Funcionarios de Trump incrementan los esfuerzos para subastar los derechos de exploración petrolera en Alaska - World Energy Trade

Funcionarios de Trump incrementan los esfuerzos para subastar los derechos de exploración petrolera en Alaska

Un panorama financiero desafiante puede frenar el interés en la venta de arrendamiento de Alaska

Un panorama financiero desafiante puede frenar el interés en la venta de arrendamiento de Alaska

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Se ha pedido a los productores de petróleo que expresen formalmente su interés en explorar el Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico de Alaska, con una posible venta de arrendamiento, que tendrá lugar pocos días antes de que Joe Biden asuma el cargo en enero.

La administración Trump ha acelerado los planes para vender los derechos de arrendamiento para la exploración de petróleo en el Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico de Alaska (National Arctic Wildlife Refuge, NAWR), en un impulso de última hora para abrir la región, antes prohibida, a los productores.

 

La Oficina de Gestión de Tierras de EE.UU. (Bureau of Land Management, BLM) emitió un "llamado a nominaciones y comentarios" sobre 32 tramos que cubren 1,6 millones de acres (equivalente a cerca de 6.500 kilómetros cuadrados) de la llanura costera del ANWR, a través del cual las empresas interesadas pueden identificar los sitios de perforación para ser ofertados en una próxima venta de arrendamiento.

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Establece la posibilidad de que los derechos de perforación se subasten días antes de la toma de posesión del presidente electo Joe Biden el 20 de enero.

Biden hizo campaña sobre su intención de prohibir la producción de petróleo y gas en las tierras vírgenes de Alaska, haciendo retroceder las medidas tomadas por el Presidente Trump para abrirla a las compañías petroleras.

Las empresas tienen ahora hasta el 17 de diciembre para registrar su interés en la venta de arrendamiento, que podría comenzar tan pronto como 30 días después.

"Recibir la información de la industria sobre los tramos que se pondrán a disposición para el arrendamiento es vital para llevar a cabo una venta de arrendamiento exitosa", dijo el director del estado de Alaska BLM, Chad Padgett.

"Este llamado a nominaciones nos acerca un paso más a la celebración de una histórica primera venta de arrendamiento en la llanura costera, satisfaciendo la directiva del Congreso en la Ley de Recortes de Impuestos y Empleos de 2017 y avanzando la política de independencia energética de esta administración".

El Instituto Americano del Petróleo, un organismo comercial, acogió con beneplácito el desarrollo, diciendo que es "largamente esperado y creará empleos bien remunerados y proporcionará una nueva fuente de ingresos para el estado" en una declaración llevada a cabo por el New York Times.

 

Un mercado desafiante: la exploración de petróleo en Alaska

Queda por ver qué nivel de interés atraerá la convocatoria de candidaturas. Alaska ha sido codiciada desde hace mucho tiempo por la industria petrolera, con estimaciones de unos 11.800 millones de barriles de recursos recuperables en la región, aunque no se han realizado evaluaciones sísmicas desde el decenio de 1980.

Los legisladores demócratas y la presión de los grupos ecologistas han mantenido la zona -preciada como un vasto hábitat natural intacto- fuera de los límites desde la administración de Ronald Reagan, pero el Presidente Trump ha logrado que se apruebe una legislación que permitiría iniciar las perforaciones.

Pero en un momento en que las empresas se enfrentan a una tensión financiera sin precedentes en medio de la pandemia -así como a una demanda cada vez menor y a una presión a largo plazo para diversificarse y dejar de utilizar combustibles fósiles a medida que la industria gira en torno a la energía limpia-, un paso costoso, incierto y que pone en peligro la reputación del ANWR puede no ser tan atractivo como lo fue en su día.

"Las reservas recuperables del interior del ANWR requerirán una exploración y evaluación adicionales, lo cual, en el actual clima de inversiones, es un gasto que pocos operadores pueden permitirse", dijo Adrian Lara, analista principal de petróleo y gas de la empresa de investigación GlobalData.

"En caso de descubrimientos exitosos, también está el tema de la nueva infraestructura necesaria para el desarrollo. Esto es en una región donde las condiciones meteorológicas proporcionan sólo unos pocos meses para un entorno de trabajo óptimo y donde el costo de los proyectos aumenta a medida que el clima empeora".

Rystad Energy, un grupo de análisis, sugirió recientemente que, si bien se espera que las actividades mundiales de exploración petrolera sigan siendo resistentes a pesar de la pandemia, las estrategias se examinarán más de cerca que antes, y "sólo los [proyectos] con mayores posibilidades de éxito verán la perforación".

"Las empresas estarán menos dispuestas a perforar pozos de alto riesgo en zonas fronterizas ambientalmente sensibles, tanto por razones financieras como ambientales", añadió el grupo.

"Como resultado, todo el potencial petrolero de áreas como el Ártico de Alaska, Foz do Amazonas en Brasil y el Mar de Barents puede que nunca sea desbloqueado", añade Rystad Energy.

 

Noticia tomada de: NS Energy / Traducción libre del inglés por WorldEnergyTrade.com

 

 

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