Los científicos proponen un nuevo proceso de extracción de oro "salado" y no tóxico - World Energy Trade

Los científicos proponen un nuevo proceso de extracción de oro "salado" y no tóxico

El nuevo proceso se basa en el uso de cloruro

El nuevo proceso se basa en el uso de cloruro

Oro

Investigadores de la Universidad Aalto de Finlandia han publicado un artículo en la revista Chemical Engineering en el que describen una nueva alternativa escalable y no tóxica al cianuro para la extracción de oro del mineral.

El nuevo proceso se basa en el uso de cloruro, uno de los dos elementos de la sal de mesa, para la lixiviación y recuperación del metal amarillo.

"Con nuestro proceso, la cantidad de oro que hemos podido recuperar utilizando el cloruro llega al 84%", dijo Ivan Korolev, autor principal del estudio, en una declaración a los medios. "En comparación, utilizando el proceso estándar de cianuro con el mismo mineral sólo se obtuvo un 64% en nuestro experimento de control".

El novedoso enfoque se denomina electrodeposición-reemplazo redox (EDRR) y combina la electrólisis, que utiliza corrientes eléctricas para reducir el oro u otros metales presentes en la solución de lixiviación, y la cementación, que añade partículas de otros metales a la solución para que reaccionen con el oro.

Utilizando cobre para probarlo, Korolev y sus colegas aplicaron breves pulsos de electricidad para crear finas capas de metal en el electrodo y provocar una reacción que anima al oro a sustituir al cobre capa a capa.

"El método tiene un bajo consumo de energía y no requiere la adición de ningún otro elemento", dijo el investigador.

El trabajo de laboratorio se realizó en colaboración con el gigante finlandés de la tecnología minera Metso Outotec, que invitó a los científicos a trabajar en su centro de investigación del oeste de Finlandia.

"La colaboración con Metso Outotec nos permitió desarrollar el método de una manera mucho más cercana a la aplicación en el mundo real", dijo Korolev. "Empezamos con un 9% de recuperación, pero luego creció hasta el 25%, y pronto llegamos al 70%; a veces incluso alcanzamos cerca del 95%".

Según el doctorando, es la primera vez que se realiza un experimento como éste en un entorno a gran escala. Dados los resultados positivos, espera que las empresas mineras se interesen por la tecnología y estén dispuestas a hacer pruebas con su propio mineral in situ.

"Los métodos de extracción del pasado siempre han dejado algunos metales valiosos. Ahora, como la demanda de metales no deja de crecer, incluso estas pequeñas cantidades son importantes", dijo. "Creo que aún podemos aumentar el rendimiento con nuestra tecnología EDRR. Quizá no podamos alcanzar el 100%, pero creo que podemos llegar al 90% o más".

 

Noticia tomada de: MINING /  Traducción libre del inglés por World Energy Trade 

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