Suecia podría ser pionera en la producción de acero verde - World Energy Trade

Suecia podría ser pionera en la producción de acero verde

Suecia ha sido noticia por estar a la cabeza en la carrera mundial para producir acero verde

Suecia ha sido noticia por estar a la cabeza en la carrera mundial para producir acero verde

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Suecia ha demostrado que tiene potencial para convertirse en un país pionero en la producción de acero verde, afirma Wood Mackenzie, una empresa de Verisk (Nasdaq:VRSK).

La industria siderúrgica sueca produjo 4,4 millones de toneladas (Mt) de acero bruto (3,4 Mt de acero acabado) en 2020, lo que representa el 3,2% de la producción de acero bruto (2,5% de la producción total de acero acabado) en toda la UE-27 y el Reino Unido.

A pesar de su modesta participación en la producción de acero de la región, Suecia ha sido noticia por estar a la cabeza en la carrera mundial para producir acero sin combustibles fósiles a escala comercial.

Se han puesto en marcha al menos dos iniciativas, HYBRIT y H2 Green Steel, por separado, con el objetivo de fabricar 10 Mt de acero bruto al año para 2030.

El analista principal de Wood Mackenzie, Sohaib Malik, dijo: "El impulso sueco a la descarbonización de la industria siderúrgica señala un importante potencial de reducción de costes para el acero verde en las próximas décadas, debido principalmente al descenso del coste de las energías renovables y del hidrógeno verde y al aumento de los precios del carbono".

"El país cuenta con las mayores reservas de mineral de hierro de Europa y excelentes recursos de energía renovable, dos requisitos primordiales para la producción de hidrógeno verde y acero crudo descarbonizado".

Con un coste nivelado de la electricidad de 30 dólares por megavatio-hora (MWh), la energía eólica es una fuente muy económica de generación de energía en Suecia actualmente. Se esperan nuevas reducciones de costes gracias a la mejora de las estructuras de financiación de la energía eólica terrestre, la reducción de las inversiones en instalaciones terrestres y marítimas, la optimización tecnológica de la gestión de activos y el apoyo estatal a la infraestructura de la red marítima.

Es muy probable que la tecnología de electrólisis alcalina desempeñe un papel clave en la producción de hidrógeno ecológico, que es crucial para la producción de acero ecológico en Suecia. En comparación con la electrólisis de membrana de intercambio de protones, tiene un capex más bajo, de 925 dólares por kilovatio en la actualidad, y se espera que se reduzca a la mitad para 2030, lo que permitiría un coste nivelado de 1 dólar por kilogramo de hidrógeno verde utilizando energía eólica terrestre.

El director de la investigación, Mingming Zhang, dijo: "Descubrimos que una combinación de hidrógeno procedente de la electrólisis alcalina y energía renovable procedente de la energía eólica terrestre producirá el acero crudo verde más rentable en Suecia".

Suponiendo un precio del carbono de 100 dólares/t, los productores de acero verde podrían beneficiarse de 85 dólares/t de créditos de carbono. La mejora de los modelos de financiación de la energía eólica terrestre y la reducción del 48% del capex de la tecnología alcalina en 2025 permiten obtener un coste del acero de 360-390 dólares/t en escenarios de precios del carbono que oscilan entre los 50 y los 150 dólares/t.

Zhang añadió: "Producir acero verde con un coste equivalente al del acero convencional en la década de 2020 es bastante posible si utilizamos como referencia el hierro de reducción directa basado en el gas natural y el proceso de fabricación de acero en horno de arco eléctrico."

Aunque los proyectos HYBRIT y H2 Green Steel cuentan con el respaldo de pesos pesados de la industria, algunas partes críticas de la cadena de valor propuesta se basan en soluciones tecnológicas que aún no se han probado a escala industrial, lo que plantea retos considerables que deben superarse para cumplir las promesas.

En particular, ambas empresas aún tienen que encontrar soluciones para el almacenamiento seguro y económico del hidrógeno y demostrar el éxito comercial de su tecnología.

Malik dijo: "La demanda mundial de acero alcanzará las 1.872 Mt anuales en 2030, un 6,4% más que en 2020. Los argumentos a favor del acero verde se reforzarán a medida que se reduzca su coste. Además, el éxito del hidrógeno verde para producir acero verde a escala comercial justificará el entusiasmo en torno a su capacidad para acelerar la descarbonización."

 

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