La NASA encuentra que un asteroide de metal raro vale más que la economía mundial - World Energy Trade

La NASA encuentra que un asteroide de metal raro vale más que la economía mundial

Es uno de los cuerpos celestes más grandes del cinturón de asteroides

Es uno de los cuerpos celestes más grandes del cinturón de asteroides

Otros metales

El Telescopio Hubble de la NASA, ha obtenido imágenes de un asteroide tan rico en metales raros, que, su valor pone en vergüenza a nuestra economía global.

Piense en 10.000 cuatrillones de dólares (10.000.000.000.000.000.000), comparado con la economía mundial, que valía unos 142 billones de dólares en 2019.

El raro objeto de metal pesado, llamado "16 Psyche", es uno de los cuerpos celestes más grandes del cinturón de asteroides principal del Sistema Solar, que orbita entre Marte y Júpiter. Está situado a unos 370 millones de kilómetros de la Tierra y mide 226 kilómetros de ancho.

16 Psyche fue descubierto en 1852, pero esta es la primera vez que los científicos pueden ver más de cerca. Lo que lo hace especial es que, a diferencia de la mayoría de los asteroides que son rocosos o helados, 16 Psyche está hecho casi enteramente de hierro y níquel, según muestra un estudio publicado esta semana en The Planetary Science Journal.

Tracy Becker, un científico planetario y autor del artículo, dice que el asteroide es probablemente el núcleo sobrante de un planeta que nunca se formó adecuadamente porque fue golpeado por objetos de nuestro sistema solar y efectivamente perdió su manto y su corteza.

Una mirada más cercana

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Mientras que el Hubble ha sido capaz de obtener imágenes claras de 16Psyche, sólo una visita a su superficie revelará cómo es realmente. La NASA ya tiene planes para hacer eso como parte de su Programa de Descubrimiento, con un satélite listo para ser lanzado desde el Centro Espacial Kennedy de Florida en Agosto del 2022.

La misión llegaría a 16 Psyche en enero de 2026 y pasaría al menos 21 meses mapeando y estudiando las propiedades únicas del asteroide.

"Entender lo que realmente constituye un planeta y ver potencialmente el interior de un planeta es fascinante", dice Becker, que trabaja en el Instituto de Investigación del Suroeste en San Antonio, Texas. "Una vez que lleguemos a Psyche, realmente vamos a entender si ese es el caso, incluso si no resulta como esperamos."

Si la misión pudiera traer amablemente el asteroide de vuelta a la Tierra, cada persona en el planeta - todos los 7.800 millones de nosotros - obtendría aproximadamente 1.200 millones de dólares, basado en los precios actuales de los metales.

 16 Psyche NASA asteroid 9399

Figura 1. Ilustración de la nave espacial de la misión Psyche de la NASA cerca del asteroide metálico 16 Psyche

 

Noticia tomada de: MINING / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

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