Vehículos eléctricos: mejora de la seguridad en minas subterráneas - World Energy Trade

Vehículos eléctricos: mejora de la seguridad en minas subterráneas

Los vehículos eléctricos ofrecen una solución confiable para mejorar la calidad del aire subterráneo

Los vehículos eléctricos ofrecen una solución confiable para mejorar la calidad del aire subterráneo

Minería
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Los operadores de minería ven cada vez más los vehículos eléctricos como una forma efectiva no solo de reducir la huella de carbono de una instalación, sino también, de mejorar la seguridad del ambiente laboral.

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Por un lado, tienen cero emisiones locales. Esto marca una gran diferencia en la calidad del aire subterráneo, debido a que los vehículos eléctricos no emiten ninguno de los gases y partículas nocivos que provienen de motores diésel como el óxido de nitrógeno.

La exposición, a largo plazo, al óxido de nitrógeno puede causar dificultades para respirar, lo que resulta en afecciones, como inflamación pulmonar y asma. Sin embargo, la exposición a corto plazo también causa afecciones, como dolores de cabeza e irritación ocular, lo que podría limitar la efectividad de los trabajadores. 

Los ambientes subterráneos pueden intensificar estos efectos, porque el flujo de aire es más restringido y los niveles de oxígeno pueden fluctuar. El equipo de respiración puede ser una solución, pero si no hay emisiones nocivas en primer lugar, se reduce la necesidad de su uso generalizado. 

Los vehículos eléctricos ofrecen una solución probada y confiable para mejorar la calidad del aire subterráneo. Y es importante recordar que una fuerza laboral saludable es más productiva. 

Vehículos eléctricos robustos 

Otro beneficio que se debe tener en cuenta es que los vehículos eléctricos pueden viajar más rápido bajo tierra gracias al mayor torque y manejo. Este tipo de coche emite menos calor, con un riesgo mínimo de sobrecalentamiento del motor y causando superficies calientes en el equipo. 

La flota de vehículos eléctricos de Normet, por ejemplo, se ha desarrollado específicamente para su uso en las condiciones adversas encontradas en minas subterráneas. Producen niveles más bajos de ruido, mejorando aún más la seguridad al permitir que los trabajadores se comuniquen mejor entre sí y tengan menos distracciones

La exposición a vibraciones durante largos períodos puede causar tensiones en las estructuras y comprometer su integridad. Este es un factor que necesita ser monitoreado especialmente cuando se opera a cientos de metros bajo tierra. Como los vehículos eléctricos producen vibraciones sustancialmente menores que los motores de gasolina o diésel, esto anula casi por completo la amenaza estructural. 

Las vibraciones son un factor que contribuye al desgaste en los vehículos, por lo que su ausencia relativa de los motores eléctricos es uno de los muchos factores que contribuyen a minimizar su mantenimiento. 

Una de las preguntas más importantes que los clientes tienen se refiere a la duración de la batería. Como la inversión es mayor para los vehículos eléctricos, la expectativa de vida útil puede ser una preocupación para los clientes. Para abordar este problema, Normet está explorando opciones como los modelos de alquiler y arrendamiento, es decir, la batería como servicio. Esto reduce los riesgos tecnológicos y financieros relacionados con este renglón para el cliente y podría eliminar un obstáculo. 

Tecnología SmartDrive 

El modelo Normet SmartDrive BEV presenta lo último en tecnología para baterías de iones de litio. La batería se divide en módulos separados, lo que significa que si una unidad no funciona como debería, las operaciones pueden continuar sin interrupciones. Junto a esto, hay una posibilidad mucho menor de que el vehículo se descomponga. 

Utilizando una carga rápida, las baterías pueden obtener una carga del 80 % en media hora a través del sistema a bordo. La carga también puede tener lugar en otros momentos, tanto cuando los vehículos viajan cuesta abajo gracias a la funcionalidad de frenado regenerativo a bordo, como cuando la máquina está conectada a la electricidad, por ejemplo. 

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Conclusión - Demanda de nueva minería 

Los vehículos eléctricos son solo una parte muy pequeña del mercado mundial de vehículos, pero se espera que su aceptación se acelere rápidamente a medida que se reducen los costos. Este cambio global es el principal impulsor de la demanda de litio, cobalto y tierras raras, que tienen un gran efecto en el medio ambiente. 

Aunque los vehículos eléctricos claramente ayudan a reducir las emisiones de transporte, las industrias y baterías enfrentan el desafío urgente de mejorar los efectos ambientales de sus cadenas de suministro. Reciclar metales puede reducir significativamente la demanda primaria de baterías de este tipo de coches. Si se reciclara el 90 % del cobalto del vehículo eléctrico y las baterías de almacenamiento de energía, por ejemplo, la demanda acumulada de cobalto se reduciría a la mitad para 2050.

Entonces, ¿qué sucede con el suministro cuando el reciclaje no puede satisfacer completamente la demanda? La nueva minería es inevitable, especialmente a corto plazo. De hecho, ya se está viendo nuevas minas vinculadas a la creciente demanda de tecnologías renovables y los vehículos eléctricos apoyan la gestión, además de que proporcionan seguridad en el entorno.

 

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