El mercado del vanadio ve una nueva demanda en el estímulo de la UE - World Energy Trade

El mercado del vanadio ve una nueva demanda en el estímulo de la UE

El vanadio está atrayendo nuevos compradores para su uso en baterías

El vanadio está atrayendo nuevos compradores para su uso en baterías

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La presentación esta semana por parte de la Comisión Europea de un paquete de inversiones en infraestructuras "verdes" por valor de 750.000 millones de euros (872.000 millones de dólares) alimenta las esperanzas de una reactivación de la demanda de vanadio, lo que podría impulsar los precios del ferro-vanadio y restablecer el equilibrio de las medidas de rentabilidad de los convertidores.

El mercado europeo del vanadio se ha enfrentado últimamente a una agitación al surgir una desconexión entre la materia prima y los productos de valor añadido. Los desafíos se vieron exacerbados por la desigual recuperación mundial de la pandemia de Covid-19, en la que los precios del pentóxido siguieron el ejemplo de los productores chinos, que se beneficiaron de una recuperación de la demanda más temprana, así como del apoyo de las políticas fiscales y monetarias nacionales.

Pero el paquete de estímulo de la comisión podría corregir estas escalas desequilibradas, asignando un importante impulso de financiación para promover la infraestructura ecológica y la energía sostenible. Uno de los principales receptores del estímulo fue Italia, a la que se han asignado 200.000 millones de euros, y gran parte de esa suma se destinará a 120 proyectos nacionales de infraestructura. Se construirán grandes puentes en Génova y Rumania, que probablemente entrañen la construcción por Fincantieri de aceros con vanadio también producidos en Italia.

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El 21 de julio -el día del anuncio de la comisión- las señales de precios a corto plazo sugerían que el promedio mensual de los precios europeos del ferro vanadio seria a US$ 22,80/kg de derechos no pagados en Rótterdam, podría seguir siendo bajo en comparación con los precios del pentóxido de más de 5,50 dólares por libra. Pero el mercado respondió rápidamente, y los precios del Ferro Vanadio europeo subieron 1 dólar por kilogramo hasta alcanzar los 23,00-23,50 dólares por kilogramo el 23 de julio.

Los precios del pentóxido de vanadio en Europa siguen siendo demasiado altos en relación con la aleación para que los comerciantes logren márgenes de efectivo positivos. Esto se debe principalmente a la oferta más ajustada de materias primas en Europa y China, junto con una amplia oferta de la ferroaleación en un mercado que sufre de una demanda limitada, debido en gran parte a las medidas de cierre del Covid-19.

Los precios del pentóxido chino en el mercado interno han aumentado en el escenario mundial debido a una tasa del impuesto sobre el valor añadido de 13 unidades y un impuesto de importación de 5 unidades. Después de eliminar los impuestos de China, las cuotas actuales para el pentóxido europeo están en línea con sus equivalentes precio en China. A los precios actuales del pentóxido, se estima que los productores chinos obtienen un promedio de 2 dólares por libra de beneficio en efectivo como productor marginal, pero los comerciantes de fuera de China están luchando con márgenes cada vez más reducidos.

Nuevas fuentes de demanda a largo plazo

A pesar de la actual agitación, los proveedores de vanadio están atentos a las nuevas fuentes emergentes de demanda, también impulsadas por el plan de recuperación de la Comisión.

Además de los usos tradicionales del vanadio, el metal está atrayendo nuevos compradores para su uso en baterías de flujo redox de vanadio (vanadium redox flow batteries, VRFB, por sus siglas en inglés). Es probable que la demanda de baterías aumente a medida que la comisión siga centrándose en la "ecologización" del sistema energético del bloque y a medida que se intensifique su atención a los materiales de las baterías.

Las VRFB se diferencian de otras baterías más difundidas, como la de níquel-manganeso-cobalto (NMC), en que su química les permite almacenar y liberar mayores cantidades de energía durante largos períodos, aunque a un mayor costo. Dicho esto, es probable que el NMC con uso intensivo de níquel se siga utilizando más ampliamente en la revolución eléctrica, debido a que su cadena de valor es más desarrollada y sus niveles de densidad de energía son más optimizados.

Las medidas de estímulo de la Comisión y la aplicación emergente del vanadio en las baterías sugieren que el mercado del pentóxido podría registrar sucesivos déficits anuales de oferta mientras se trabaja en el exceso de existencias en los mercados del ferro-vanadio, lo que podría hacer subir los precios a largo plazo, en parte para incentivar el desarrollo de nueva oferta.

 

Noticia tomada de: Argus Media / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

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