Investigadores crean dos tipos de diamantes a temperatura ambiente - World Energy Trade

Investigadores crean dos tipos de diamantes a temperatura ambiente

Pueden formarse a temperaturas ambiente con sólo aplicar altas presiones

Pueden formarse a temperaturas ambiente con sólo aplicar altas presiones

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Un equipo internacional de científicos ha desafiado a la naturaleza a fabricar diamantes en minutos en un laboratorio a temperatura ambiente, un fenómeno que habitualmente requiere miles de millones de años, grandes cantidades de presión y temperaturas muy altas.

Investigadores de la Universidad Nacional Australiana y de la Universidad RMIT han logrado crear dos tipos de diamantes a temperatura ambiente. Uno de los diamantes es del tipo normal que se encuentra en un anillo de boda, mientras que el otro se llama "lonsdaleita", un tipo de diamante que se encuentra en los sitios de impacto de meteoritos.

Cuando un diamante se forma en la naturaleza, normalmente se hace en las profundidades de la Tierra, a una profundidad de unos 150 kilómetros. A esta profundidad, las presiones son extremadamente altas y las temperaturas pueden alcanzar más de 1000 grados Celsius. Al crear los diamantes, los investigadores replicaron la presión que se siente en las profundidades de la superficie de la Tierra, pero no las temperaturas extremas.

Según los investigadores, "Este nuevo e inesperado descubrimiento muestra que tanto la lonsdaleita como el diamante normal también pueden formarse a temperaturas ambiente con sólo aplicar altas presiones, lo que equivale a 640 elefantes africanos en la punta de una zapatilla de ballet".

Los investigadores encontraron que a altas presiones, el carbono empleado para fabricar los diamantes sufre algo llamado "cizallamiento", que es parecido a una fuerza de torsión o deslizamiento., que creen que permite que los átomos de carbono se muevan en su lugar y formen lonsdaleita y un diamante corriente.

Gracias al uso de técnicas avanzadas de microscopio electrónico, los investigadores lograron obtener cortes sólidos e intactos de las muestras experimentales para crear imágenes de cómo se formaron los dos tipos de diamantes.

"Nuestras imágenes mostraron que los diamantes comunes sólo se forman en el medio de estas vetas de Lonsdaleita con este nuevo método desarrollado por nuestro equipo interinstitucional", dijo el investigador principal, el profesor Dougal McCulloch.

"Ver los diamantes de lonsdaleita y los diamantes comunes por primera vez fue sorprendente y en realidad nos ayudará a comprender cómo podrían formarse", añadió.

Debido a su estructura cristalina única, se cree que los diamantes de lonsdaleita son 58% más duros que los diamantes normales. Esto implica, por ejemplo, que podrían ser empleados en minas para cortar con rapidez materiales sumamente sólidos.

 

Noticia tomada de: Popular Mechanics / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

 

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