BHP ampliará sus operaciones de níquel para satisfacer la creciente demanda   - World Energy Trade

BHP ampliará sus operaciones de níquel para satisfacer la creciente demanda  

El níquel es un componente clave para los cátodos de los vehículos eléctricos

El níquel es un componente clave para los cátodos de los vehículos eléctricos

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BHP (ASX, LON, NYSE: BHP) tomará una decisión de inversión definitiva sobre una importante ampliación de la planta de procesamiento de su mina de níquel de Mt. Keith, en Australia Occidental, mientras sigue invirtiendo en metales para baterías para satisfacer la creciente demanda prevista.

El níquel es un componente clave para los cátodos de los vehículos eléctricos, y la minera número 1 del mundo considera que la demanda de níquel está creciendo más rápidamente que la de las baterías. La minera número 1 del mundo prevé que la demanda de níquel crezca más rápido de lo previsto debido al aumento de la adopción de vehículos eléctricos, ya que los gobiernos se comprometen a descarbonizar sus economías y a fijar fechas de finalización de las ventas de motores de combustión.

"Creemos que, entre 2020 y 2030, la demanda global de níquel crecerá a una tasa de crecimiento anual compuesta del 5%, y que la demanda de níquel para baterías crecerá a un ritmo del 21% CAGR", dijo el martes el presidente de BHP Nickel West en la conferencia anual Diggers and Dealers.

El gigante de los vehículos eléctricos Tesla (NASDAQ: TSLA) entregó más de 200.000 vehículos en abril-junio por primera vez en un periodo trimestral. Según nuevas estimaciones, los vehículos eléctricos representarán el 25% de todos los vehículos vendidos en 2030, dijo Haegel.

La adición de un concentrador en la planta de procesamiento de Mt. Keith de BHP aumentaría la capacidad hasta un 50%, hasta 15 millones de toneladas al año.

Al mismo tiempo, la minera planea reducir sus emisiones de carbono en un 12% en comparación con los niveles de 2020 en las minas de níquel de Mt. Keith y Leinster gracias a un acuerdo firmado la semana pasada con la empresa canadiense TransAlta Renewables.

 Figura 1. Fuente: BHP   

Figura 1. Fuente: BHP

Haegel dijo que había varias opciones para aumentar las tasas de producción en Nickel West, pero señaló que una de las más atractivas era completar la exploración en la mina subterránea de Cliffs y extender su vida productiva de nuevo.

"Para apoyar esta ambición, este año se completará el desarrollo de una nueva calzada para conectar las zonas mineras norte y sur en profundidad. Esta conexión mejorará la ventilación y reducirá el riesgo de acceso a la mina, pero también ofrece una importante plataforma de exploración para ampliar la mina en profundidad", dijo Haegel.

Nuevas minas

BHP también se dispone a decidir sobre al menos una nueva mina en los terrenos adquiridos al gigante minero ruso Norilsk Nickel cuando éste se retiró de Australia el año pasado.

La empresa está trabajando en muchos frentes. Además de aumentar la oferta, ha tomado medidas para asegurar la demanda, como un reciente acuerdo con Tesla. El fabricante de automóviles dijo en junio que esperaba gastar más de 1.000 millones de dólares al año en materias primas para baterías procedentes de Australia, dada la fiabilidad de la industria minera del país y sus prácticas de producción responsables.

BHP también está intentando comprar la minera canadiense de níquel Noront Resources (TSX-V: NOT), propietaria del yacimiento de níquel y cobre Eagle's Nest, en fase inicial, en el Anillo de Fuego del norte de Ontario. Wyloo Metals, que también está interesada en el activo, lo considera el mayor descubrimiento de níquel de alta calidad en Canadá desde el hallazgo de níquel en Voisey's Bay, en la provincia oriental de Terranova y Labrador.

"Nos hemos posicionado para convertirnos en un proveedor de importancia mundial para el sector de las baterías y hemos sentado las bases para crear un negocio sostenible de escala", dijo Haegel.

La división de níquel de BHP representa menos del 1% de sus ganancias, y el gigante minero ha hecho previamente varios intentos de vender sus operaciones de níquel en WA.

Pero la compañía decidió en 2019 mantener la unidad en medio de las perspectivas positivas para los materiales de las baterías y a medida que las ventas de vehículos eléctricos despegaban.

 

Noticia tomada de: MINING / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

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