Se suspende más del 80% del petróleo del Golfo de EE.UU. ante llegada de huracán Delta - World Energy Trade

Se suspende más del 80% del petróleo del Golfo de EE.UU. ante llegada de huracán Delta

Shell, BP y Chevron cierran todas las plataformas que opera en el Golfo

Shell, BP y Chevron cierran todas las plataformas que opera en el Golfo

Producción
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Este 7 de octubre los principales productores de la región del Golfo de México de EE.UU. sacaron de operación aproximadamente el 80% de la producción de petróleo. Se prevé que esta cifra subirá antes de la llegada del poderoso huracán Delta

Con efectividad de aplicación el 7 de octubre, se cierran aproximadamente 1.49 millones de bpd de la producción de crudo del Golfo de EE.UU., equivalente al 80.42%. De igual modo ocurre con casi la mitad de la producción de gas natural, equivalente a aproximadamente 1,335 MMcf / d, según la Oficina de Seguridad y Medio Ambiente de EE.UU. (US Bureau of Safety and Environmental Enforcement).

La Oficina de Seguridad y Medio Ambiente dijo que 183 de las plataformas del Golfo fueron evacuadas, lo que representa casi el 30% de las instalaciones offshore operativas en el Golfo.

La tormenta, que se espera que toque tierra en Luisiana el 9 de octubre como un gran huracán de Categoría 3, está sacando de operación la mayor parte de los flujos de petróleo y gas del Golfo esta semana antes de que las operaciones de refinación de la Costa del Golfo en Luisiana también se vean potencialmente afectadas.

La costa del Golfo de México aporta aproximadamente 1.9 millones de bpd de capacidad de producción de crudo, según la Administración de Información de Energía de Estados Unidos (EIA).

La temporada de tormentas más intensa

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Un grupo de tormentas tropicales y huracanes han interrumpido las operaciones de petróleo y gas en el Golfo este año por lo que podría terminar como la temporada de tormentas atlánticas más activa en la historia registrada, superando potencialmente la temporada récord en 2005.

Shell, BP y Chevron dijeron que están tomando medidas adicionales para cerrar la producción en todas sus plataformas e instalaciones operadas en el Golfo.

Como medida de precaución, Shell ha cerrado la producción en sus nueve activos y está evacuando a todo el personal, así lo hizo saber la compañía en un comunicado el 7 de octubre. Igualmente informó que están en el proceso de detener de forma segura todas las operaciones de perforación.

Shell también citó posibles cierres de sus refinerías de Luisiana en Convent y Norco, y de su planta de productos químicos en Geismar.

Las instalaciones de Shell a lo largo de la costa de Luisiana están monitoreando de cerca el huracán Delta y están preparadas para tomar las medidas apropiadas en base a los planes establecidos de preparación y respuesta ante huracanes.

También BP dijo el 6 de octubre que cerrará la producción y evacuará sus cuatro plataformas marinas: Thunder Horse, Atlantis, Mad Dog y Na Kika. Asimismo, Chevron está cerrando la producción y evacuando tripulaciones de todas sus plataformas del Golfo.

Delta se debilitó en la mañana del 7 de octubre de una gran tormenta de categoría 4 a un huracán de categoría 2 cuando tocó tierra en la península de Yucatán, pero se espera que se fortalezca nuevamente en el Golfo abierto y toque tierra el 9 de octubre en el centro de Luisiana.

Los pronósticos son que Delta tocará tierra el 9 de octubre como un poderoso huracán de categoría 3.

Otros productores siguen el ejemplo

En cuanto a otros productores más pequeños de aguas profundas del Golfo, Equinor de Noruega evacuó y cerró su plataforma Titan, dijo el portavoz de la compañía Erik Haaland en un correo electrónico el 6 de octubre.

Mientras que BHP estaba haciendo lo mismo en sus plataformas Shenzi y Neptune operadas, dijo la portavoz de la compañía Judy Dane, y agregó que BHP planea ser completamente evacuado y las plataformas cerradas para el 7 de octubre.

Occidental Petroleum dijo en un comunicado que está siguiendo de cerca la tormenta y que todas sus instalaciones tienen planes para prepararse para eventos relacionados con el clima y aquellos en el camino potencial de la tormenta están implementando esos procedimientos.

Para W&T Offshore, la producción en todo el Golfo de México se ha visto afectada significativamente en esta temporada por seis extraordinarias tormentas, todas con nombre, así lo expresó la compañía el 5 de octubre, citando a la tormenta tropical Cristóbal y los huracanes Hanna, Marco, Laura, Sally y Beta.

W&T estima que casi dos tercios de sus volúmenes de petróleo offshore estuvieron fuera de línea en el tercer trimestre debido a las tormentas y los daños resultantes. El portavoz de W&T, Al Petrie, dijo el 6 de octubre que la compañía está evacuando al personal y preparándose para cerrar la producción antes de la llegada de Delta.

El complejo refinador en espera de Delta

Justo cuando las operaciones petroquímicas en Lake Charles, Louisiana, comenzaban o estaban a punto de comenzar a reiniciarse seis semanas después del huracán Laura a fines de agosto, los operadores se están preparando para la llegada de otra tormenta.

Alrededor de 4.28 millones de bpd de la capacidad operativa de la refinería de EE.UU. se encuentran en la trayectoria proyectada de la tormenta.

Las refinerías del área aún no han informado de ningún cierre, pero todavía están a tiempo de hacerlo, si es necesario, antes de que la tormenta toque tierra.

"Probablemente esperarán para hacer esa llamada a mediados o finales de la semana", dijo una fuente familiarizada con las operaciones en la refinería de 517,700 bpd propiedad de ExxonMobil en Baton Rouge, Louisiana.

Aproximadamente 1 millón de bpd de capacidad de refinación en Luisiana permanece fuera de línea a consecuencia de los huracanes anteriores, incluidas las refinerías Phillips 65 y Citgo Petroleum cerca de Lake Charles, así como la refinería Phillips 66 Belle Chasse, que se encuentra en mantenimiento bajo un cronograma acelerado.

El cono proyectado de la tormenta también abarcó el sureste de Texas, donde operadores químicos tienen plantas en Orange y Port Arthur, así como la capital del estado de Louisiana, Baton Rouge, y centros químicos en Geismar y Plaquemine.

 

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