El gas noruego tiene potencial para ocupar un "lugar clave" en la transición energética de Europa - World Energy Trade

El gas noruego tiene potencial para ocupar un "lugar clave" en la transición energética de Europa

El gas noruego tiene potencial para ocupar un "lugar clave" en la transición energética de Europa

El gas puede utilizarse para equilibrar fuentes renovables variables

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La agencia gubernamental noruega responsable de la regulación de los recursos petrolíferos considera que el gas del país puede permitir a Europa alcanzar sus objetivos de transición energética. Para lograrlo, es importante invertir en el desbloqueo de nuevos recursos de petróleo y gas y en la mejora de la recuperación de los existentes para limitar el declive de la producción y mantener el papel del país como proveedor de Europa a largo plazo.

Aunque el impulso de la transición energética parece haber pasado a un segundo plano frente a las preocupaciones por la seguridad energética debido a la actual crisis energética mundial, centrarse en el cumplimiento de los objetivos del cambio climático sigue siendo una prioridad en la agenda europea, como demuestra su plan REPowerEU. Noruega cree que su proveedor de gas puede ayudar a la Unión Europea (UE) a acelerar su programa de transición energética, que se describe en esta hoja de ruta.

Al tiempo que ofrece una visión general de la situación y analiza las oportunidades y los retos a largo plazo de las operaciones petrolíferas en la plataforma continental noruega (NCS), la Dirección de Petróleo de Noruega (NPD) destacó en su informe sobre los recursos de 2022 que Noruega es "un proveedor competitivo y a largo plazo" de petróleo y gas para Europa. La cooperación energética entre la UE y Noruega se reforzó aún más a finales de junio de 2022 a la luz de la guerra en Ucrania y la determinación de la UE de poner fin a su dependencia de los combustibles fósiles rusos, con la intención de prohibir casi el 90% de las importaciones de petróleo ruso para finales de año.

La actual situación energética de Europa sugiere que la necesidad de aumentar la capacidad de exportación de gas ha crecido en el último año, por lo que el NPD cree que el gas noruego "podría ocupar un lugar clave en la transición energética de la UE".

Además de proporcionar energía con "una huella climática relativamente baja", el gas puede utilizarse para equilibrar fuentes renovables variables como la energía solar y la eólica. En caso de que se demuestren más recursos, el gas también puede utilizarse para producir hidrógeno azul, que "podría convertirse en un importante portador de energía en la transición energética de Europa".

Además, el NPD destacó que el hidrógeno podría reforzar la "competitividad" del gas noruego y ayudar a crear un mercado para la captura y el almacenamiento de carbono (CAC). Actualmente, el gobierno noruego está estudiando si la infraestructura de gas, con algunas adaptaciones, puede transportar tanto hidrógeno como CO2. La transición energética de Europa también puede contribuir a aumentar la demanda de minerales del fondo marino necesarios para fabricar vehículos eléctricos, turbinas eólicas, baterías, componentes eléctricos, etc.

El NPD subraya que la transición energética crea una "gran incertidumbre" sobre los sistemas y mercados energéticos mundiales hasta 2050, por lo que la evolución dependerá de la situación de los recursos, lo que podría provocar cambios sustanciales en la producción futura y en los ingresos de la sociedad.

Desbloquear los recursos no descubiertos para limitar la caída de la producción

El informe del NPD indica que aproximadamente la mitad de los recursos petrolíferos estimados se han producido desde 1971 hasta la actualidad, y que la producción de petróleo y gas ha aportado unos 18 billones de coronas noruegas (unos 1,9 billones de dólares) al producto interior bruto de Noruega, medido en valor actual. Además, el NPD estima que el petróleo y el gas que quedan en el NCS equivalen a las cantidades producidas durante 50 años. Sin embargo, es importante limitar la caída prevista de la producción para que el NCS siga aportando "gran valor" a la sociedad y proporcionando suministros de petróleo y gas "estables a largo plazo y seguros" a Europa.

Kjersti Dahle Grov, directora en funciones de Tecnología, Análisis y Convivencia (TAS) del NPD, señaló: "Una plataforma continental competitiva es una condición previa para mantener la creación de valor. Los recursos remanentes, los bajos costes unitarios, la baja intensidad de CO2 y una infraestructura de gas flexible hacen de Noruega un proveedor competitivo y a largo plazo tanto de petróleo como de gas para Europa".

La agencia noruega explicó que los yacimientos en explotación contienen grandes recursos remanentes, con un potencial sustancial de mejora de la recuperación que puede ayudar a contrarrestar el declive, por lo que es necesario invertir más en la mejora de la recuperación mientras que los descubrimientos existentes deben madurar para su desarrollo. El informe subraya que una proporción cada vez mayor de la producción después de 2030 debe proceder de recursos no descubiertos, y que los pequeños descubrimientos representan gran parte de ellos.

El NPD explica que, cuando la producción de un yacimiento disminuye, surge una capacidad sobrante en la infraestructura, lo que aumenta el incentivo para explorar y producir pequeños descubrimientos, haciendo posible la puesta en marcha de yacimientos que no son lo suficientemente grandes como para ser rentables como desarrollos independientes. Además, el informe advierte de que se necesitan descubrimientos mayores que los actuales para frenar el declive de la producción, mientras que el potencial de hacer grandes descubrimientos es mayor en zonas poco exploradas o que aún no se han abierto a la exploración.

"Es importante para la gestión de los recursos que las empresas no sólo se beneficien de las inversiones anteriores, sino que también exploren e inviertan en las zonas fronterizas de la NCS", añadió Dahle Grov.

A 31 de diciembre de 2021, había 36 empresas activas en el NCS, donde el gas representa más de la mitad de los recursos restantes estimados en las zonas abiertas a la exploración. Mientras que la mayor parte del gas probado se encuentra en el Mar del Norte y el Mar de Noruega, se espera que alrededor de dos tercios de los recursos de gas no descubiertos estén en el Mar de Barents, según el informe del NPD.

Se necesita capacidad de exportación para aprovechar los recursos del Mar de Barents

La Dirección de Petróleo de Noruega afirma que una infraestructura bien desarrollada en los mares del Norte y de Noruega reduce el umbral financiero para buscar y desarrollar descubrimientos de gas, y el establecimiento del gasoducto Polarled ha contribuido a aumentar el interés por la exploración de gas en el mar de Noruega.

Por otro lado, este interés por la exploración se ve restringido en el Mar de Barents por la falta de oportunidades de venta, ya que la planta de licuefacción de gas de Melkøya, a las afueras de Hammerfest, ofrece actualmente la única oportunidad de suministrar gas desde esta parte del NCS y el gas de Snøhvit llenará toda la capacidad de esa instalación durante mucho tiempo, subrayó la agencia noruega.

Teniendo esto en cuenta, el NPD explica que sin una mayor capacidad de exportación, los recursos de gas, tanto probados como no descubiertos, del Mar de Barents, donde se espera que aproximadamente la mitad de los recursos de gas no descubiertos se encuentren en zonas no abiertas, tienen menos interés. Además, el desarrollo de yacimientos de petróleo con gas asociado también es más exigente, ya que la geología de las zonas abiertas del Mar de Barents implica que es poco probable que los descubrimientos sean lo suficientemente grandes como para soportar una nueva capacidad de exportación de forma independiente.

"Para mantener la competitividad del NCS, es importante que la industria tenga un acceso predecible a las zonas prospectivas. El aumento del desarrollo tecnológico y las medidas que puedan mantener los costes unitarios y reducir aún más la huella climática también serán importantes", concluye Dahle Grov.

A pesar de que el NCS es una de las zonas maduras en lo que respecta a la actividad petrolera, Westwood pronosticó en junio de 2022 que la actividad de exploración seguirá prosperando en Noruega.

En ese momento, el proveedor de inteligencia energética dijo que es probable que más empresas se centren en la perforación ILX de menor riesgo para mantener los niveles de producción en los centros existentes, proporcionando oportunidades de ciclo corto.

 

Noticia tomada de: Offshore Energy /  Traducción libre del inglés por World Energy Trade 

 

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