¿Que tan importante son las redes de distribución de gas natural para los Estados Unidos? - World Energy Trade

¿Que tan importante son las redes de distribución de gas natural para los Estados Unidos?

Imagen tomada de BBJ

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Distribución
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El gas natural ahora tiene una huella masiva en los Estados Unidos. Contribuye a casi el 25% del consumo total de energía en el país y sigue siendo el mayor recurso natural para producir electricidad.

Su importancia para la economía de los Estados Unidos se subraya aún más con estas cifras convincentes:

  • Más de 75 millones de clientes (aprox. 68M en residencial, 5M en comercial)
  • Uso de 25 trillones de pies cúbicos, en 2017.

Claramente, no es sorprendente que EE. UU. Haya sido el principal productor mundial de gas natural durante la última década. Hoy en día, el gas natural se produce en grandes volúmenes en 33 de los 49 estados continentales. 

Una red de distribución integrada.

La red de distribución de gas natural es tan vital como el propio recurso. En los EE. UU., La red de distribución de gas natural recorre millones de millas de líneas en red, en 49 estados continentales.

Para manejar esta carga pesada de manera segura y robusta, el país utiliza 3 tipos principales de sistemas de conductos.

  1. Recopilación de sistemas de tuberías.
  2. Sistemas de tubería de transmisión.
  3. Sistemas de distribución de tuberías

Los sistemas de tuberías de recolección se utilizan para transportar el producto crudo, desde los pozos de producción hasta el sistema de transmisión de todo el país.

Las tuberías de transmisión recogen el recurso de los centros de procesamiento y lo llevan a grandes centros de distribución en ciudades, pueblos y condados individuales. Este sistema es expansivo ya que se ejecuta en todo el país, haciendo uso de 300,000 mil millas de sistemas de tuberías de acero interestatales e intraestatales.

Finalmente, el gas natural llega a las residencias, empresas comerciales y otros establecimientos, a través de tuberías de distribución y líneas de servicio. Este sistema es aún más grande en tamaño y representa una parte significativa de los 2.4 millones de millas de sistema de tuberías subterráneas del país.

En conjunto, esta es una red enorme pero cohesiva que transmite gas natural desde los centros de producción a casi todas las partes de la nación.

Razones para el crecimiento de la red de distribución.

La red de distribución de gas natural ha crecido orgánicamente, abarcando varios años. Como es de esperar, el factor clave ha sido la dinámica de la demanda / oferta y su impacto de nivelación en los precios del gas natural.

Durante los años 2003 a 2008, los precios estuvieron en su punto más alto debido a la gran demanda de gas natural en el país. Esto atrajo a los jugadores existentes para desarrollar centros de producción más grandes, incluso cuando dio la bienvenida a nuevos participantes en este próspero mercado.  

Los campos de gas natural que yacían sin explotar hasta entonces comenzaron a ganar mayor prominencia. Esto fue ayudado por un progreso significativo en la tecnología, lo que permitió que el recurso se extrajera más fácilmente de formaciones geológicas más cerradas (como el gas shale).

Para el año 2009, la producción se había multiplicado exponencialmente y había provocado una caída en el precio. Sorprendentemente, esta caída de los precios aumentó aún más la demanda de gas natural, ya que continuó siendo un recurso altamente beneficioso.  

La nación no tuvo más remedio que responder con una red mucho más grande, ya que se instalaron miles de tuberías de transmisión y distribución (especialmente en la región Noreste), para conectar el mayor número de consumidores en el país.

Hoy en día, con la única excepción de Hawai, cada estado hace un uso importante del gas natural para fines residenciales e industriales.

Pronóstico futuro

Según la Evaluación de impacto ambiental (EIA), este recurso continúa teniendo un futuro rentable en los EE. UU.

  • Para 2019, los centros de producción generarán un promedio de 90,2 mil millones de pies cúbicos por día.
  • Para 2020, esto aumentará aún más a 92.1 mil millones de pies cúbicos por día.

En consecuencia, la EIA estima que la cantidad de electricidad generada a partir del gas natural también aumentará, totalizando aproximadamente un 37% para el año 2020. Estos son números alentadores según cualquier estándar.