Con la liberación del monopolio del gas de Petrobras, el GNL toma el control en Brasil - World Energy Trade

Con la liberación del monopolio del gas de Petrobras, el GNL toma el control en Brasil

El resultado exitoso puede reducir los precios del combustible para los generadores de energía y la industria

El resultado exitoso puede reducir los precios del combustible para los generadores de energía y la industria

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La apertura del mercado de gas natural de Brasil marcó un hito importante en febrero, ya que los desarrolladores privados de GNL importaron el primer suministro competitivo del país y anunciaron planes para expandir significativamente su distribución del combustible.

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En junio de 2019, Brasil comenzó la apertura de su comercio de gas natural a la competencia a través de reformas históricas del mercado. El llamado "Nuevo Mercado de Gas" de Brasil se inauguró con cambios regulatorios decisivos destinados a terminar con el monopolio de la petrolera estatal Petrobras en los mercados terrestres del país, y traer consigo la oportunidad de aumentar la inversión extranjera y la eficiencia del mercado. 

Es mucho lo que está en juego. Un resultado exitoso podría reducir los precios del combustible para los generadores de energía y la industria, traer una ola de nuevas inversiones extranjeras a Brasil y darle a la economía del país un impulso decisivo. 

El 6 de febrero de 2020, Golar Power recibió su carga inaugural de GNL en el puerto de Sergipe, en el noreste de Brasil. Si bien la planta de energía de ciclo combinado de 1,500 MW de la compañía ubicada allí consumirá toda la carga regasificada, los desarrolladores esperan distribuir futuras importaciones a los usuarios finales en toda la región. 

Una asociación comercial anunciada posteriormente con Petrobras Distribuidora debería ayudar en ese esfuerzo, dando acceso de suministro importado de Golar Power a 7,600 estaciones de servicio y 95 centros de distribución existentes.  

El dúo entre Golar Power y Petrobras ha manifestado que su asociación ampliará el alcance del GNL a nuevos mercados de vehículos, industriales y de generación de energía, particularmente en regiones como el noreste que están desatendidas por las tuberías. 

Nuevo mercado de gas en Brasil 

Los prometedores desarrollos en el sector de GNL de Brasil se producen luego de un prometedor inicio en junio de 2019 de las reformas regulatorias por parte del gobierno.  

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Después de introducir la competencia en los gasoductos interestatales de Brasil, el gobierno anunció una temporada abierta en agosto pasado para la capacidad monopolizada durante mucho tiempo en el gasoducto de importación Bolivia-Brasil (Gasbol).  

El concurso prometió llevar suministros a precios competitivos a los transportistas rivales para enero de 2020, pero fue cancelado abruptamente solo dos meses después, cuando surgieron las preocupaciones en el ente regulador sobre la participación en el proceso de Petrobras como empresa controlada por el estado. 

Un relanzamiento de la temporada de apertura se ha programado tentativamente para agosto de 2020. 

Las importaciones de GNL 

Hasta hace poco, el mercado de importación de GNL de Brasil había sido controlado exclusivamente por Petrobras, que ha canalizado el suministro importado a través de sus propias terminales de regasificación (Floating Storage Regasification Unit – FSRU) en Guanabara, Bahía y Pecém.

Importaciones promedio de GNL por parte de Brasil, 2013 - 2019

Figura 1. Importaciones promedio de GNL por parte de Brasil, 2013 - 2019

En octubre de 2016, Golar Power llegó a una decisión final de inversión en su terminal de GNL Sergipe y su planta de energía en una medida que se produjo dos años antes del lanzamiento de la reforma del Nuevo Mercado de Gas de Brasil. 

Si bien la regulación gubernamental no había prohibido expresamente las importaciones de terceros, el control de monopolio del mercado de transporte terrestre de Brasil por parte de Petrobras había restringido previamente el acceso de otros importadores y distribuidores a la red de gasoductos del país.

Sin embargo, en todo el norte y el noreste, grandes territorios e incluso estados enteros están actualmente desatendidos de infraestructura de gasoductos que pudieran nunca ser construidos en un país tan vasto como Brasil. 

Para Golar Power, Petrobras Distribuidora y sus competidores potenciales, esos desafíos de infraestructura hacen que la distribución de GNL a pequeña escala en el norte y noreste sea potencialmente crítica para ayudar a la región a alejarse del diésel, el fuel oil con alto contenido de azufre y otros combustibles intensivos en carbono.

Terminales de regasificación en Brasil

Figura 2. Terminales de regasificación en Brasil

Después de ganar, en octubre de 2019, la Subasta de Nueva Energía A-6 de Brasil, Golar Power ya comenzó a planificar su próxima inversión conjunta en la región: una planta de energía de ciclo combinado de 605 MW y una terminal de importación de GNL asociada en el puerto de Vila do Conde, ubicado en el norteño estado brasileño de Para. 

Conectando a la red 

A medida que el mercado de gas natural de Brasil continúa creciendo, se espera que el GNL desempeñe un papel cada vez más importante en satisfacer el crecimiento de la demanda.  

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En ninguna parte es eso más cierto que los mercados aislados y desconectados del noreste, donde los usuarios finales también probablemente no se verán afectados por la duplicación proyectada en la producción nacional de gas de Brasil en los próximos 10 años. 

Sin embargo, en el corto plazo, otro de los proyectos de importación de GNL de Brasil podría tener un impacto más inmediato en el mercado, lo que podría llevar el suministro a la red regional de oleoductos más extensa del país, conectando estados en el sur y el sureste. 

En agosto, Prumo Logistics, BP y Siemens dijeron que habían cumplido las condiciones requeridas para financiar la finalización de la primera fase, un proyecto basado en GNL para energía de 1,300 MW en el puerto de Açu en el estado de Río de Janeiro. 

La terminal, que se espera que comience a operar a finales de 2020 hace una importante adición a la futura demanda de GNL de Brasil. Una vez completada su segunda fase, el proyecto podría consumir hasta 295 MMcf / d de gas importado, más de 2.5 cargas de GNL de tamaño estándar por mes. 

El proyecto también podría suministrar importaciones de GNL de terceros a la red de tuberías del sudeste, posiblemente incluso antes de la llegada de gas de tubería de origen competitivo de Bolivia. 

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