Inspeccionarán tuberías submarinas mediante drones y tecnología digital - World Energy Trade

Inspeccionarán tuberías submarinas mediante drones y tecnología digital

Es un hito clave para la futura inspección de tuberías submarinas

Es un hito clave para la futura inspección de tuberías submarinas

Investigación, Desarrollo e Innovación
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Desarrollarán una solución que permita que las inspecciones de tuberías submarinas se realicen utilizando drones y tecnología digital. Actualmente para realizar estos tipos de trabajo de inspección en estructuras submarinas, se utiliza buques de superficie.

Vallourec, líder mundial en soluciones tubulares de primera calidad, está trabajando con FORSSEA Robotics, una empresa de nueva creación especializada en robótica inteligente y posicionamiento visual, y con iXblue, una empresa reconocida por su experiencia en navegación inercial, posicionamiento submarino y tecnologías autónomas, para desarrollar una solución de inspección de tuberías que combina los drones submarinos y el uso de marcadores visuales, eliminando la necesidad de utilizar buques de superficie.

Tradicionalmente, la inspección de tuberías y estructuras submarinas requiere el uso de un buque de superficie (con o sin tripulación) con posicionamiento acústico utilizado para supervisar el despliegue de vehículos submarinos autónomos (Autonomous Underwater Vehicles, AUV, por sus siglas en inglés) o vehículos operados a distancia (Remotely Operated Vehicles, ROV).

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Estos vehículos submarinos recogen luego la información necesaria -como el aspecto general y el recorrido de un oleoducto, el consumo de ánodos, el tramo libre, las zonas de enterramiento y de cruce- mediante sensores de observación.

Con el fin de reducir los costos operativos de inspección de los oleoductos, Vallourec, iXblue y FORSSEA decidieron desarrollar una solución que utiliza indicadores visuales integrados directamente en los oleoductos submarinos y que permite la navegación submarina sin buques.

El proyecto se basa en códigos de barras colocados en las tuberías instaladas, lo que da lugar a muchas referencias de posicionamiento pasivas registradas con sus propias coordenadas durante la operación de tendido, que permanecerán accesibles durante toda la vida útil del campo.

Estos indicadores se utilizarían como ayudas a la navegación para los drones submarinos equipados con cámaras de la FORSEEA y el sistema de navegación inercial de iXblue, que transmiten fácilmente la ubicación de las tuberías a los operadores, eliminando así la necesidad de sistemas de posicionamiento acústico y costosos buques nodriza.

Para permanecer visibles para los buzos y los drones submarinos durante toda la vida útil del proyecto, las señales serán resistentes a largo plazo al crecimiento marino y a la erosión.

"Esta tecnología ya ha sido probada en grandes estructuras en el campo", dijo Jean-Guillaume Besse, jefe de proyecto de I+D de Vallourec.

"En enero de este año, hicimos una primera prueba de mar en superficies mucho más pequeñas - hasta tubos de 6" de diámetro - en el sur de Francia. Las pruebas fueron un éxito, demostrando que estos marcadores, combinados con la experiencia de iXblue y FORSSEA, pueden ser utilizados para proporcionar un posicionamiento submarino preciso sin necesidad de sistemas acústicos", explico el Sr. Jean-Guillaume Besse.

Esta innovadora tecnología de inspección podría mejorarse aún más si se combinara con las soluciones digitales existentes de la cartera de servicios de Vallourec smart. Por ejemplo, la solución digital Smartengo Best Fit ya asocia una etiqueta única en cada tubería para facilitar la trazabilidad, el montaje y la construcción de tuberías.

La avanzada solución desarrollada con FORSSEA e iXblue es un hito clave para la futura inspección de tuberías y podría considerarse como el siguiente paso en la oferta de Vallourec.smart, facilitando aún más la gestión de los activos de los operadores.

 

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