El gigante de las baterías LG firma un acuerdo para adquirir níquel y cobalto en Australia - World Energy Trade

El gigante de las baterías LG firma un acuerdo para adquirir níquel y cobalto en Australia

Según los términos del acuerdo, LGES comprará 71.000 toneladas métricas secas de níquel

Según los términos del acuerdo, LGES comprará 71.000 toneladas métricas secas de níquel

Otros metales

El mayor fabricante mundial de baterías avanzadas para vehículos eléctricos, LG Energy Solution, ha firmado un acuerdo con Australian Mines, que cotiza en el ASX, para abastecerse de una mezcla de níquel y cobalto de su proyecto Sconi en el norte de Queensland.

Australian Mines afirma que el acuerdo de compra con la recientemente rebautizada división de almacenamiento de baterías del grupo industrial coreano LG Chem es un "hito importante".

Según los términos del acuerdo, LGES comprará 71.000 toneladas métricas secas de níquel y 7.000 toneladas métricas secas de cobalto en forma de precipitado de hidróxido mixto (Mixed Hydroxide Precipitate, MHP, por sus siglas en inglés).

Australian Mines afirma que el MHP es un producto intermedio que contiene níquel y cobalto producido en Sconi y que puede utilizarse como materia prima para la producción de baterías de iones de litio.

En total, se espera que el acuerdo de compra con LGES represente el 100% de la producción futura prevista de Sconi, lo que convierte al proyecto en una sólida propuesta de inversión.

Sin embargo, como parte del acuerdo, Australian Mines debe asegurar la financiación para la construcción de Sconi a finales de junio de 2022 o antes, una tarea que la minera dijo que "se movería rápidamente" para finalizar, como parte de las discusiones con una serie de socios financieros.

Además de ser un gran golpe para Australian Mines, el acuerdo con LGES es también otra pluma en la gorra de la industria minera australiana de metales para baterías, tras el reciente acuerdo entre el fabricante estadounidense de vehículos eléctricos Tesla y la división Nickel West de BHP.

En el marco de la carrera mundial por abastecer la enorme demanda de baterías estacionarias y sobre ruedas, la demanda de cobalto de origen ético -así como de cobalto y otros materiales para baterías con una pequeña huella de carbono- ha creado una oportunidad clave para Australia.

Como informó el mes pasado la publicación hermana de RenewEconomy, The Driven, el níquel es de gran importancia para Tesla porque quiere fabricar baterías con alto contenido de níquel en un formato 4680 que sea más denso energéticamente para aplicaciones como el camión eléctrico Tesla Semi.

El cobalto, por su parte, se utiliza en las baterías de iones de litio de varios sectores importantes, desde la electrónica de consumo hasta las baterías de los vehículos eléctricos, pasando por las grandes baterías que se están instalando en las redes de todo el mundo a un ritmo vertiginoso.

Sin embargo, el uso de cobalto en el almacenamiento de energía estacionario ha suscitado cierta controversia por su tendencia a ser más susceptible a los problemas de "fuga térmica", que a su vez puede provocar el incendio de las baterías.

Esto ha causado problemas a LG, que el año pasado se vio obligada a retirar del mercado su popular batería doméstica RESU10H -incluso en Australia- debido a informes de "eventos térmicos" en Estados Unidos y a "informes aislados de posible sobrecalentamiento" en Australia.

Por su parte, Australian Mines se ha comprometido a realizar una transición hacia el carbono neto cero en el marco del programa Climate Active del Gobierno australiano y para ello se ha asociado con Pangolin Associates, una consultora que trabaja con el programa Climate Active.

 

Noticia tomada de: RenewEconomy / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

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