Más del 10% de la flota global de VLCC está reservada para ser utilizados como almacenamiento flotante - World Energy Trade

Más del 10% de la flota global de VLCC está reservada para ser utilizados como almacenamiento flotante

El Maran Corona, reservado por Shell. Los costos diarios de utilización de estas embarcaciones pueden llegar a US$ 120,000

El Maran Corona, reservado por Shell. Los costos diarios de utilización de estas embarcaciones pueden llegar a US$ 120,000

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Los comerciantes de petróleo desde marzo han reservado al menos 71 embarcaciones de transporte de crudo de gran tamaño (Very Large Crude Carrier - VLCC), lo que representa casi el 10% de la flota global de VLCC, a una tasa promedio de US$ 77,000 por día, con la opción de almacenar petróleo mientras el exceso de crudo global continúa llenando tanques de almacenamiento terrestres. 

La compañía Shell es la que lidera el número de alquiler de embarcaciones, con 13 unidades reservadas del tipo VLCC que pueden almacenar 2 millones de barriles. Le siguen las firmas comerciales Gunvor, Vitol y Trafigura con ocho, seis y cinco, respectivamente, según los datos de la consultora Argus Media. 

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Dos de los VLCC reservados por Shell, el Maran Corona y el Eliza, ya están almacenando crudo. El Maran Corona cargó crudo Mars en el Puerto Petrolero de Luisiana (LOOP) el 23 de abril y se ha mantenido en las cercanías desde entonces, esto según el seguimiento de buques de la firma de análisis de movimientos de petróleo Vortexa. Shell inicialmente había fijado a finales de marzo para que el Maran Coona hiciera un viaje de la Costa del Golfo-Asia que incluía una opción de almacenamiento.

También en condición de inactividad, a pocos kilómetros del Puerto petrolero de Luisiana está el VLCC Eliza, que Shell reservó en marzo por periodo de 6 meses a un costo de US$ 120,000 por día con una opción de extensión de tres meses. El barco también cargó crudo Mars el 7 de abril. 

La rápida disminución del espacio de almacenamiento en tierra para el crudo en los Estados Unidos ha hecho de la región un foco particular para el almacenamiento flotante. 

Pero este dúo de supertanqueros es más la excepción que la regla, ya que forman parte del grupo de sólo nueve de los VLCC reservados, que el seguimiento de buques indica que se están utilizando actualmente para el almacenamiento. 

Los otros siete VLCC fletados a corto plazo que ahora están para almacenamiento, están esparcidos por todo el mundo. El resto que actualmente no se utilizan para el almacenamiento podría pasar a serlo en los próximos meses, ya que el almacenamiento en tierra está pronto a alcanzar el tope. 

 Tabla 1. Distribución de uso de VLCC entre petroleras y comercializadoras de crudo

Tabla 1. Distribución de uso de VLCC entre petroleras y comercializadoras de crudo

No sólo los VLCC tienen demanda para almacenamiento 

Los VLCC, debido a su tamaño y ubicuidad, son una opción obvia para su uso como almacenamiento flotante, pero otros tanqueros más pequeños también se utilizan para el almacenamiento. Argus ha identificado 31 tanqueros del tipo Suezmax, con capacidad de hasta 1.2 millones de barriles y 23 del tipo Aframax (hasta 800 mil barriles) que también se reservaron recientemente como almacenamiento flotantes a corto plazo, a tasas promedio de US$ 49,000/d y US$ 28,000/d, respectivamente. 

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Si bien la cantidad de crudo en almacenamiento flotante se ha más que duplicado desde principios de marzo, la mayoría de los tanqueros que actualmente están siendo utilizados para almacenar crudo, inicialmente no fueron rentados para tal fin. 

Gran parte del aumento del almacenamiento flotante es el resultado de problemas logísticos o de almacenamiento imprevistos en los puertos que han surgido de las medidas de contención de Covid-19 o de la destrucción de la demanda de petróleo relacionada con el virus. 

Un ejemplo de los VLCC, que muestran los datos de rastreo de buques, que es utilizado para almacenamiento de crudo es el Amyntas, que ha estado fondeado cerca de Rotterdam con una carga bruta de crudo estadounidense desde el 21 de abril. 

La petrolera BP fijó inicialmente ese barco el 19 de febrero, antes de que las medidas de contención colapsaran la demanda mundial de petróleo. Se suponía sería un viaje estándar de la costa del Golfo de los Estados Unidos a Europa. El acuerdo inicial no incluía ninguna mención de almacenamiento flotante de crudo. 

Los datos de Vortexa muestran 136 buques de transporte de crudo, desde pequeñas (handysize) hasta VLCCs, almacenando crudo, aunque los fletadores afirman que el número real es mucho mayor.  

 

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