Argentina subsidiará con US$ 5.1 billones la producción de shale gas en Vaca Muerta - World Energy Trade

Argentina subsidiará con US$ 5.1 billones la producción de shale gas en Vaca Muerta

El objetivo es frenar la caída de la producción y reemplazar las importaciones de gas natural

El objetivo es frenar la caída de la producción y reemplazar las importaciones de gas natural

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Argentina otorgará subsidios por un total de US$ 5.100 millones a los perforadores de gas de shale en un intento por reactivar la producción en su región de Vaca Muerta y atraer hasta 5.000 millones de dólares en inversiones.

El gobierno de Argentina, que tiene problemas de liquidez, dice que puede encontrar este capital en un intento por resurgir el parche de Vaca Muerta del país y evitar un aumento en las importaciones de gas.

El programa de subsidios de cuatro años le costará a Argentina US$ 1.500 millones en 2021, pero aún será mejor que pagar para importar gas natural licuado (GNL), incluso si los precios del GNL han bajado, dijo el secretario de Energía, Darío Martínez, según informó Bloomberg.

El gobierno del presidente Fernández está luchando por recuperar la confianza de los inversores tras una reestructuración de la deuda.

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El plan, presentado en la provincia de Neuquén, donde se encuentra Vaca Muerta, tiene como objetivo frenar la caída de la producción, reemplazar las importaciones de gas natural de Argentina, impulsar la inversión y aumentar la recaudación de impuestos en US$ 2,525 millones.

Este nuevo programa de subsidios espera atraer inversiones por US$ 5 mil millones y activar una docena de plataformas de perforación, dijo Martínez.

Las empresas que compitan en la subasta el próximo mes por contratos de suministro a tres años pueden recibir un máximo de US$ 3.70 por millón de unidades térmicas británicas, y el gobierno cubrirá la diferencia entre las ofertas ganadoras y los precios que actualmente pagan los consumidores de US$ 2.30. Otras cuencas de gas natural, no solo Vaca Muerta, son elegibles.

El plan de desarrollo de gas también apuntará a impulsar el empleo local y el trabajo para las empresas argentinas de servicios, dijo el gobierno.

La estatal YPF SA probablemente será uno de los mayores beneficiarios, el gobierno también ha mantenido conversaciones con Pan American Energy LLC, Total SA, la Compañía General de Combustibles SA y Pampa Energia SA.

Los perforadores están siendo cautelosos después de que los programas de subsidios anteriores vieron a los productores encontrar dificultades para recibir los pagos y confusión sobre las reglas. El secretario de Energía, Darío Martínez, dijo que gastar en subsidios sigue siendo mejor que la alternativa de comprar cargamentos de gas natural licuado, aunque el GNL es barato en este momento.

El secretario de energía informó que los análisis muestran que el plan es beneficioso. El gobierno incorporó la caída del GNL en sus cálculos y estima que aún ahorrará US$ 2,600 millones entre 2021 a 2024 al subsidiar a los perforadores en lugar de importar combustible.

Argentina ha utilizado programas de subsidios en el pasado para incentivar la producción en Vaca Muerta, pero ha habido confusión sobre los detalles, los precios y el pago de los subsidios.

Vaca Muerta en la Patagonia es la segunda formación de gas shale más grande del mundo. Sin embargo, la producción allí se estaba tambaleando incluso antes de que el Covid-19 sacudiera los mercados debido a los excesos de suministro y las restricciones de los oleoductos.

En las últimas semanas han surgido indicios de que la floreciente industria petrolera de Argentina está volviendo a la vida. La perforación de exploración y desarrollo se ha reanudado en Vaca Muerta, en la que Argentina ha depositado su esperanza de una recuperación económica impulsada por el petróleo, escribió Matthew Smith, corresponsal de Oilprice.com en América Latina a principios de este mes.

Otros aspectos destacados por Martínez

  • Argentina planea mejorar dos gasoductos existentes de Vaca Muerta a través de una inversión de US$ 600 millones antes de reactivar cualquier plan.
  • Martínez no descartó traer de regreso un segundo tanquero regasificador para abastecer a Argentina en el invierno de 2021. La decisión dependerá de la subasta del próximo mes para la producción subsidiada.
  • Argentina necesita saber por cuánto tiempo y a qué precio Brasil se comprometerá a comprar gas antes de avanzar con un plan para construir un gasoducto para abastecer a sus vecinos.
  • Aún se está redactando un proyecto de ley para estimular las inversiones petroleras. Martínez dice que los perforadores con deudas en el extranjero deberían poder acceder libremente a dólares para pagar esos préstamos.

 

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