Almacenamiento de crudo en este momento de crisis - World Energy Trade

Almacenamiento de crudo en este momento de crisis

El mundo tiene demasiado petróleo y no hay espacio para almacenarlo

El mundo tiene demasiado petróleo y no hay espacio para almacenarlo

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A medida que el sector petrolero enfrenta la demanda diezmada, resultante del coronavirus, así como de la guerra de precios del petróleo entre Arabia Saudita y Rusia, los precios han caído más del 50 % desde su máximo reciente a fines de febrero.(BSP).

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A pesar de todo esto, las perforaciones continúan, las refinerías siguen su proceso, y el mundo está potencialmente a solo unas semanas de quedarse sin lugares para almacenar el crudo. Según los analistas de energía, esta falta de espacio podría hacer que la producción se desacelere e, incluso, se detenga

El mundo utiliza normalmente 100 millones de barriles de petróleo al día, y los comerciantes y analistas calculan que hasta una cuarta parte de ese volumen ha desaparecido en sólo unas pocas semanas.

Almacenamiento de crudo: estimaciones a corto plazo 

Los analistas de Rystad Energy, una consultora petrolera con sede en Oslo, estiman que es probable que el mundo se quede sin almacenamiento para el mes de abril a las tasas de producción actuales. En algunas regiones, como el oeste de Canadá, el almacenamiento podría estar lleno para fines de este mes. 

IHS Markit pronostica que para fines de junio, el excedente de petróleo ya habrá alcanzado los 1.800 millones de barriles de crudo, superando su estimación del almacenamiento disponible actual: solo 1.600 millones de barriles

Ese pronóstico refleja una amplia divergencia entre países, dijo la consultora. En un extremo está Nigeria, que tiene una capacidad de almacenamiento adicional estimada de solo un día y medio, el más corto de todos los principales productores de petróleo. En el otro extremo está China, que, después de importantes inversiones en almacenamiento de petróleo, se estima que tiene más de 52 días. 

Los EE. UU., en su conjunto, también están en el extremo superior de las estimaciones de almacenamiento, con aproximadamente 30 días, según IHS Markit. Los planes de contingencia para los países, históricamente implican asegurarse de que haya suficiente reserva de petróleo para resistir un shock de suministro, en lugar de asegurarse de que haya suficiente almacenamiento en sí. 

En busca de estrategias de almacenamiento: ¿funcionarán? 

Las opciones de almacenamiento de respaldo más creativas, por ejemplo, el uso de petroleros como almacenamiento en alta mar cuando hay poco espacio, tampoco son opciones viables en este momento, señala Rystad Energy. 

Con Arabia Saudita aumentando su producción de petróleo en un millón de barriles por día, el costo del flete para enviarlo se ha disparado. Y la consultora estima que solo hay 57 petroleros vacíos disponibles que podrían desviarse para estar frente a las costas llenas de excedente de petróleo, lo que no es suficiente. 

Si bien, el colapso del petróleo hizo que muchos productores y refinerías no fueran rentables, en el sector del esquisto bituminoso, por ejemplo, el extremo más bajo del precio de equilibrio es de $ 40 por barril, la falta de almacenamiento podría llegar incluso más rápido.  

¿Todos los los productores tienen disponibilidad? 

El problema es apremiante, porque la capacidad mundial de tanques, concentrada en su mayoría en unos pocos centros como Rótterdam, el Caribe y Singapur, no está disponible para todos los productores. Para aquellos que no tienen acceso a los oleoductos y puertos, el almacenamiento local se agotará en días, dicen los comerciantes y consultores. 

Para los que tienen acceso a la costa, una solución es utilizar la flota de superpetroleros como tanques de almacenamiento flotantes, y eso está ocurriendo a un ritmo sin precedentes. El CEO del mayor propietario de petroleros del mundo, Frontline Ltd., dijo que nunca había conocido tal demanda con el fin de contratar buques para el almacenamiento a largo plazo. 

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La destrucción de la demanda no tiene precedentes”, dijo Ben Luckock, codirector de comercio del Grupo Trafigura, el segundo mayor comerciante independiente de petróleo. Él estima que el golpe al consumo totalizará 22 millones de barriles diarios en abril. 

En todo el mundo, unas 700 refinerías convierten el petróleo crudo en gasolina, diésel y otros combustibles. Están comenzando a reducir la producción e incluso a cerrar sus puertas porque la demanda de combustible que producen es muy alta. En la India, por ejemplo, donde 1.300 millones de personas están encerradas hasta mediados de abril, la refinería más grande del país ha reducido las tasas de procesamiento en la mayoría de las plantas hasta en un 30 %. Una pequeña refinería en Italia, el epicentro del brote de virus en Europa, cerró el viernes porque la demanda de combustible se redujo en un 85 %. 

Conclusión – Sin opciones 

La próxima etapa del colapso del mercado petrolero será el cierre generalizado de la producción, debido a que los perforadores deciden que la única opción es dejarlo en el suelo hasta que vuelvan los días mejores. Hay señales de que esto está empezando a suceder

Muchos productores se muestran reacios a cerrar los pozos, porque aunque están perdiendo dinero a los precios actuales, a menudo es mejor algo de flujo de caja que nada. Pero a medida que más refinerías estén inactivas, el sistema de tuberías se detenga y los tanques de almacenamiento se llenen hasta el borde, pronto no tendrán otra opción. “El problema es que nadie quiere ser el primero en cerrar”, dijo Ross de Black Gold. 

 

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