Industriales suecos estudian un proyecto de acero ecológico de US$6.000 millones en Canadá - World Energy Trade

Industriales suecos estudian un proyecto de acero ecológico de US$6.000 millones en Canadá

Industriales suecos estudian un proyecto de acero ecológico de US$6.000 millones en Canadá

Un escenario más ambicioso incluiría una acería completa que requeriría hasta 2.000 trabajadores

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La sueca H2 Green Steel está en conversaciones con los gobiernos de Canadá para construir una fábrica en el norte de Quebec, mientras la joven empresa intenta cumplir una promesa a sus clientes: acero producido con las mínimas emisiones de carbono.

La empresa acaba de iniciar la construcción de su primera planta en Boden (Suecia), con el ambicioso objetivo de empezar a producir a finales de 2025. Ya se han firmado acuerdos de suministro con fabricantes de automóviles como Mercedes-Benz Group AG. 

"Traemos con nosotros una cartera de clientes que quieren tener suministro en Norteamérica", dijo el consejero delegado de H2GS, Henrik Henriksson, en una entrevista con Bloomberg News en Ottawa, donde formó parte de una delegación sueca encabezada por el magnate de los negocios Marcus Wallenberg para reunirse con funcionarios, entre ellos el primer ministro Justin Trudeau.

H2GS, con sede en Estocolmo, fue lanzada en 2021 por Vargas Holding AB, el vehículo de inversión del veterano del capital riesgo Harald Mix, e incluye patrocinadores como el multimillonario Daniel Ek, de Spotify Technology SA.

Vargas también está detrás de Northvolt AB, que recientemente anunció planes para una planta de baterías de vehículos eléctricos de 7.000 millones de dólares canadienses (5.100 millones de dólares estadounidenses) cerca de Montreal.

El posible proyecto de acero ecológico de Quebec se ubicaría en un terreno de 500 acres en la ciudad de Sept-Iles, al noreste de Montreal, y requeriría una inversión de entre 3.000 millones de euros (3.200 millones de dólares) y 6.000 millones de euros. Según uno de los planes, H2GS construiría una planta de "hierro verde" y un electrolizador gigante alimentado por energías renovables que suministraría hidrógeno al emplazamiento, sustituyendo el uso de carbón, que emite muchas emisiones de carbono. El hierro se exportaría.

Un escenario más ambicioso incluiría una acería completa que requeriría hasta 2.000 trabajadores, similar al emplazamiento de Boden.

"Dependerá del diálogo que mantengamos con las autoridades de Canadá sobre la asignación de energía", explicó Henriksson. La empresa busca hasta 700 megavatios de electricidad, aproximadamente el 1,5% de la capacidad real de Quebec. Los picos de demanda pueden crear cuellos de botella en la red durante el invierno, y la empresa pública Hydro-Quebec se ha vuelto más selectiva con los proyectos a medida que aumenta la demanda de su energía limpia de bajo coste.

Los directivos de H2GS también quieren beneficiarse del acceso al río San Lorenzo para los transportes y de las reservas de mineral de hierro de la región, en particular de Rio Tinto's Iron Ore Co. of Canada y Champion Iron Ltd., que son los principales productores de mineral de hierro de Canadá.

"Bastante pronto pudimos ver que Quebec tiene este lugar perfecto con una combinación de logística preparada y cierta calidad de mineral de hierro", dijo Kajsa Ryttberg-Wallgren, vicepresidenta ejecutiva de H2GS. Aun así, prevalece una única condición antes de ir más lejos: "Si no hay energía verde, no hay proyecto".


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La producción de acero, que lleva más de un siglo utilizando muchas de las mismas técnicas de producción, representa alrededor del 8% de las emisiones totales del sistema energético, según la Agencia Internacional de la Energía.

Además de Quebec, H2GS también está realizando un estudio de viabilidad en Texas, apostando por el rápido desarrollo eólico y solar. "Sin duda, Canadá va por delante, pero Texas tiene una visión muy progresista de la creación de empresas", afirma Ryttberg-Wallgren. "No hay muchos lugares en el mundo donde se den las condiciones óptimas".

La empresa también tiene en cartera proyectos en Brasil y Portugal con sus socios Vale SA e Iberdrola SA.

La dirección de H2GS no hizo comentarios sobre el apoyo financiero que espera recibir de los gobiernos canadienses, limitándose a afirmar que se comparará con el de otros estados.

La siderúrgica espera poner en marcha la construcción de una planta norteamericana en 2026 y comenzar la producción cuatro años más tarde. Los ejecutivos afirman que se necesitarán unos 18 meses de tramitación de permisos, algo similar a lo que ocurre en Suecia, pero el apoyo público a los grandes proyectos puede ser impredecible en Quebec.

Aun así, los gobiernos canadienses han estado dispuestos a prometer miles de millones en subvenciones para atraer proyectos industriales que prometan reducir las emisiones. En el anuncio de Northvolt en septiembre, funcionarios del gobierno de Quebec afirmaron que la provincia había asegurado inversiones relacionadas con la industria del vehículo eléctrico por valor de 15.000 millones de dólares canadienses (11.000 millones de dólares) en los últimos tres años, una cantidad que debería duplicarse en un futuro próximo.

 

Para más información, visite: Bloomberg / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

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