El senado de los EE. UU. plantea la conformación de un histórico proyecto de Reserva de Uranio - World Energy Trade

El senado de los EE. UU. plantea la conformación de un histórico proyecto de Reserva de Uranio

La industria nuclear de EE.UU. proporciona aproximadamente el 55% de la electricidad en el país

La industria nuclear de EE.UU. proporciona aproximadamente el 55% de la electricidad en el país

Otros metales

Empresas vinculadas al sector energético tradicional: Nuclear, ven con muy buenos ojos esta propuesta del senado de los EE.UU., este es el caso de la empresa “Energy Corp”.

Reservas mundiales de Uranio: breve resumen 

Es altamente reactivo en los procesos de creación de energía, el uranio es mucho más común que la plata y el oro, y puede resultar mucho más práctico que cualquier mineral "precioso" para satisfacer las necesidades a largo plazo de la población humana de nuestro planeta. Para nuestro uso aquí, las "reservas de uranio" son reservas de uranio "recuperable", independientemente del isótopo, sobre la base de un precio de mercado fijo. Se dice que la capacidad de la energía nuclear ha aumentado a aproximadamente 372.5 gigavatios en todo el mundo en 2012, con 437 reactores de energía nuclear activos en 31 países.

Aunque países como Japón y Alemania han trabajado para cerrar todos sus reactores por completo a causa de la protesta pública por cuestiones ambientales y de seguridad, otros, como: Arabia Saudita, China, India, Rusia, incluso Francia han abierto nuevos reactores nucleares para ayudar a satisfacer sus demandas energéticas.

 

Es importante resaltar que estas centrales nucleares utilizan uranio como materia prima, y los países que tienen altas reservas de uranio podrán beneficiarse de la participación cada vez mayor del sector de la energía nuclear en el mercado mundial de la energía. Entonces, nos queda preguntar:

¿Qué países tienen las mayores reservas de uranio?

Las reservas de uranio son las reservas de uranio recuperables, sin importar los isótopos, basándose en precios de mercado establecidos. Gran parte de Canadá, Groenlandia, Siberia, y la Antártida están inexploradas debido al permafrost, y pueden contener importantes reservas.

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Uranio en Australia

En 2015 Australia produjo 6689 toneladas de uranio. Es el tercer productor mundial, detrás de Kazajistán y Canadá. El uranio de Australia ha sido extraído desde 1954, y tres minas están actualmente operando, Ranger, Olympic Dam y Four Mile. Mientras que Australia tiene las mayores reservas, la oposición a la extracción de uranio ha sido sustancial en Australia. Lo cual ha limitado significativamente las exportaciones, ya que ha sido una parte importante del paisaje político australiano debido a los impactos ambientales.

Uranio de Kazajstán

El segundo país con la mayor cantidad de reservas de uranio en 2013 fue Kazajstán con 200 de miles de toneladas. Cabe señalar que Kazajstán ha sido durante mucho tiempo uno de los mayores productores de uranio del mundo. En 2009, por ejemplo, produjo casi 28% del total global. En 2013, las estadísticas muestran que produjo 22,451 toneladas de uranio, que representaron aproximadamente el 38% de la producción total mundial en 2013.

Sin embargo, gran parte de su uranio fue exportado por Kazatomprom, la empresa estatal que administra todas las principales actividades de uranio del país: minería, exploración, importaciones y exportaciones incluidas. La compañía tiene alianzas estratégicas con los principales países consumidores de energía como China, Japón y Rusia, y tiene una participación significativa en el gigante nuclear internacional Westinghouse Electric Company.

Uranio en Canadá

Canadá fue el mayor productor de uranio del mundo durante muchos años, representando el 22% de la producción mundial en ese momento, pero en 2009 fue superado por Kazajstán. Para el registro, se dice que la Mina McArthur River en Canadá es la mina de uranio más productiva del mundo.

Como demuestran las estadísticas, Canadá produjo casi 9,331 toneladas de uranio en 2013. La mayoría de las reservas del país se encuentran en la Cuenca de Athabasca en el norte de Saskatchewan, y se sabe que los depósitos de Canadá han sido clasificados 10 a 100 veces más que el promedio de los yacimientos minados en diferentes partes del mundo.

Suficientes recursos de uranio, pero ¿a qué costo?

Para una producción sostenible a largo plazo es fundamental disponer de recursos de uranio fiables a bajo costo. En general, los recursos mundiales de uranio son más que suficientes para garantizar las necesidades a largo plazo de la industria nuclear. No obstante, muchos recursos pertenecen a las categorías de alto costo.

Después de 2020, los productores de uranio podrían enfrentarse a una escasez de recursos de bajo costo. Si bien a lo largo del decenio pasado los recursos mundiales de uranio conocidos aumentaron en un 21 %, los recursos de la categoría de bajo costo, por debajo de 80 dólares de los Estados Unidos por kilogramo de uranio, disminuyeron en un 48 %.

Perspectivas en el mediano a largo plazo del mercado de Uranio

METALES
Nuevos minerales son descubiertos en Rusia

Según informes recientes en el Uranium Market (Ux Consulting en 2018, y el Nuclear Fuel Report 2019), habrá una sobreoferta de uranio hasta al menos 2023. Los pronósticos de la oferta y la demanda para el ciclo del combustible nuclear hasta 2030 y 2035, respectivamente.

Durante los dos períodos analizados, aproximadamente el 10% de las necesidades mundiales se cubrirán mediante fuentes secundarias. Entre ellas se encuentran reservas civiles que mantienen compañías eléctricas y los gobiernos, uranio y plutonio reciclados o uranio empobrecido nuevamente enriquecido.

La proporción de estas fuentes en el suministro total de uranio irá disminuyendo con el tiempo, lo que, por otro lado, dejará al uranio procedente de fuentes primarias sin muchas alternativas a largo plazo.

La producción de uranio a partir de las minas existentes se reducirá en un 30 % hasta 2035 por el agotamiento de los recursos y el cierre de las minas, y las nuevas minas solo compensarán la capacidad de las minas agotadas. Ambos informes muestran que es posible que entre 2023 y 2026 la demanda de uranio supere la oferta. A fin de colmar la brecha y alcanzar para 2035 las 30 000 toneladas anuales que se precisan, en los próximos diez años las posibles nuevas minas deberían comenzar a producir uranio. El problema reside en que, según los planes de las empresas, no se ha confirmado.

Reactores nucleares en operación en el mundo

Energía nuclear en la Unión Europea

En la Unión Europea (UE), 14 de los 27 Estados miembros tienen centrales nucleares. Hay un total de 110 reactores en operación, que producen anualmente cerca del 26% del total de la electricidad consumida en el conjunto de la UE. Otros cuatro reactores se encuentran en construcción en países como Eslovaquia, Finlandia y Francia.

Francia, con 58 reactores operativos, es el país de la Unión Europea con más unidades nucleares. En el país galo más del 70% de su electricidad es de origen nuclear, el porcentaje más alto de todo el mundo. A este porcentaje le sigue Eslovaquia, donde el 55% de su electricidad es de origen nuclear; Hungría, con el 50% y Bélgica y Suecia con el 40%n respectivamente.

En total, en la Unión Europea casi un tercio de la electricidad consumida es de origen nuclear. Si observamos a toda Europa, hay 182 reactores en operación y 13 en construcción, tal y como muestra el gráfico siguiente.

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Siguiendo por continentes, en África hay dos reactores en operación. En América hay 122 reactores en operación y 4 más en construcción. En Asia hay 141 reactores en situación de operar, ya que hay alguno momentáneamente parado, como en el caso de Japón, y es el continente donde más se apuesta por esta tecnología, con 35 unidades en construcción.

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Entonces, habiendo repasado el entorno y pronósticos de la producción de Uranio a nivel mundial. Damos paso a la noticia ó histórico y estratégico de reserva de Uranio de los EE.UU.

El financiamiento de la Reserva de Uranio de EE. UU. se describe en los aspectos más destacados del Proyecto de Ley del Subcomité de Desarrollo de Energía y Agua como:

"Programa de reserva de uranio con una inversión estimada en $150 millones, solo para iniciar el programa”.

El nivel de financiamiento propuesto se divide entre:

  • Las disposiciones de Infraestructura Nuclear de Energía y Agua ( $120 millones ).
  • Y las disposiciones de Defensa No Proliferación ($30 millones). El proyecto de ley, si se convierte en ley, proporcionará fondos completos para que el Departamento de Energía (department of energy: DOE) implemente un programa para la reserva de uranio nacional ".

El director ejecutivo y presidente de la “Uranium Energy Corp (UEC)”, Amir Adnani, declaró: "Aplaudimos esta histórica acción bipartidista que nos acerca un paso más hacia la financiación y la implementación de la Reserva de Uranio de los EE. UU. un proyecto de ley final antes de fin de año".

"Si se aprueba, este proyecto de ley permitirá al DOE comenzar con los fondos necesarios para estimular el crecimiento de la industria nacional de extracción de uranio. La industria nuclear de EE.UU. proporciona aproximadamente el 55% de la electricidad libre de emisiones de carbono del país, con la flota de reactores más grande del mundo de 96 reactores operables".

"Con la base de recursos más grande de EE. UU. de proyectos de recuperación in situ totalmente permitidos y de bajo costo en Texas y Wyoming , UEC está en una posición ideal para ser el líder en un resurgimiento de la minería de uranio nacional", siguió comentando el Sr. Amir Adnani.

Nuevamente los EE.UU., hacen un nuevo planteamiento estratégico en materia de administración y resguardo de sus reservas de energía, tal como lo hicieran con el petróleo, convirtiéndose en un país auto sustentable y con capacidad de exportación.

 

¿Quienes son “Uranium Energy Corp. (UEC)”?

Uranium Energy Corp (UEC: NYSE American) es una empresa estadounidense de exploración y extracción de uranio. En el sur de Texas, las operaciones de centro y radio de la compañía están ancladas en la instalación de procesamiento de Hobson con licencia completa, que es fundamental para los proyectos ISR de Palangana, Burke Hollow y Goliad. En Wyoming, UEC controla el proyecto Reno Creek, que es el mayor proyecto de uranio ISR permitido antes de la construcción en los EE. UU.

Además, la Compañía controla una cartera de proyectos de uranio en Arizona, Nuevo México y Paraguay, un proyecto de uranio / vanadio en Colorado y uno de los depósitos de ferro-titanio sin desarrollar más grandes y de mayor ley del mundo, ubicado en Paraguay. Las operaciones de la Compañía son administradas por profesionales con un perfil reconocido por la excelencia en su industria, un perfil basado en muchas décadas de experiencia práctica en las facetas clave de la exploración, el desarrollo y la minería de uranio.

En Wyoming, UEC controla el proyecto Reno Creek, que es el mayor proyecto de uranio ISR permitido antes de la construcción en los EE. UU. Además, la Compañía controla un oleoducto de proyectos de uranio en Arizona, Nuevo México y Paraguay, un proyecto de uranio / vanadio en Colorado y un gran proyecto de ferro-titanio de alta ley en Paraguay.

Las operaciones de la Compañía son administradas por profesionales con un perfil reconocido por la excelencia en su industria, un perfil basado en muchas décadas de experiencia práctica en las facetas clave de la exploración, el desarrollo y la minería de uranio.

 

Tecnología de punta

UEC está empleando tecnología de recuperación in situ o minería ISR en el proyecto de uranio Palangana. ISR es una minería de solución inyectada que invierte el proceso natural que depositó el uranio en las areniscas. El agua subterránea in situ se fortifica con oxígeno gaseoso y se introduce en el cuerpo de mineral de uranio a través de un patrón de pozos de inyección. La solución disuelve el uranio del huésped de arenisca.

La solución que contiene uranio vuelve a la superficie a través de pozos de producción donde el uranio se concentra en perlas de resina para transportarlo por camión a la planta de procesamiento de Hobson de la compañía para concentrarse más y secarse en torta amarilla para el mercado. Este patrón de pozos de inyección y recuperación, más los pozos de monitoreo circundantes que sirven como protección, se denomina campo de pozos.

Aspectos destacados del proyecto por estados en USA y otros.

USA:

  • Texas: La planta de procesamiento de Hobson, La Mina Palangana
  • Wyoming. Reno Creek
  • New Mexico. Paso de Dalton y C de Baca
  • Colorado. Long Park, Slick Rock
  • Arizona. Anderson, Los Cuatros, Workman Creek

Otros.

  • Canadá. El Proyecto Diabase en el borde sur del distrito de uranio de la Cuenca Athabasca de Saskatchewan.
  • Paraguay: El proyecto de el área de Coronel Oviedo, Paraguay tiene un potencial a gran escala con una mineralización.

 

 

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