Visualización del dominio de China en metales de energía limpia - World Energy Trade

Visualización del dominio de China en metales de energía limpia

China produce el 60% de todos los elementos de tierras raras que se utilizan como componentes en dispositivos de alta tecnología, incluidos teléfonos inteligentes y computadoras.

China produce el 60% de todos los elementos de tierras raras que se utilizan como componentes en dispositivos de alta tecnología, incluidos teléfonos inteligentes y computadoras.

Otros metales

Se espera que las fuentes de energía renovables reemplacen a los combustibles fósiles en las próximas décadas, y esta transición a gran escala tendrá un efecto descendente en la demanda de materias primas. Más energía verde significa que se necesitan más turbinas eólicas, paneles solares y baterías, y más metales de energía limpia necesarios para construir estas tecnologías.

Esta visualización, basada en datos de la Agencia Internacional de Energía (IEA), ilustra dónde se lleva a cabo la extracción y el procesamiento de metales clave para la revolución verde.

Muestra que a pesar de ser el mayor contaminador de carbono del mundo, China también es el mayor productor de la mayoría de los minerales críticos del mundo para la revolución verde.


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Donde se producen los metales de energía limpia

China produce el 60% de todos los elementos de tierras raras que se utilizan como componentes en dispositivos de alta tecnología, incluidos teléfonos inteligentes y computadoras.

El país también tiene una participación del 13% en el mercado de producción de litio, que aún está dominado por Australia (52%) y Chile (22%). Las tierras raras son claves para producir baterías recargables para teléfonos móviles, computadoras portátiles y vehículos eléctricos.

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Pero incluso más que la extracción, China es la economía dominante cuando se trata de operaciones de procesamiento. La participación del país en la refinación es de alrededor del 35% para el níquel, el 58% para el litio, el 65% para el cobalto y el 87% para los elementos de tierras raras.

A pesar de ser la economía más grande del mundo, EE. UU. no aparece entre los mayores productores de ninguno de los metales enumerados. Para acortar la brecha, la administración Biden lanzó recientemente una orden ejecutiva para revisar la estrategia estadounidense para materiales críticos y estratégicos.

También vale la pena señalar que Rusia tampoco aparece entre los principales productores cuando se trata de metales de energía limpia, a pesar de ser uno de los principales productores mundiales de minerales como el cobre, el hierro y el paladio.

Baja regulación en la cadena de suministro de metales limpios

Si bien China lidera a todos los países en términos de procesamiento de cobalto, el metal en sí se extrae principalmente en la República Democrática del Congo (RDC). Aún así, los intereses chinos poseen 15 de las 17 operaciones industriales de cobalto en la República Democrática del Congo, según un análisis de datos realizado por The New York Times y Benchmark Mineral Intelligence.

Desafortunadamente, la producción de cobalto de la RDC ha sido criticada debido a informes de corrupción y falta de regulación.

Parte del cobalto congoleño proviene de minas artesanales con baja regulación. De los 255.000 mineros artesanales congoleños, se estima que 40.000 son niños , algunos de tan solo seis años.

El auge de los metales de energía limpia

El cambio necesario de los combustibles fósiles a las energías renovables abre preguntas interesantes sobre cómo se verán afectadas la geopolítica y estas cadenas de suministro.

En la carrera por asegurar las materias primas necesarias para la revolución verde, podrían surgir nuevas potencias mundiales a medida que crezca la demanda de metales para energía limpia. Por ahora, China lleva la delantera.

 

Noticia tomada de: Visual Capitalist /  Traducción libre del inglés por World Energy Trade 

 

 

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