La minería en México se detiene y podría tener un impacto significativo en el suministro de plata - World Energy Trade

La minería en México se detiene y podría tener un impacto significativo en el suministro de plata

México es responsable de casi el 23% de la producción mundial de plata, produciendo más de 200 millones de onzas el año pasado.

México es responsable de casi el 23% de la producción mundial de plata, produciendo más de 200 millones de onzas el año pasado.

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México, el mayor productor mundial de plata, se ha convertido en el último país en imponer una suspensión de actividades no esenciales en respuesta al brote de la pandemia de coronavirus.

Se espera que el decreto del gobierno, vigente hasta el 30 de abril, tenga un impacto significativo en la oferta de plata en un momento en que la demanda es alta.  

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Newmont Mining (NYSE: NEM), Argonaut Gold (TSX: AR), Pan American Silver (TSX: PAAS), Sierra Metals (TSX: SMT), Excellon Resources (TSX: EXN) y Alamos Gold (TSX, NYSE: AGI) Todos han anunciado suspensiones temporales de operaciones en sus minas mexicanas.  

Otras compañías de recursos presentes en el país aún no han reaccionado a la directiva del gobierno, a pesar de la advertencia de que aquellos que no cumplan la orden enfrentarán multas o enjuiciamiento.  

Newmont, que opera la mina Peñasquito en el estado de Zacatecas, dijo que estaba tomando medidas hacia una disminución segura y ordenada de las operaciones en el activo, que es la mina de oro más grande del país, la segunda mina de plata más grande y uno de los principales productores de zinc y plomo.  

Argonaut ha confirmado que está deteniendo las actividades de extracción, trituración y apilamiento, pero dado que operaba minas de lixiviación en pilas, la producción de metales y las ventas de metales continuarán durante la suspensión.

Pan American, que opera las minas La Colorada (Zacatecas) y Dolores (Chihuahua), también ha comenzado a reducir voluntariamente el rendimiento en aproximadamente un 10% a un 20% en su operación Timmins en Canadá, con la esperanza de mejorar aún más el distanciamiento físico en el sitio.

El año pasado, La Colorada produjo 8,2 millones de onzas de plata, mientras que la producción de Dolores fue de 5,1 millones de onzas.  

METALES
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Sierra Metals, con sede en Toronto, solo mantendrá un equipo de servicios esenciales en su sitio de mina Bolívar hasta el 30 de abril y su sitio de mina Cusi ya ha sido puesto en cuidado y mantenimiento.

Anteriormente, se esperaba que Bolívar, una mina subterránea con una capacidad de procesamiento de 3.600 toneladas por día, produjera 16.402 - 18.225 toneladas de cobre equivalente este año, mientras que la mina subterránea Cusi estaba programada para generar entre 1.732 y 2.126 onzas de plata.  

Alamos detuvo las operaciones en su mina Mulatos y extendió la suspensión en Island Gold en Ontario por dos semanas adicionales.  

Presionando por una exención  

Los líderes de la industria mexicana están presionando para que se excluya el cese temporal de actividades no esenciales. Argumentan que se debe permitir que continúe la minería debido a su importancia para las cadenas de suministro nacionales y el bienestar de las comunidades de acogida.  

México es responsable de casi el 23% de la producción mundial de plata, produciendo más de 200 millones de onzas el año pasado, frente a los 196,6 millones de onzas en 2018. También tiene importantes minas de cobre y zinc, operadas por Grupo México y Southern Copper, y produce una cantidad significativa de oro, lo que hace que el sector minero sea responsable de aproximadamente el 4% del producto interno bruto de la nación.  

"Definir el sector minero como no esencial no es solo afectar económicamente a miles de trabajadores, sino también dejar a 656 comunidades solas donde operamos y a quienes brindamos servicios básicos de salud", dijo Fernando Alanís, presidente de la cámara minera mexicana. (Camimex), dijo a través de Twitter.
Figura 1. Producción de plata de México

Figura 1. Producción de plata de México

El llamado del organismo industrial fue reflejado por la rama estatal de Sonora de la asociación mexicana de ingenieros mineros, metalúrgicos y geólogos (AIMMGM).  

“Sin la operación de la industria minera, varias comunidades aisladas se verían afectadas por una disminución en los servicios de salud que son tan importantes en la situación actual. Es importante encontrar un equilibrio”, dijeron en Twitter los representantes mineros de Sonrora, la principal región productora de oro y cobre de México.  

Los analistas de Scotiabank, Ovais Habib y Trevor Turnbull, dijeron en una nota que creían que las empresas sufrirían daños irreparables como resultado de la exención de la suspensión.  

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"En nuestra opinión, la minería podría caer en esto caso por caso", agregaron.

Las personas cercanas al asunto, que pidieron permanecer en el anonimato, dijeron a Reuters que a algunas compañías se les permitirá continuar con algunas actividades en un esfuerzo por evitar la "paralización" de futuras operaciones, así como para promover la seguridad de la mina.  

La medida también ahorraría alrededor de 2.6 millones de empleos directos e indirectos, señalaron las fuentes, y agregaron que se espera una decisión oficial sobre el asunto tan pronto como la próxima semana.  

Demanda decreciente  

La desaceleración provocada por el coronavirus en la producción mundial de plata impulsará el uso del metal en industrias como la electrónica y los paneles solares por un cuarto año en 2020, dijo el jueves Refinitiv GFMS en su revisión anual del mercado de plata.  

Según el estudio, el consumo de plata del sector de energías renovables disminuirá a 511 toneladas desde las 555 toneladas en 2019.

También pronosticó que la demanda de plata en joyería caerá a 190 toneladas, frente a las 210 toneladas del año pasado.  

 

Noticia de: MINING / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

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