andrew Harwood, un analista de Wood Mackenzie, la consultora de energía. "El proyecto de Malampaya está entrando en las últimas etapas de su ciclo de vida, por lo que a medida que la economía crece, Filipinas necesita desesperadamente fuentes de gas". 

Un diplomático estadounidense en el sudeste asiático calificó la decisión de Manila de "señal alentadora" y dijo que el gobierno del Sr. Duterte puede haberse sentido envalentonado por la garantía de un apoyo más firme de Washington.

Sin embargo, un destacado analista con sede en Filipinas dijo que la exploración también podría considerarse como una victoria para Beijing. 

"Filipinas se encuentra esencialmente atrapada entre la bomba de tiempo de una Malampaya que se está drenando y una escopeta china para negociar un acuerdo de desarrollo conjunto", dijo Richard Heydarian, analista político y autor de un libro sobre el Sr. Duterte. "Sólo la conversación en sí misma es un golpe diplomático para China".

 

Noticia tomada de: Financial Times / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

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