El drone Laser Raptor podría usarse para encontrar depósitos de piedras preciosas - World Energy Trade

El drone Laser Raptor podría usarse para encontrar depósitos de piedras preciosas

Imagen cortesía de University of Hong Kong

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Investigadores de la Universidad de Hong Kong desarrollaron un "dron de caza" autónomo que busca objetivos por la noche usando un láser de exploración. El mecanismo podría utilizarse eficazmente para encontrar nuevos depósitos minerales.

Las bacterias que almacenan hierro pueden usarse para la extracción de oro y cobre
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Las bacterias que almacenan hierro pueden usarse para la extracción de oro y cobre

En un artículo publicado en la revista Methods in Ecology and Evolution, los científicos explican que la aplicación de la fluorescencia estimulada por láser (laser-stimulated fluorescence, LSF, por sus siglas en inglés) a un sistema aéreo es posible gracias a la capacidad del láser de proyectarse a grandes distancias con poca pérdida de potencia.

La técnica ha tenido mucho éxito en la paleontología, haciendo que los huesos fósiles brillen y revelando detalles que de otra manera serían invisibles, como la piel y el cartílago.

La fluorescencia también es extremadamente sensible a las diferencias en la composición de los minerales, por lo que los creadores del nuevo sistema creen que está preparado para buscar toda una gama de objetivos fluorescentes, incluidos los minerales, por ejemplo, para estudiar la geología rara e inusual o para buscar piedras preciosas.

El drone ha sido apodado "Laser Raptor" y está cargado con rutas de vuelo preprogramadas durante el día.

Luego, por la noche, vuela rápidamente a los lugares de búsqueda utilizando su navegación a bordo y luego desciende y mantiene una altitud de 4 metros sobre el suelo para poder "cortar el césped" en busca de objetivos brillantes tan pequeños como una miniatura. Después de completar cada "misión", se procesa un vídeo del escaneo láser para encontrar los puntos calientes que se investigan al día siguiente.

Los co-creadores Thomas Kaye y Michael Pittman dijeron que ahora están trabajando para desarrollar aplicaciones de LSF para el estudio de los paisajes geológicos más allá de la Tierra.

 

Noticia tomada de: MINING / Traducción libre del inglés por WorldEnergyTrade.com

 

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