IEA: La respuesta mundial al coronavirus puede transformar el futuro de la energía - World Energy Trade

IEA: La respuesta mundial al coronavirus puede transformar el futuro de la energía

Los gobiernos tienen el rol decisivo. Liderar el camino, proporcionar visión estratégica y ser los catalizadores de la acción

Los gobiernos tienen el rol decisivo. Liderar el camino, proporcionar visión estratégica y ser los catalizadores de la acción

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La pandemia de Covid-19 ha causado más trastornos en el sector energético que cualquier otro evento en la historia reciente, dejando impactos que se sentirán en los próximos años.

En el informe anual World Energy Outlook, la Agencia Internacional de la Energía (IEA) examina en detalle los efectos de la pandemia y, en particular, cómo afecta a las perspectivas de una rápida transición hacia la energía limpia.

El informe de la IEA destacó que lo más importante de todo es cómo la crisis afectará en última instancia la transición a la energía limpia.

El informe señaló que, si bien la transición a la energía limpia continúa ganando impulso, se necesitan cambios estructurales más rápidos y audaces para que el mundo alcance emisiones netas de carbono cero.

La pandemia está lejos de terminar, quedan muchas incertidumbres y aún no se han tomado decisiones cruciales de política energética.

En el futuro, la IEA cree que las energías renovables asumirán un papel protagónico y la energía solar ocupará un lugar central, impulsada por las políticas gubernamentales de apoyo y la disminución de los costos.

La evaluación de la IEA es que la demanda mundial de energía se reducirá en un 5% en 2020, las emisiones de CO2 relacionadas con la energía en un 7% y la inversión en energía en un 18%. Los impactos varían según el combustible.

Comportamiento porcentual de indicadores clave, 2020 respecto a 2019

Figura 1. Comportamiento porcentual de indicadores clave, 2020 respecto a 2019

Las caídas estimadas del 8% en la demanda de petróleo y del 7% en el uso del carbón contrastan fuertemente con un ligero aumento en la contribución de las renovables. La reducción en la demanda de gas natural es de alrededor del 3%, mientras que la demanda global de electricidad parece descender en un 2% relativamente modesto para el año.

La disminución en consumo de energía que es equivalente de 2.4 gigatoneladas (Gt) lleva las emisiones anuales de CO2 a donde estaban hace una década. Sin embargo, las señales iniciales son que puede que no haya habido, a pesar de la menor producción de petróleo y gas, una caída similar en 2020 en las emisiones de metano, un poderoso gas de efecto invernadero, del sector energético.

Por otro lado, la IEA prevé que la demanda de carbón no volverá a los niveles anteriores al coronavirus y que representará menos del 20% del consumo de energía para 2040, por primera vez desde la Revolución Industrial.

Las políticas de eliminación del carbón, el aumento de las energías renovables y la competencia del gas natural conducen al retiro de 275 gigavatios (GW) de capacidad de carbón en todo el mundo para 2025 (13% del total de 2019), incluidos 100 GW en los Estados Unidos y 75 GW en la Unión Europea.

El petróleo seguirá siendo "vulnerable a las principales incertidumbres económicas resultantes de la pandemia", y la demanda comenzará a disminuir después de 2030.

Los escenarios utilizados por la IEA

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Como es habitual, el informe describió los impactos de varios escenarios diferentes dado el número de variables en constante cambio. Este año la IEA decidió modelar en uno de los escenarios todo lo necesario en los próximos 10 años para alcanzar cero neto en 2050.

Bajo el "El escenario de políticas declaradas (STEPS)", Covid-19 se controlará en 2021 y la demanda de energía se recuperará a su nivel anterior a la crisis en 2023, mientras que el "Escenario de recuperación retrasada" modela una recuperación económica más lenta de la pandemia, con energía la demanda no se recuperará hasta 2025.

El “Escenario de Recuperación Demorada (DRS)” está diseñado con los mismos supuestos de política que en el STEPS, pero una pandemia prolongada causa daños duraderos a las perspectivas económicas. La economía global regresa a su tamaño anterior a la crisis solo en 2023, y la pandemia marca el comienzo de una década con la tasa más baja de crecimiento de la demanda de energía desde la década de 1930.

Los otros dos, el "Escenario de desarrollo sostenible (SDS)" y las "Emisiones netas cero para 2050 (NZE2050)", describen los pasos necesarios para alcanzar los objetivos climáticos establecidos. En el primer escenario, las emisiones netas cero se logran para 2070, mientras que, en el segundo, las políticas agresivas significan que la meta se alcanza para 2050.

El NZE2050 incluye el primer modelo detallado de la IEA de lo que se necesitaría en los próximos diez años para poner las emisiones globales de CO2 en el camino hacia cero neto para 2050.

La energía solar se convierte en el nuevo rey de la electricidad

Las energías renovables crecen rápidamente en todos los escenarios, con la energía solar en el centro de esta nueva constelación de tecnologías de generación de electricidad. Las políticas de apoyo y las tecnologías que maduran están permitiendo un acceso muy barato al capital en los principales mercados.

Con fuertes reducciones de costos durante la última década, la energía solar fotovoltaica es consistentemente más barata que las nuevas centrales eléctricas de carbón o gas en la mayoría de los países, y los proyectos solares ahora ofrecen algunos de los costos de electricidad más bajos jamás visto.

Fatih Birol, director ejecutivo de la IEA, dijo que, según la configuración de políticas actual, la energía solar está en camino de establecer nuevos récords de implementación cada año después de 2022.

En el escenario STEPS, las energías renovables cubren el 80% del crecimiento de la demanda mundial de electricidad hasta 2030.

Para 2025, las energías renovables superarán al carbón como principal medio de producción de electricidad. Si se adoptan políticas más agresivas, las energías renovables desempeñarán un papel aún mayor en los próximos cinco años, según el informe.

Sin embargo, un obstáculo se interpone en el camino de la energía generada con energías renovables: la red eléctrica obsoleta.

Sin una inversión suficiente, las redes serán un eslabón débil en la transformación del sector energético, con implicaciones para la confiabilidad y seguridad del suministro eléctrico, dijo la IEA.

La energía hidroeléctrica sigue siendo la mayor fuente renovable de electricidad, pero la energía solar es el principal impulsor del crecimiento, ya que establece nuevos récords de implementación cada año después de 2022, seguida de la energía solar. y la eólica marina.

El avance de las fuentes renovables de generación, y de la solar en particular, así como la contribución de la energía nuclear, es mucho más fuerte en la SDS y NZE2050.

El ritmo del cambio en el sector eléctrico otorga una prima adicional a las redes robustas y otras fuentes de flexibilidad, así como al suministro confiable de los minerales y metales críticos que son vitales para su transformación segura. El almacenamiento juega un papel cada vez más vital para garantizar el funcionamiento flexible de los sistemas de energía, y la India se convierte en el mercado más grande para el almacenamiento de baterías a escala de servicios públicos.

La demanda de petróleo alcanza una meseta

La pandemia de coronavirus golpeó duramente a la industria petrolera a principios de este año, ya que las medidas de confinamiento provocaron una caída en la demanda de combustible. En última instancia, el coronavirus borró casi una década de crecimiento en un solo año.

Se espera que la demanda para 2020 en su conjunto sea de 8 millones de barriles por día menos que en 2019, aunque la agencia espera que la demanda vuelva a subir en 2023.

La agencia espera un repunte hasta 2030, momento en el que "la demanda de petróleo alcanza una meseta". Gran parte del retorno al crecimiento provendrá de las economías emergentes y en desarrollo, sobre todo la India. Sin embargo, en el escenario de recuperación retrasada, la demanda de petróleo no se recuperará hasta 2027.

La IEA señaló que, si bien algunos de los cambios inducidos por el coronavirus son negativos para la demanda de petróleo, incluido el trabajo desde casa y las restricciones de viaje, algunos efectos secundarios son de apoyo, como la aversión al transporte público y la continua popularidad de los SUV, entre otras cosas.

Si bien la disminución de la demanda hizo que los precios del petróleo cayeran a principios de este año y los mantuvo bajos por más tiempo, la falta de inversión en la industria podría conducir a futuras fluctuaciones en los precios.

El informe señaló las graves consecuencias económicas para los países que dependen de la producción de petróleo.

“Ahora, más que nunca, los esfuerzos fundamentales para diversificar y reformar las economías de algunos de los principales exportadores de petróleo y gas parecen inevitables”, dijo la IEA.

La agencia señaló que las grandes compañías petroleras anotan el valor de sus activos como una "expresión palpable de un cambio en las percepciones sobre el futuro".

Se necesita coordinación global

Las emisiones globales relacionadas con la energía están en camino de caer un 7% este año a medida que las economías de todo el mundo cierran para frenar la propagación del virus.

Pero la IEA señaló que este enfoque no conducirá a caídas a largo plazo, ya que los cierres son una respuesta a un evento único en lugar de un cambio estructural.

La recesión económica ha suprimido temporalmente las emisiones, pero el bajo crecimiento económico no es una estrategia de bajas emisiones, es una estrategia que solo serviría para empobrecer aún más a las poblaciones más vulnerables del mundo, señaló Birol. Los gobiernos tienen la capacidad y la responsabilidad de tomar acciones decisivas para acelerar las transiciones de energía limpia y poner al mundo en el camino de alcanzar nuestros objetivos climáticos, agregó.

El informe enfatizó que simplemente reducir las emisiones no es suficiente. En cambio, la infraestructura existente debe actualizarse o retirarse, y se deben realizar inversiones significativas en áreas como la captura de carbono.

Algunos países, incluidos Canadá y Nueva Zelanda, así como la Unión Europea, han anunciado planes climáticos en línea con el escenario de desarrollo sostenible de la IEA. Pero si el mundo quiere reducir las emisiones al ritmo requerido, la IEA enfatiza que debe haber una coordinación global.

El rol decisivo de los gobiernos

En un momento en el que Covid-19 ha creado una incertidumbre extraordinaria, los gobiernos tienen capacidades únicas para actuar y guiar las acciones de otros. Pueden liderar el camino proporcionando la visión estratégica, el estímulo a la innovación, los incentivos para los consumidores, las señales de política y las finanzas públicas que catalizan la acción de los actores privados, y el apoyo a las comunidades donde los medios de vida se ven afectados por cambios rápidos. Tienen la responsabilidad de evitar consecuencias no deseadas sobre la fiabilidad o asequibilidad del suministro.

 

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