¿Se podrían realizar operaciones mineras en un asteroide? - World Energy Trade

¿Se podrían realizar operaciones mineras en un asteroide?

Ilustración de la ruptura de un asteroide. Crédito: NASA / JPL-Caltech

Ilustración de la ruptura de un asteroide. Crédito: NASA / JPL-Caltech

Minería
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¿Puede la minería espacial ser una alternativa a los recursos minerales de la Tierra? Una investigación publicada en International Journal of Technology Management discuten la pregunta

Muchos recursos son esenciales en la tecnología que usamos hoy en día y están disminuyendo o son cada vez más inaccesibles para ciertas naciones por razones geopolíticas.

Un ejemplo de ello es que varios de estos raros elementos metálicos se necesitan para construir los componentes de los dispositivos electrónicos modernos, como teléfonos inteligentes y tabletas PC, pilas de combustible, baterías recargables, sistemas fotovoltaicos y otras tecnologías, y por su definición son muy poco abundantes.

Además, esos elementos son a menudo críticos en el diseño de esos dispositivos y no hay alternativas sintéticas como las que podría haber si se sustituyeran por otros materiales naturales como la madera, en los que los polímeros orgánicos podrían hacer el trabajo igual de bien, si no mejor.

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Con esto en mente, la investigación publicada en International Journal of Technology Management discute la pregunta de si podríamos llevar a cabo operaciones de minería en un asteroide que entra en el dominio de la Tierra.

José Antonio Peña-Ramos de la Universidad Autónoma de Chile y la Universidad de Granada, España, y Fernando Rafael Ramírez-de Luis de la Universidad Pablo de Olavide, en Sevilla, España, se preguntaron si "la lucha por el espacio es una posibilidad realista a corto plazo o si se trata de otra exageración distópica condenada al olvido".

Los investigadores observan que la última tecnología de punta que se requeriría para minar un asteroide es demasiado inmadura para ser viable. Por lo que al día de hoy seria impisible extraer metales de los asteroides.

Otro debate que analizaron es si hay una regulación adecuada para esta industria minera espacial, y por supuesto, no la hay, con algunos estados sugiriendo que debería ser una decisión unilateral y otros están buscando normas y regulaciones internacionales.

También hay muchos que podrían estar interesados y se podrían ganar grandes cantidades de dinero, ya que lo que está en juego será inevitablemente importante, dado el historial en lo que respecta a la apropiación de tierras y a la "Gold rushes", la fiebre del oro.

En ese sentido, concluyen en que la minería espacial podría dar lugar a un grave conflicto entre las empresas e inevitablemente los Estados nacionales que participan en esos esfuerzos.

 

Noticia tomada de: Phys.org / Traducción libre del inglés por World Energy Trade 

 

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