Hexagon adquiere participación en tecnología que logra separar elementos de tierras raras - World Energy Trade

Hexagon adquiere participación en tecnología que logra separar elementos de tierras raras

Óxidos de tierras raras. Foto: cortesía de Peggy Greb, departamento de agricultura de los Estados Unidos

Óxidos de tierras raras. Foto: cortesía de Peggy Greb, departamento de agricultura de los Estados Unidos

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Hexagon Resources, con sede en Australia, ha firmado un acuerdo de inversión vinculante para adquirir el 49 % de interés de una tecnología avanzada que separa los elementos de tierras raras, la cual fue desarrollada por Innovation Metals (IMC) con sede en EE. UU.  

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La tecnología de separación se llama, 'RapidSX' de IMC y está diseñada para permitir que los productores actuales de tierras raras presten servicios a los mercados de EE. UU., Europa, Japón y Corea, al tiempo que mitiga la concentración extrema actual del suministro de tierras raras. 

Se dice que los elementos de tierras raras (rare earth elements, REE por sus siglas en inglés) son esenciales para el crecimiento continuo de vehículos eléctricos (EV), energía renovable, y una amplia gama de dispositivos técnicos y electrónicos, así como aplicaciones militares y de defensa críticas. 

El director gerente de Hexagon, Mike Rosenstreich, dijo: “La falta de capacidad de separación de REE aguas abajo en los Estados Unidos presenta una grave vulnerabilidad a la seguridad nacional de los Estados Unidos y la seguridad de sus aliados, ya que los REE son críticos para las tecnologías de defensa y los planes de crecimiento económico de los Estados Unidos. Los REE también son componentes vitales no sustituibles de las cadenas de suministro de energía renovable, fundamentales para cumplir los objetivos económicos, energéticos y ambientales futuros de Estados Unidos. Sin la capacidad aguas abajo para separar y purificar las REE, Estados Unidos no está preparado para posibles interrupciones del suministro, picos de precios y desacuerdos comerciales relacionados con las REE. Es nuestra intención remediar esta situación con la comercialización exitosa del enfoque RapidSX para REE".

Planta de demostración comercial se completará en 2020  

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Como parte del acuerdo, IMC y la subsidiaria de propiedad total de Hexagon, Energy Materials of America, formarán una empresa conjunta, American Innovation Metals (AIM), para permitir la construcción y operación de una planta de separación de tierras raras independiente a gran escala basada en RapidSX en los EE. UU.  

Según los términos del acuerdo, Hexagon invertirá $ 2 millones en la construcción de una planta de demostración comercial, y pagará $ 4 millones adicionales como contraprestación diferida a IMC.  

La planta de demostración comercial contará con la tecnología de separación RapidSX de IMC, que se dice que es un enfoque probado de extracción de solventes sin riesgo.  

Programado para completarse en el tercer trimestre de 2020, la planta de demostración estará equipada para tener una capacidad de producción de entre 60,000 kg y 80,000 kg de óxidos de tierras raras por año desde un sitio (aún sin información) en América del Norte.

Hexagon dijo en un comunicado: "El negocio de procesamiento de tierras raras encaja bien con la construcción de Hexagon del procesamiento posterior de materiales energéticos y está bien cubierto por el equipo de EE. UU. Que la compañía ya ha reunido".

El acuerdo está sujeto a la aprobación de los accionistas de Hexagon.

 

Noticia de: NS Media Group Limited / Traducción libre del inglés por Worldenergytrade.com

 

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