Por qué la minería es esencial para la transición energética y la prosperidad mundial - World Energy Trade

Por qué la minería es esencial para la transición energética y la prosperidad mundial

Por qué la minería es esencial para la transición energética y la prosperidad mundial

Una de las industrias más antiguas de la Tierra es también una de las más previsoras y esenciales para el futuro.

Minería

Consideran que la minería es perjudicial para el medio ambiente, peligrosa para la salud y el bienestar y, en última instancia, obsoleta a medida que avanzan las energías verdes.

Así pues, la industria extractiva tiene mucho trabajo por delante para cuestionar las percepciones sobre un sector que, según afirma, es cada vez más sostenible y seguro.

Un sector absolutamente vital para la prosperidad mundial, la transición energética y los objetivos climáticos de 1,5º C, así como para el crecimiento de las economías emergentes.

En resumen, hay que contar lo que podría ser el secreto mejor guardado del mundo: una de las industrias más antiguas de la Tierra es también una de las más previsoras y esenciales para el futuro.

Mientras la minería se reinventa y reimagina continuamente, las tierras de las oportunidades -Oriente Próximo, África Septentrional y Oriental, y Asia Central- tienen un enorme potencial para complementar la transformación de la minería mundial y subrayar la importancia del sector para los objetivos económicos, sociales y medioambientales.

Un aliado inesperado para la minería

¿Un aliado clave e inesperado en esta búsqueda? Arabia Saudí.

Para contextualizar, el PIF, el fondo soberano de la nación, está impulsando los objetivos de diversificación económica de Vision 2030, el plan de reformas del país. Aunque Arabia Saudí es conocida por sus hidrocarburos, la minería se está convirtiendo en un pilar económico, junto con el petróleo/gas y la petroquímica.

La minería podría triplicar su contribución al PIB saudí, pasando de 17.000 a 64.000 millones de dólares a finales de esta década.

Por ello, los metales y la minería son uno de los 13 sectores objetivo del FPI, cuya empresa de cartera, Ma'aden o Saudi Arabian Mining Company, fue pionera en la industria minera saudí.

Ma'aden, que es actualmente la mayor empresa minera y metalúrgica de la región, se encuentra entre las cinco empresas mineras más rentables del mundo por sus resultados financieros y entre las 15 primeras por su capitalización bursátil, y se centra en unas 40 iniciativas para mejorar la resistencia de la cadena de valor, los sistemas medioambientales, sociales y de gobernanza (ESG) para equilibrar el crecimiento con la gestión de los recursos, además de lograr la neutralidad de carbono para 2050, y la transparencia del marco jurídico para los inversores.

A la posición de actor global de la empresa se suma el estratégico Escudo Árabe-Nubio, una formación geológica precámbrica que abarca nueve países y está dotada de recursos estratégicos de categoría mundial.

Aclamado como una nueva frontera de exploración, el Escudo incluye la porción de Arabia Saudí, que por sí sola representa 1,3 billones de dólares en potencial minero sin explotar en más de 48 minerales.

La cadena minera totalmente integrada de Ma'aden incluye fosfato, un nutriente primario para la fotosíntesis y el crecimiento de los cultivos para un suministro mundial estable de alimentos; oro, con un millón de onzas anuales previstas para ayudar al desarrollo socioeconómico; y cobre, en el epicentro de la electrificación como componente principal de los vehículos eléctricos, las baterías y las estaciones de carga.


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Una industria en rápida evolución

La naturaleza crítica de estos materiales significa que la minería ha sido uno de los sectores más ágiles a la hora de sortear la pandemia de covirus, a pesar de la extrema volatilidad y las difíciles condiciones.

Esta industria sigue haciéndose más segura, con normas de prevención de pérdidas e innovaciones que protegen a los trabajadores. Los vehículos autónomos, la robótica, los drones y la transmisión de datos por Internet de las Cosas están limitando o eliminando la actividad humana bajo tierra mediante la automatización.

Ma'aden utiliza cascos inteligentes que supervisan a los trabajadores de los proyectos de construcción en tiempo real, y recopila años de datos para crear modelos predictivos mediante inteligencia artificial y aprendizaje automático para optimizar las operaciones y ahorrar costes.

La innovación también está transformando la productividad minera, con la digitalización que recopila Big Data para orientar la toma de decisiones, mientras que la IA y el aprendizaje automático establecen objetivos de recursos más precisos y mejoran la eficiencia.

La minería también se está centrando en procesos que mitiguen el impacto medioambiental.

Un reciente memorando de entendimiento entre Ma'aden y las principales universidades e instituciones de investigación tiene por objeto estudiar nuevas tecnologías, en particular las que hacen que la minería sea más sostenible.

El uso de menos energía y agua desempeñará un papel fundamental en la minería del futuro. En 2050, más del 90% del agua utilizada en las operaciones de Ma'aden se reciclará para proteger los acuíferos subterráneos naturales de Arabia Saudí.

Aumento de la intensidad de minerales y metales

Pero estos avances son sólo una parte de la historia.

Muchas industrias e iniciativas mundiales futuras dependen de la minería.

Visite cualquier escuela, empresa o comunidad minera y es probable que oiga: "Si no puedes cultivarlo, tienes que extraerlo".

Sin chips de cobre, aluminio y silicio, por ejemplo, no habría teléfonos ni ordenadores. Sin potasa y fosfatos, no habría fertilizantes para los cultivos.

La transición energética necesita sin duda la minería. El mundo debe multiplicar por siete la producción de minerales críticos para alimentar la economía circular del carbono.

Sin elementos de tierras raras, no habría turbinas eólicas; sin galio y germanio, no habría paneles solares. Sin litio, no habrá vehículos eléctricos alimentados por baterías.

En 2020, el informe "Minerales para la acción climática" del Banco Mundial señalaba que la producción de grafito, litio y cobalto podría aumentar en torno a un 500% de aquí a 2050, específicamente para las tecnologías de energía limpia.

Ese informe también calcula que se necesitan más de 3.000 millones de toneladas de recursos mineros para la energía solar, eólica, geotérmica y el almacenamiento de energía.

Por si fuera poco, la Agencia Internacional de la Energía y otras fuentes de datos coinciden en que el cumplimiento de los objetivos de mitigación del cambio climático depende de una producción significativamente mayor y cada vez más sostenible de cobre, cobalto, níquel y litio.

En esta línea, Ma'aden firmó un memorando de entendimiento con GlassPoint, líder en vapor solar para procesos industriales, para construir la mayor planta termosolar del mundo en la refinería de alúmina de Ma'aden.

La planta reducirá las emisiones de carbono en más de 600.000 toneladas anuales, al tiempo que contribuirá a la transición hacia el aluminio ecológico.

La historia no contada

Afortunadamente, las tierras de oportunidades pueden crear un nuevo centro de apoyo a la industria mundial en la cadena de valor de la minería y en las fases posteriores.

La zona también puede ofrecer mejoras en el acceso a la tierra, la geología, las infraestructuras y la facilidad de hacer negocios para fomentar la inversión extranjera y la asociación - una de las razones por las que la Cumbre de Futuros Minerales, que se celebra anualmente en Riad, promueve estas naciones por su capacidad para servir a la creciente economía mundial.

A medida que la población mundial aumente hasta los 9.000 millones a mediados de siglo y las clases medias emergentes busquen una mayor calidad de vida, se necesitarán todas las fuentes de energía, lo que añade urgencia al desarrollo de las energías renovables intensivas en minerales.

Para que el mundo se sume a esta iniciativa, la gente tiene que oír hablar de la reducción de la huella medioambiental de la minería y de las mejores soluciones para la reutilización, el reciclado y la gestión de residuos.

Necesitan conocer la colaboración en áreas clave como la exploración, el desarrollo y la producción para un uso más eficiente de los recursos, así como la digitalización para la reducción de riesgos, la mejora de la seguridad y la reducción de costes.

Y la necesidad de invertir en una minería responsable que genere beneficios económicos y sociales a largo plazo es lo esencial.

La minería, siempre clave en la vida moderna, es esencial para las economías en crecimiento. Y está cada vez mejor posicionada para satisfacer la creciente demanda al tiempo que contribuye a un futuro neutro en carbono.

Pero primero tenemos que dar a conocer mejor una industria cuyos beneficios superan con creces los retos.

Es un secreto que debemos gritar a los cuatro vientos.

 

Noticia tomada de: MINING /  Traducción libre del inglés por World Energy Trade 

 

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