Una compañía en Australia produce baterías nuevas de ion-litio a partir de residuos de una mina - World Energy Trade

Una compañía en Australia produce baterías nuevas de ion-litio a partir de residuos de una mina

Los residuos de la mina LIB sin el requisito de producir un hidróxido de litio o un precursor de carbonato de litio es una primicia mundial. Imagen tomada de PV Magazine

Los residuos de la mina LIB sin el requisito de producir un hidróxido de litio o un precursor de carbonato de litio es una primicia mundial. Imagen tomada de PV Magazine

Minería

La compañía que cotiza en ASX que aspira a "cerrar el ciclo" en el ciclo de energía-metal ha producido con éxito baterías de iones de litio a partir de fosfato de tri-litio proveniente directamente de los desechos de una mina. También ha reportado resultados sobresalientes en la recuperación de litio en más del 90%, utilizando su proceso SiLeach en la planta piloto de ANSTO Minerals en Nueva Gales del Sur - Australia.

Con las cadenas de suministro de baterías de iones de litio estiradas por la demanda creciente de las industrias de electro-movilidad y almacenamiento de energía en rápido desarrollo, los aumentos de precios de las materias primas confían en la cuestión de su disponibilidad en el centro de atención. Si bien en la actualidad puede que no sea económico usar material reciclado para baterías de iones de litio, es previsible que, a medida que la demanda crezca, lo sea en un futuro próximo.

Como resultado, la industria del reciclaje ha estado buscando desarrollar tecnologías rentables y eficientes para el reciclaje de litio y potencialmente cerrar el ciclo. En la actualidad, incluso en las instalaciones de reciclaje más modernas, se ha informado una tasa de recuperación de litio muy baja .

Lithium Australia ha tomado un camino ligeramente diferente y está buscando producir litio reciclando los desechos de la mina. No solo ha registrado tasas de recuperación de litio excepcionales, sino que también ha utilizado este material para producir baterías nuevas.

La compañía ha logrado recuperar un producto que contiene 90 a 95% de fosfato de tri-litio (Li3PO4), utilizando su proceso SiLeach.

SiLeach es un proceso metalúrgico de tipo húmedo para extraer litio de mica o minerales de bajo nivel, que incluye un proceso novedoso para la eliminación de flúor y calcio y el calentamiento por goteo.

“Estamos extremadamente complacidos con los resultados de SiLeach y el trabajo de desarrollo del proceso que se está llevando a cabo en ANTSO. Estos resultados positivos refuerzan nuestra intención de seguir adelante con una planta piloto a gran escala para SiLeach y recuperar y convertir los desechos de minas contaminados en productos químicos de litio ”, dijo Adrin Griffin, Director Gerente de Lithium Australia.

“Todo forma parte de nuestro plan para desarrollar un negocio de producción de litio verticalmente integrado, proporcionando tecnologías sostenibles a la industria de las baterías. Estos resultados demuestran claramente el potencial para lograr una mayor utilización de los recursos existentes y reducir la presión ambiental creada por la mayor demanda de metales energéticos".

Lo que diferencia a SiLeach de los procesos de conversión térmica es que no está limitado por el tamaño de alimentación del mineral o la inclusión de impurezas. En consecuencia, este innovador proceso elimina el requisito de la generación de hidróxido o carbonato de litio de alta pureza, que durante mucho tiempo ha sido uno de los pasos más costosos y desafiantes en la fabricación de productos de batería de iones de litio.

Sin embargo, Lithium Australia dice que sigue habiendo un margen significativo de mejora a través del tratamiento de las fuentes de mineral más finas. Se está desarrollando una mayor optimización de las opciones de eliminación de impurezas y / o refinación para el fosfato de tri-litio y se incluirán en las campañas de la planta piloto de tercera generación de duración extendida para SiLeach planificadas para 2019, dijo la compañía en su anuncio al ASX.

Conversión directa y primeras baterías.

El Li3PO4 producido directamente a partir de los desechos de la mina mediante el proceso SiLeach se envió luego a la subsidiaria 100% de propiedad exclusiva de Lithium Australia, VSPC Ltd, que produjo con éxito baterías de ion-litio fabricadas con este material.

El Li3PO4 se convirtió primero en material de cátodo de litio-hierro-fosfato (LFP) en el laboratorio electroquímico de VSPC y en la planta de la planta piloto en Brisbane, Queensland. Los procesos patentados utilizados para generar las nanopartículas LFP están cubiertos por las patentes otorgadas a VSPC. El material del cátodo se caracterizó por XRD y SEM y se determinó que era de calidad similar al material de LPC estándar de VSPC.

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