Microsoft y Petrobras implementan plataforma para trabajo remoto en perforación offshore - World Energy Trade

Microsoft y Petrobras implementan plataforma para trabajo remoto en perforación offshore

Microsoft profundiza los lazos ayudando a Petrobras a enfrentar los efectos de la pandemia

Microsoft profundiza los lazos ayudando a Petrobras a enfrentar los efectos de la pandemia

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La empresa petrolera estatal Petrobras acelera el uso de la computación en la nube para facilitar el trabajo desde casa y permitir que las plataformas petroleras sean monitoreadas de forma remota. La petrolera está recurriendo a las grandes tecnologías para seguir perforando en las costas de Brasil incluso cuando la pandemia mundial atrapa a los trabajadores en casa.

Frente a la necesidad de mantener a los empleados trabajando de forma remota, Petroleo Brasileiro SA (Petrobras) aceleró un cambio a una plataforma en la nube de Microsoft Corp. que ya había estado probando antes de los cierres, dijo en una entrevista Fernando Lemos, director de tecnología de Microsoft en Brasil.

Esto permite al personal acceder desde casa a datos que anteriormente solo estaban disponibles en las oficinas corporativas de Petrobras en Río de Janeiro, y monitorear el uso de equipos de seguridad en embarcaciones de aguas profundas.

Con la ayuda de la tecnología de inteligencia artificial de Microsoft para procesar su gran cantidad de datos geológicos, Petrobras también apunta a eliminar los pozos secos durante la exploración y alcanzar la producción comercial más rápido en los pozos costa afuera mientras reduce los costos.

Microsoft a requerimiento de Petrobras aumentó y aceleró el uso de inteligencia artificial en buques de perforación.

Esta asociación coloca a Microsoft y Petrobras a la vanguardia de la computación en la nube para la exploración petrolera, principalmente en una industria que desconfía de comprometer información secreta en plataformas de terceros.

La seguridad de los datos en la industria petrolera

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Los grandes productores de petróleo han confiado en tecnología avanzada para el procesamiento de datos durante años, con BP Plc y la italiana Eni SpA que manejan dos de las supercomputadoras más poderosas del mundo.

Sin embargo, la computación en la nube aún enfrenta temores relacionados con violaciones de seguridad, por lo cual la industria petrolera ha sido reacia a adoptar de manera amplia esta tecnología. Otros sectores como la agricultura y el comercio minorista se han movido más rápido para incorporarse y adoptarla.

El contrato en Brasil le da a Microsoft un punto de apoyo significativo en un mercado de servicios petroleros que está dominado por los proveedores de equipos de perforación y fractura hidráulica (fracking).

Los líderes mundiales en servicios petroleros Schlumberger Ltd., Halliburton Co. y Baker Hughes Co. están compitiendo para convertir titanes como Exxon y Royal Dutch Shell Plc en sus plataformas digitales.

Petrobras depende en gran medida de su propia investigación después de años de buscar formas de desarrollar depósitos ultraprofundos atrapados a kilómetros debajo del lecho marino del Atlántico, conocidos como pre-sal.

Compañías como Exxon y Shell tienden a depender más de proveedores de servicios como Schlumberger y Halliburton.

Eso le da a Petrobras una ventaja en la adopción de la computación en la nube para la exploración de aguas profundas, dijo Lemos.

Petrobras es líder en desarrollo en aguas ultra profundas

La necesidad fue la madre de la invención para Petrobras. Con el envejecimiento de sus campos offshore menos profundos, se convirtió en una cuestión de supervivencia hace más de una década liberar sus reservas pre-sal en un momento en que los proveedores de servicios petroleros globales estaban enfocados en desarrollar el fracking para aprovechar los depósitos de esquisto de EE.UU.

“Pocas empresas en el mundo investigan en aguas marinas y en aguas profundas”, dijo Lemos. “No tenemos empresas con el mismo nivel de desarrollo que Petrobras para hacer esto. Ni siquiera es justo comparar”.

Las inversiones multimillonarias en refinerías no rentables y los costosos subsidios a los combustibles dejaron a Petrobras con una pesada carga de deuda que, junto con un escándalo de corrupción masiva, la convirtió en una de las empresas más afectadas durante la anterior caída del mercado petrolero de 2014. 2016.

Coincidentemente, cuando a principio del año el Covid-19 golpeó el mercado petrolero que causóun nuevo colapso, Petrobras ya había estado buscando usar tecnología para reducir costos, mientras lograba aumentar la producción al mismo tiempo.

Las proyecciones indican que los expertos en inteligencia artificial y robótica tendrán una gran demanda en la industria petrolera brasileña en los próximos años.

Petrobras ya había iniciado el proceso de migración

Petrobras comenzó a migrar empleados a Office 365 de Microsoft en el año 2019. Luego con la pandemia el software facilitó un rápido aumento en el uso del servicio en la nube Azure de Microsoft. El uso de “terminales virtuales” ha aumentado a unos 15.000 al día.

Los geólogos que estudian los datos costa afuera de la empresa ahora lo hacen desde casa. Se amplió un proyecto piloto con Microsoft para monitorear equipos de seguridad en alta mar.

"En tres o cuatro meses, hicimos una transformación que normalmente tomaría de tres a cuatro años", dijo Nicolas Simone, quien se hizo cargo de la nueva división digital y de innovación de la empresa en octubre. “Nuestro objetivo es mantener la seguridad de nuestros trabajadores, y esto implica el uso de tecnología a gran escala”.

El cambio en Petrobras también le ha otorgado a Facebook Inc. el contrato más grande en América Latina para su plataforma corporativa Workplace. La estatal brasileña está utilizando el servicio para ayudar a implementar una rotación permanente de trabajo desde casa para reducir los gastos de oficina incluso después de que terminen las medidas de confinamiento por Covid-19.

El CEO de Petrobras, Roberto Castello Branco, ha utilizado Work place para transmisiones en vivo para dirigirse al personal de la compañía, mientras que los empleados lo utilizan para charlas y videoconferencias.

Las implicaciones para Microsoft

Sin embargo, esta asociación de Microsoft con una de las pocas empresas en el mundo que producen más de 2 millones de barriles de crudo al día también puede colocarla en la mira de los ambientalistas.

Microsoft tiene uno de los planes de reducción de emisiones de gases de efecto invernadero más agresivos de cualquier empresa de tecnología, con la promesa de ser carbono negativo para 2030, eliminando más dióxido de carbono de la atmósfera del que emite.

El fabricante de software ha iniciado un fondo climático de mil millones de dólares para invertir en empresas ecológicas y se unió a Nike Inc., Starbucks Corp., Unilever NV y Danone SA en un consorcio dedicado a compartir recursos y tácticas para reducir las emisiones de carbono.

Al mismo tiempo, Microsoft ha sido criticado por defensores del medio ambiente por vender software que se usa para ayudar a impulsar la exploración y extracción a clientes como Exxon Mobil Corp. y Chevron Corp.

"La importancia y la complejidad de la tarea que tenemos por delante es increíble y requerirá contribuciones de todas las personas y organizaciones del planeta", dijo el portavoz de Microsoft en respuesta a preguntas sobre los negocios de la empresa con las petroleras.

"Es por eso que nos comprometemos a seguir trabajando con todos nuestros clientes, incluidos los de la industria energética, para ayudarlos a satisfacer las demandas comerciales actuales mientras innovamos juntos para lograr las necesidades comerciales de un futuro con cero emisiones de carbono".

Petrobras y Microsoft también argumentan que están reduciendo la huella de carbono aumentando la eficiencia.

El liderazgo de Petrobras en América Latina

Los esfuerzos para dominar la tecnología están diferenciando a Petrobras de sus pares en América Latina. Petróleos de Venezuela y Petróleos Mexicanos, que alguna vez fueron los dos principales productores de la región, han estado lidiando durante años con la disminución de la producción y el deterioro de la infraestructura.

Producción petrolera de las 3 principales compañías latinoamericanas

Figura 1. Producción petrolera de las 3 principales compañías latinoamericanas

La colombiana Ecopetrol SA, con una producción en decadencia en el país, se expandió al esquisto estadounidense en 2019, antes de que la caída de los precios pusiera en duda esos proyectos.

 

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