¿Pueden los disturbios en Kazajistán afectar al mayor productor de uranio del mundo? - World Energy Trade

¿Pueden los disturbios en Kazajistán afectar al mayor productor de uranio del mundo?

¿Pueden los disturbios en Kazajistán afectar al mayor productor de uranio del mundo?

Kazajstán produce más del 40% del uranio del mundo y los disturbios en el país han provocado una subida de los precios del metal radiactivo

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Aunque Kazatomprom, el mayor productor de uranio del mundo, afirmó el jueves pasado que está operando con normalidad, y que su producción y exportaciones no se han afectado a pesar de los disturbios en Kazajistán.

Sin embargo, los mercados parecen no estar de acuerdo, los precios del uranio han subido tras los disturbios en Kazajistán, que se iniciaron con las protestas contra la subida de los precios de los combustibles. El miércoles de la semana pasada, los precios al contado alcanzaron los US$ 45,50 por libra, los más altos desde el 30 de noviembre, según una evaluación de Platts.

Dado el papel de Kazajistán como el proveedor de uranio número 1 del mundo, "sería como si los saudíes tuvieran problemas con el petróleo", dijo Jonathan Hinze, presidente de UxC LLC, una firma líder en investigación y análisis del mercado de combustible nuclear. "Incluso si no hay una escasez en este momento, la posibilidad de que esto cree una escasez es lo que la gente está negociando ahora".

"La extracción de uranio va según lo previsto. No ha habido paros. La empresa está cumpliendo sus contratos de exportación", dijo un portavoz de Kazatomprom. La agitación política del país centroasiático no parece haber afectado hasta ahora a las industrias clave.

La producción atribuible de Kazatomprom representó aproximadamente el 23% de la producción mundial de uranio primario en 2020, según el sitio web de la empresa.

Continuan algunas operaciones mineras

La actividad de Katco, una empresa conjunta de extracción de uranio entre NAC Kazatomprom JSC y la francesa Orano SA, no se ha suspendido por el momento, ya que el emplazamiento minero está lejos de las zonas de tensión, dijo un portavoz de Orano.

Las acciones de Kazatomprom, que cotizan en Londres, recuperaron algunas pérdidas tras el anuncio y terminaron el jueves con un descenso del 6,7%. Anteriormente habían alcanzado su nivel más bajo desde finales de septiembre, sumándose a la caída del 8% del miércoles.

Las acciones de otros productores de uranio cayeron el jueves tras las ganancias del miércoles. Las acciones de la canadiense Cameco Corp cayeron un 3,7% el jueves y un fondo cotizado de uranio (ETF) de Global X cayó un 3,6%.

Cameco dijo que podría reanudar la producción de unos 24 millones de libras de uranio al año en Norteamérica si el mercado mundial lo necesita. Los representantes de Uranium One, con sede en Canadá, que es una filial de la corporación nuclear estatal rusa Rosatom GK, no pudieron ser localizados para hacer comentarios.

La empresa estadounidense Energy Fuels Inc. dijo que podría empezar a producir uranio si los disturbios políticos en Kazajstán aumentan los precios del combustible nuclear.

Anteriormente, un portavoz del Consorcio del Oleoducto del Caspio, el grupo que transporta la principal mezcla de crudo de exportación del país, dijo que estaba operando con normalidad. La producción de la empresa Tengizchevroil de Chevron también ha continuado.

Sube el precio del uranio

Los precios del uranio subieron mientras Kazajstán, el mayor productor mundial de este metal radiactivo, se esfuerza por hacer frente a las mortíferas protestas que suponen el mayor desafío a la dirección del país en décadas.

La nación centroasiática, que forma parte de la antigua Unión Soviética y produce más del 40% del uranio del mundo, ha interrumpido las redes de comunicación y ha restringido algunos viajes en un intento de sofocar los disturbios.

El Kremlin dijo que Rusia y sus aliados de la Organización del Tratado de Seguridad Colectiva enviarán "fuerzas de mantenimiento de la paz" después de que el presidente kazajo, Kassym-Jomart Tokayev, pidiera ayuda.

El uranio subió casi un 8% a US$ 45,25 la libra el miércoles, frente a los US$ 42 del martes. La agitación podría llevar a una mayor dependencia de los proveedores de fuera de Kazajstán, lo que provocaría una subida de las acciones de las empresas de uranio de Norteamérica y Australia.

El combustible nuclear protagonizó una sorprendente remontada en septiembre, con una subida de los precios del 24% que supuso el mejor rendimiento mensual desde finales de 2008.

Los inversores apuestan por el renacimiento de la energía nuclear a medida que los gobiernos abandonan los combustibles fósiles.

Aunque los precios están subiendo por las noticias sobre los disturbios en Kazajstán y las posibles interrupciones del suministro, no hay una escasez inmediata de uranio ni cierres de centrales nucleares.

A diferencia de las instalaciones que funcionan con petróleo o gas natural, las centrales nucleares pueden seguir funcionando si los envíos se retrasan, ya que muchas han acumulado reservas en los últimos años.

 

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