Científicos desarrollan un método ecológico para recuperar metales de tierras raras a partir de las cenizas de carbón - World Energy Trade

Científicos desarrollan un método ecológico para recuperar metales de tierras raras a partir de las cenizas de carbón

El escandio, el itrio, el lantano, el cerio, el neodimio y el disprosio fueron algunos de los elementos recuperados.   

El escandio, el itrio, el lantano, el cerio, el neodimio y el disprosio fueron algunos de los elementos recuperados.  

Otros metales

Investigadores del Instituto Tecnológico de Georgia (Georgia Institute of Technology) han desarrollado un método sencillo para recuperar elementos de tierras raras de las cenizas de carbón utilizando un líquido iónico y evitando los materiales peligrosos.

En un artículo publicado en la revista Environmental Science & Technology, los científicos explican que los líquidos iónicos se consideran benignos para el medio ambiente y son reutilizables. Uno en concreto, la bis(trifluorometilsulfonil)imida de betainio o [Hbet][Tf2N], disuelve selectivamente los óxidos de tierras raras sobre otros óxidos metálicos.

 

Según los científicos, el líquido iónico también se disuelve de forma única en agua cuando se calienta y luego se separa en dos fases cuando se enfría. Sabiendo esto, se dispusieron a probar si extraía de forma eficaz y preferente los elementos deseados de las cenizas de carbón y si se podía limpiar de forma eficaz, creando un proceso que fuera seguro y generara pocos residuos.

Para ello, el equipo pretrató las cenizas aéreas de carbón con una solución alcalina y las secó. A continuación, calentaron las cenizas suspendidas en agua con [Hbet][Tf2N], creando una fase única. Al enfriarse, las soluciones se separaron. El líquido iónico extrajo más del 77% de los elementos de tierras raras del material fresco, y recuperó un porcentaje aún mayor (97%) de la ceniza envejecida que había pasado años en un estanque de almacenamiento. La última parte del proceso consistió en extraer los elementos de tierras raras del líquido iónico con ácido diluido.

Los investigadores también descubrieron que la adición de betaína durante la etapa de lixiviación aumentaba la cantidad de elementos de tierras raras extraídos.

 

El escandio, el itrio, el lantano, el cerio, el neodimio y el disprosio fueron algunos de los elementos recuperados.

Por último, el equipo probó la reutilización del líquido iónico aclarándolo con agua fría para eliminar el exceso de ácido, y no encontró ningún cambio en su eficacia de extracción a lo largo de tres ciclos de lixiviación-limpieza.

"Este método de bajo desperdicio produce una solución rica en elementos de tierras raras, con impurezas limitadas, y podría utilizarse para reciclar materiales preciosos a partir de la abundancia de cenizas aéreas de carbón almacenadas en estanques", señalaron los científicos en un comunicado de prensa.

Los hallazgos también podrían ser cruciales para las regiones productoras de carbón, como Wyoming, que buscan reinventar su industria local ante la disminución de la demanda de combustibles fósiles.

 

Noticia tomada de: MINING / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

Te puede interesar:

Si eres seguidor de World Energy Trade hoy puedes resultarnos más útil que nunca. La emergencia del coronavirus ha ocasionado un lógico desplome sin precedentes de la publicidad, nuestro único sustento económico para poder informar.

Necesitamos a todos y cada uno de nuestros trabajadores y colaboradores que, cada día, están demostrando su valía en un entorno de trabajo complicado por las restricciones que impone el virus. Jornadas laborales interminables y medios tecnológicos no habituales hacen aún más difícil y costosa nuestra labor. Con la publicidad en crisis, el lector de World Energy Trade puede ser un asidero de enorme importancia.

Danos tu apoyo aportando lo que quieras.

QUIERO COLABORAR

No pierdas la oportunidad de leer este reportaje:

Vehiculos Electrico Hidrogeno Foto Ref