China, el más grande importador de petróleo se está quedando sin capacidad de almacenamiento - World Energy Trade

China, el más grande importador de petróleo se está quedando sin capacidad de almacenamiento

Las compras masivas de petróleo barato durante abril y mayo están llegando a China

Las compras masivas de petróleo barato durante abril y mayo están llegando a China

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Con la caída en los mercados internacionales de crudo a principios de este año, los requerimientos de almacenamiento mundial de petróleo estaban en alza. Encontrar suficiente almacenamiento para el petróleo se convirtió en un desafío.

Con una guerra de precios y la caída de la demanda, el mercado estaba inundado de petróleo. Ante esta circunstancia, China, acudió rápidamente a comprar petróleo barato. Esto llegó hasta el punto de que la nación asiática desempeñó un papel clave en la recuperación del mercado petrolero mundial al ayudar a comprar una parte significativa del severo exceso de petróleo del mundo.

Esto no quiere decir que el gobierno de China fuera el único que aprovechara los precios históricamente bajos del petróleo o comprara petróleo en un intento de salvar su propio sector energético en dificultades.

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En marzo, el gobierno de los Estados Unidos se comprometió a apoyar a los productores nacionales de petróleo comprando 30 millones de barriles de petróleo para la Reserva Estratégica de Petróleo del país.

Sin embargo, las compras de crudo y el almacenamiento de China opacaron lo que otras naciones han hecho en respuesta a los precios extraordinariamente baratos disponibles en el mercado.

La gran mayoría del petróleo que ha llegado a China en las últimas semanas fue comprado en abril y mayo de 2020, cuando los precios bajos impulsaron una oleada de compras.

Ahora bien, luego de haber comprado y aprovechado las ofertas, quizás sin evaluar las cantidades adquiridas, resulta que China tiene su propio problema crítico de almacenamiento de petróleo.

Las noticias internacionales han estado informando durante semanas en relación a que las vías marítimas están llenas de atascos de tanqueros con crudo que se dirige a China.

El 1 de julio CNN informó que China compró tanto petróleo extranjero a precios irrisorios que a medida que éstas comienzan a llegar al país, se ha formado un enorme atasco de petroleros en el mar a la espera de descargar el crudo.

El almacenamiento de petróleo en el mar es un reflejo de la búsqueda de ofertas de China durante una época de extrema tensión en el mercado de la energía, escribe CNN.

El denominado almacenamiento flotante de China, que no es más que los barriles de petróleo en buques que esperan al menos siete días para descarga, casi se ha cuadruplicado desde finales de mayo, según ClipperData, empresa global de análisis de mercado de commodities.

Este es el mayor registro de almacenamiento flotante desde principios de 2015, y es siete veces más que el promedio mensual alcanzado en el primer trimestre de 2020.

Dos versiones que conducen al mismo resultado

La primera, según el informe de CNN, el tema de los petroleros que abarrotan los mares de China no se debe a que el almacenamiento continental ya está alcanzando su máxima capacidad. La realidad es que simplemente los terminales marítimos están tan congestionados que no puede recibir la carga y traerla lo suficientemente rápido a tierra para almacenamiento.

Según CNN, el almacenamiento en tierra de China todavía puede recibir mucho más crudo, el problema es la congestión de los terminales marítimos.

Sin embargo, esta semana, algunos medios de comunicación de China están dando una versión diferente. Estos dicen que aunque el almacenamiento en tierra de China puede no estar lleno, se está acercando rápidamente a niveles alarmantemente altos.

Esta misma semana, el grupo de medios Caixin Global, con sede en Beijing, informó que China está casi sin espacio para almacenar el petróleo que los comerciantes nacionales compraron a principios de este año.

Los informes de Caixin se basan en las cifras proporcionadas por Oilchem China, que muestran que, a partir del miércoles, el almacenamiento de petróleo crudo chino se encontraba al 69% de su capacidad, con las 33.4 millones de toneladas que había almacenado, que representan un 24% más que el año anterior.

Esta cifra está peligrosamente cerca del desbordamiento, ya que está a sólo 1% del umbral del 70% que los expertos ven como el límite de capacidad del país, así lo afirma el grupo Caixin.

Esta reserva probablemente seguirá creciendo, superando incluso el consumo masivo de mayo. La situación que también se ha visto agravada por la baja facturación, es más notable en la provincia de Shandong, en el este de China, uno de los centros de refinación de petróleo del país. Los tanqueros tienen que esperar de 15 a 20 días allí antes de que puedan descargar, dice Caixin.

La cantidad de petróleo en almacenamiento puede alcanzar su punto máximo a finales de julio, ya que la demanda de combustible del país continúa su lenta marcha hacia la recuperación, pero si esto cambia, la situación se tornará grave y podría causar grandes problemas para el sector de almacenamiento de China.

 

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