Tierras raras: problemas de suministro en Asia - World Energy Trade

Tierras raras: problemas de suministro en Asia

Un nuevo cierre de fronteras entre Myanmar y China genera un desafío para EE. UU.

Un nuevo cierre de fronteras entre Myanmar y China genera un desafío para EE. UU.

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Tras un nuevo cierre de la frontera entre China y Myanmar a mediados de diciembre, Roskill informa que algunos productores y operadores chinos de tierras raras en Myanmar se les ha pedido que regresen a su país, lo que, según el analista de mercado, significa que el suministro a el gigante asiático puede disminuir en 2020.

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Según Roskill, tras el cierre inicial de la frontera en mayo de 2019, el suministro de óxido de tierras raras (REO) de Myanmar a China disminuyó un 28,7 % interanual, una cifra que puede ser aún menor en el nuevo año. En 2018, se estima que el volumen de compuestos pesados de tierras raras entregados desde Myanmar a China representó más del 16 % del suministro mundial equivalente de REO.

"Las existencias de compuestos de tierras raras existentes en Myanmar son desconocidas, pero según algunos participantes del mercado, aproximadamente 1kt REO se entregó a China durante el período de fines de octubre a mediados de diciembre", informó Roskill en un informe reciente. 

En el documento, el especialista del mercado afirma que la situación fronteriza ejerce presión sobre el suministro de tierras raras pesadas, particularmente de los elementos disprosio y terbio, debido a que la suspensión de las operaciones de tierras raras del sur de China no muestra signos de reversión. 

"Los precios al contado de Dy y Tb han oscilado en línea con la apertura y cierre de la frontera de Myanmar a medida que el suministro de estos elementos de bajo volumen se estrecha rápidamente", dice el informe. "Roskill espera que las principales empresas estatales mantengan existencias importantes, incluso del suministro ilegal de compuestos mixtos y separados y que la disponibilidad del suministro pueda dar cuenta de la demanda de 2020". 

Tierras raras: el impacto para Estados Unidos 

Recientemente ha habido agitaciones de interés en repatriar la producción de tierras raras a los Estados Unidos. El ejército estadounidense se ha dado cuenta de su dependencia de China, en parte, debido a las beligerantes amenazas chinas de reducir las exportaciones de tierras raras. 

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Las empresas estadounidenses también se están dando cuenta de cuán dependientes son de este único proveedor, un país con el que cada vez es más caro trabajar a medida que aumentan las tensiones comerciales. Sin embargo, aquellos en el sector privado saben muy bien lo difícil que es para las empresas tomar medidas proactivas en la cadena de suministro. Por lo tanto, es responsabilidad del gobierno establecer el escenario para una mayor producción estadounidense de tierras raras. 

Hay una serie de pasos que el gobierno de los Estados Unidos puede tomar para establecer un futuro más seguro para la producción nacional de tierras raras. La reducción de los trámites y la inercia burocrática reducirá los costos y el riesgo: no hay ninguna razón para permitir que una mina en los Estados Unidos demore cinco veces más que en Canadá o Australia. 

El gobierno también puede proteger el mercado de la manipulación china al acordar comprar tierras raras a productores estadounidenses cuando dichos materiales están destinados a sistemas militares. En lugar de financiar tecnologías de sustitución para reducir la demanda de tierras raras, Estados Unidos debería invertir en tecnologías de producción para aumentar su oferta

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