La tecnología digital clave como nunca antes en el sector Upstream - World Energy Trade

La tecnología digital clave como nunca antes en el sector Upstream

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Investigación, Desarrollo e Innovación
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La adopción de la tecnología digital en todas las etapas de las operaciones upstream en la industria del petróleo y el gas ha experimentado un fuerte aumento recientemente. Si bien se ha escrito mucho sobre los beneficios de la digitalización de varios aspectos de los procesos de perforación, extracción y mantenimiento en el campo, también hay otro campo importante en el que la tecnología digital está cambiando el juego: antes de que comience la perforación del pozo.

En Alaska, por ejemplo, la nueva tecnología en la exploración de petróleo y gas ha llevado al descubrimiento de más de 1.500 millones de barriles de petróleo crudo en la vertiente norte en solo dos años, informó recientemente S&P Global Platts . Estos son depósitos que se sabía que estaban allí, pero los recursos que tenían no se podían mapear ni medir, por lo que los depósitos se consideraron improductivos antes de que llegara la tecnología digital, en forma de levantamientos sísmicos 3D avanzados y nuevas técnicas de procesamiento de datos.

Por lo tanto, los métodos de exploración establecidos son un área donde hay un aumento de mejoras pero también están surgiendo técnicas alternativas de exploración, como el análisis del suelo. Una empresa holandesa, Biodentify, recolecta miles de muestras de suelo para analizar el ADN de miles de microorganismos en busca de rastros de hidrocarburos en su ambiente. La compañía utiliza el Machine Learning para la tarea y para calcular las reservas potenciales de un depósito, que según la compañía, es con más del 70 por ciento de precisión. Además, todo el procedimiento toma entre 6 y 10 semanas, que es un tiempo relativamente corto, especialmente porque reduce el riesgo de perforar pozos improductivos.

A medida que la tecnología digital y las técnicas de Machine Learning avanzan, probablemente veremos técnicas de exploración mucho más diferentes que reducen el riesgo de gastar millones en un pozo solo para descubrir que está seco. A pesar de las mejoras en los precios internacionales del petróleo del año pasado, la industria sigue siendo cautelosa y hay indicios de que esta nueva normalidad está empezando a gustarle, más ágil y mezquina, en gran medida gracias a la tecnología.

Las compañías de petróleo y gas, incluso las más resistentes y exitosas entre ellas, mantienen su gasto bajo control. Es cierto que algunos supermayores han anunciado presupuestos más grandes para este año que el año anterior, pero en su mayor parte, la industria está controlando los gastos y tratando de obtener más por cada dólar gastado que antes.

Este es un entorno propicio para muchas innovaciones en todas las etapas del proceso de producción. La nueva tecnología de perforación también está ayudando a reducir los costos y mejorar los resultados. Tim Bradner, de S&P Global Platts, señala la perforación de tubería flexible como alternativa a las multilaterales en la perforación horizontal. La tubería flexible implica la perforación de pozos horizontales con una broca de tubería flexible, que es más económica que la perforación con plataformas rotativas. De hecho, podría ser tan barato que los costos de perforación por barril de petróleo nuevo en campos ya en producción podrían ser tan bajos como US $ 30.

Shell, por otro lado, se está enfocando en desarrollar inteligencia artificial para usar en la perforación, entre otras cosas. El experto en negocios y tecnología Bernard Marr escribió recientemente en una historia sobre su trabajo sobre estrategia de datos con el gran líder que Shell está usando el aprendizaje por refuerzo, una forma de Machine Learning, para mejorar los resultados de perforación y también para reducir el desgaste del equipo, que en última instancia, Una vez más, ahorra costes.

La lista de ejemplos puede continuar y solo será más larga en el futuro. La industria del petróleo y el gas ha sido notablemente rápida en la adopción de lo que la tecnología digital tiene para ofrecer y estimula la innovación dirigida específicamente a la industria.