Refinerías de EE.UU. buscan superar a las canadienses en la fabricación de diésel renovable - World Energy Trade

Refinerías de EE.UU. buscan superar a las canadienses en la fabricación de diésel renovable

Los criterios de Canadá para que los cultivos se conviertan en biocombustibles son bastante estrictos

Los criterios de Canadá para que los cultivos se conviertan en biocombustibles son bastante estrictos

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Las refinerías de petróleo de Estados Unidos están actuando rápidamente para producir diésel renovable, en parte para sacar provecho económico del estándar de combustible ecológico de Canadá antes de que las propias refinerías canadienses realicen las modificaciones a sus plantas.

El gobierno del primer ministro canadiense Justin Trudeau tiene la intención de presentar su estándar de combustible limpio este año, con el objetivo de reducir 30 millones de toneladas de emisiones para 2030.

El diésel renovable, elaborado mediante el procesamiento de aceite de cocina ya utilizado, aceite de canola o grasas animales, se puede utilizar en altas concentraciones o sin mezclar en motores diésel convencionales.

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Hasta ahora, las compañías canadienses han tardado en prepararse para producir el combustible, con solo tres proyectos anunciados públicamente, dijo Ian Thomson, presidente del grupo industrial Advanced Biofuels Canada.

Al menos cinco refinerías estadounidenses han anunciado planes para producir diésel renovable o han dicho que lo están considerando, incluidas Phillips 66 y HollyFrontier Corp.

El diésel renovable es un nicho de mercado, que representa solo el 0.5% del mercado mundial de diésel que consume unos 430,000 millones de galones por año, según el banco de inversión Morgan Stanley.

Las emisiones de gases de efecto invernadero del diésel renovable y el biodiésel tradicional suelen ser entre un 50% y un 80% más bajas que las del diésel convencional.

Estados como Colorado y Washington se están moviendo hacia esos estándares y, junto con el estándar de combustible de Canadá, se está desarrollando un mercado suficiente, dijo el ejecutivo de HollyFrontier, Tom Creery, en la presentación de resultados del segundo trimestre de la compañía.

Las restricciones en Canadá

El mercado de combustibles fósiles está en auge y existe una gran oportunidad para que Canadá aproveche sus recursos naturales.

Sin embargo, los criterios de Canadá para que los cultivos se conviertan en biocombustibles son demasiado estrictos para ser prácticos, dijo el agricultor Markus Haerle, productor de maíz y soja y presidente de Grain Farmers of Ontario.

Suncor Energy Inc, el segundo mayor productor de petróleo de Canadá, ha estado considerando una planta de diésel renovable en Montreal, pero la pandemia ralentizó su progreso, dijo la directora de sostenibilidad Martha Hall Findlay.

Las refinerías canadienses enfrentan retrasos regulatorios más prolongados que sus competidores en Estados Unidos, lo que las ha colocado en desventaja.

"Los plazos obligarían a invertir en instalaciones fuera de Canadá debido al simple hecho de que no podemos construirlas tan rápido", dijo Hall Findlay.

Parkland Fuel Corp. está produciendo diésel renovable y gasolina renovable en su refinería de Burnaby, Columbia Británica, y está considerando expandir la capacidad, dijo el vicepresidente senior Ryan Krogmeier.

Los funcionarios federales les han dicho a los productores que las granjas deben cumplir con requisitos estrictos para calificar sus cultivos, como cultivarlos al menos a 30 metros de las vías fluviales y en tierras que no han sido taladas significativamente de árboles.

"Sabemos que los agricultores no podrán obtener la certificación según esos criterios", dijo Haerle.

Los mismos estándares se aplicarán a los combustibles importados, dijo Samantha Bayard, portavoz del Ministerio de Medio Ambiente de Canadá.

La nueva oferta podría superar con creces la demanda si se construyen todos los proyectos anunciados, dijo Morgan Stanley.

 

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