Rio Tinto revela una innovadora forma de extraer escandio en Canadá - World Energy Trade

Rio Tinto revela una innovadora forma de extraer escandio en Canadá

El escandio es considerado como un mineral crítico

El escandio es considerado como un mineral crítico

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Rio Tinto ha descubierto un nuevo método para recuperar óxido de escandio de alta pureza utilizando desechos de la producción de dióxido de titanio en sus instalaciones de producción en Quebec.

Investigadores del centro de investigación y desarrollo Rio Tinto Fer et Titane (Rio Tinto Fer et Titane, RTFT, por sus siglas en inglés) desarrollaron el método el año pasado, y desde entonces han estado extrayendo óxido de escandio de alta pureza de subproductos en el laboratorio, y el proceso que ahora se transfiere a una planta piloto más grande de Rio Tinto.

Los problemas de seguridad del suministro y el alto costo de producción de escandio han frenado el mercado de este mineral durante varios años, señaló Rio Tinto.

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Sin embargo, este nuevo método allana el camino para bajar los costos de producción y que la inversión de capital sea mínima al producir un mineral crítico a partir de lo que originalmente se consideraba como desecho.

Una combinación de ausencia de costos directos de la minería; La recuperación de escandio a partir de subproductos y la operación independiente de los activos existentes proporciona a Rio Tinto un valioso método de producción de óxido de escandio.

Australia, Estados Unidos, Canadá y la Unión Europea especifican el escandio como un mineral crítico, y el descubrimiento también le da a Rio Tinto la oportunidad de fortalecer su mercado de óxido de escandio.

El mineral, es muy escaso en la Tierra, se extrae nada más de un puñado de minas a nivel mundial en regiones como Asia y Rusia.

"Este avance en el escandio es un gran ejemplo de cómo estamos mirando nuestras operaciones en todo el mundo con nuevos ojos para ver cómo podemos extraer valor de los flujos de subproductos", dijo el presidente ejecutivo de Rio Tinto, Jean-Sébastien Jacques, en un comunicado de prensa.

Encontrar una manera de extraer un nuevo producto no solo brinda más valor de nuestros yacimientos, sino que ayuda a reducir el desperdicio. Es una parte clave de operar de una manera más responsable y proporcionar los materiales esenciales que nuestro mundo necesita para un futuro sostenible".

“El escandio, producido a escala económica, es un mineral crítico que tiene el potencial de proporcionar soluciones únicas a los desafíos de la ciencia de los materiales e impulsar el progreso en la fabricación".

"Este avance emocionante en la tecnología de procesamiento aprovecha nuestra operación minera existente para proporcionar lo que puede ser una fuente escalable, de alta calidad y bajo costo de óxido de escandio para los mercados y fabricantes".

La producción de una aleación maestra de aluminio-escandio de alto rendimiento usando el óxido de escandio de RTFT también está siendo probada por Rio Tinto.

 

Noticia tomada de: Australian Mining / Traducción libre del inglés por WorldEnergyTrade.com

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