Chevron apuesta a las oportunidades en el gas natural del Medio Oriente - World Energy Trade

Chevron apuesta a las oportunidades en el gas natural del Medio Oriente

Las oportunidades en el Medio Oriente pueden ser mayores que los potenciales riesgos en la región

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Chevron Corp. ha centrado su inversión y planes de desarrollo en el shale estadounidense, ahora apuesta su futuro en el gas natural del Medio Oriente, esta región rica en recursos petrolíferos, en donde las grandes petroleras han sido cautelosas durante mucho tiempo debido a inestabilidad y volatilidad política.

El giro que ha dado Chevron y su CEO Michael Wirth, de mirar más allá de sus propias fronteras, está respaldado por la apuesta de que Oriente Medio está entrando en una era de reconciliación que lo hará ideal para aprovechar el gas natural, ya que se prevé que la demanda de este combustible, más barato y más limpio, superará al petróleo.

El plan se basa en la compra por US$ 11,800 millones este mes de Noble Energy, con sede en EE. UU., que tiene una participación de alrededor del 40% en el campo de gas Leviathan en el mar Mediterráneo, frente a la costa de Israel.

La nueva estrategia es ver a la compañía lanzar nuevos acuerdos de gas en Egipto, Israel, Qatar, mientras reduce el gasto en exploración en el shale estadounidense.

No se requiere mucha inversión de capital en el corto plazo en Mediterráneo Oriental, en un momento en el que el flujo de caja es importante, ese es un atributo muy atractivo, dijo Wirth a Reuters en una entrevista.

El acuerdo trae una alianza con Israel que ha sido suavizada por el estrechamiento de algunas brechas históricas en la región, como el establecimiento de lazos formales entre Israel y los Emiratos Árabes Unidos en un acuerdo firmado el mes pasado.

Wirth dijo que las relaciones comerciales y diplomáticas de Oriente Medio se están volviendo más cercanas y más fuertes, esa es una tendencia que creemos que augura un buen furturo para la región.

Hace cinco años, el Mediterráneo Oriental no se consideraba dotado desde el punto de vista de los recursos, dijo el CEO Wirth.

Chevron también hizo una llamada de cortesía sobre el acuerdo de Noble a funcionarios en Arabia Saudita, un socio clave en varios proyectos petroleros de Chevron y una nación con relaciones históricamente tensas con Israel, según una fuente de alto nivel de la compañía estadounidense.

Riesgos y energía renovable

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Sin embargo, aún persisten los riesgos políticos y de seguridad regionales que han disuadido a algunas empresas en los últimos años.

Siria y Yemen están divididos por guerras, con consecuencias inciertas para una región más amplia donde los archirrivales Arabia Saudita e Irán están librando una batalla por poderes.

Solo en enero pasado, el asesinato del general iraní Qassem Soleimani por parte de Estados Unidos en Irak, y una represalia de Teherán, ilustró la inestabilidad de Oriente Medio y amenazó con envolverlo en un conflicto.

A pesar de tales riesgos, Chevron ha decidido seguir adelante con su plan de expansión en toda la región.

Chevron este mes superó a su rival ExxonMobil este mes para convertirse en la mayor compañía petrolera de Estados Unidos por valor de mercado.

El campo Leviatán y otros cercanos tienen el potencial de convertirse en factores importantes en el suministro regional de combustible. Chevron podría enviar gas a una planta egipcia de gas natural licuado (GNL) que tiene capacidad de enviar el combustible a Europa o Asia, dijo Wirth.

Las naciones europeas y asiáticas se han movido hacia el gas, la energía solar y el viento, y se han alejado del carbón y la energía nuclear.

La realidad es que se necesita gas junto con las energías renovables. Asia en particular seguirá dependiendo de las importaciones de gas, ya que complementa la energía solar y eólica.

Se prevé que la demanda mundial de gas hasta 2025 aumente un promedio de 1.5% por año, principalmente debido al aumento de las compras en China e India.

En contraste, es posible que el consumo de petróleo ya haya alcanzado el nivel de 100 millones de barriles por día (bpd) del año pasado, y este año podría caer a 91,7 millones de bpd, un mínimo de siete años.

Las oportunidades en el Medio Oriente

El Medio Oriente produce un tercio del petróleo mundial y un sexto de su gas natural, y durante mucho tiempo ha atraído el interés de las compañías petroleras extranjeras.

Chevron produce menos barriles de petróleo y gas en la región que otras grandes empresas, según datos de Rystad Energy, pero es la única importante que ha tenido una presencia continua en Arabia Saudita durante 70 años y ha mantenido buenas relaciones con los gobiernos de la región.

El acuerdo de Noble se ajusta al esfuerzo de Wirth para adaptarse a un mundo energético de bajo costo y expandirse en Qatar, Egipto e Irak. Le aportó a Chevron casi mil millones de pies cúbicos de reservas de gas natural y asegura que se mantenga entre los 10 principales proveedores de gas del mundo.

El tamaño de la oportunidad que representó Noble para Chevron fue mucho más allá de la capacidad de la empresa. La compra puede ayudar a la oferta de Chevron por una participación en la expansión de la producción de GNL de Qatar, donde compite con Exxon, Shell y Total SA, entre otros. Chevron también firmó recientemente un acuerdo preliminar para la exploración de petróleo en el sur de Irak.

Reducción de costos en el Pérmico

Chevron ha intensificado su reducción de costos en casa, recortando a la mitad su gasto en el principal campo de shale de EE. UU., a alrededor de US$ 2 mil millones este año. Tenía solo cuatro plataformas de perforación activas en la Cuenca Pérmica en septiembre, en comparación con las 16 de marzo de 2020, según la consultora Rystad Energy.

 

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