Nuevas clases de corales descubiertas en el fondo del mar son apreciadas por su potencial minero - World Energy Trade

Nuevas clases de corales descubiertas en el fondo del mar son apreciadas por su potencial minero

La nueva especie de coral negro Umbellapathes litocrada se ve en esta fotografía de 2015 obtenida por Reuters el 28 de octubre de 2020

La nueva especie de coral negro Umbellapathes litocrada se ve en esta fotografía de 2015 obtenida por Reuters el 28 de octubre de 2020

Minería
Typography
  • Smaller Small Medium Big Bigger
  • Default Helvetica Segoe Georgia Times
Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 

Se han descubierto tres especies de coral negro en el fondo marino del Océano Pacífico septentrional, una zona en la que varios países tienen contratos para explorar en busca de metales, incluidos el cobalto y el níquel, en su carrera por encontrar nuevos suministros de metales claves para las baterías.

Los corales fueron descubiertos en profundos montes y crestas marinas en la Prime Crust Zone, que es rica en metales y se extiende desde la Fosa de las Marianas hasta las islas hawaianas, según un artículo publicado el jueves en la revista científica Zootaxa.

Los autores Dennis Opresko, del Instituto Smithsonian, y Daniel Wagner, de Conservation International, dijeron que su objetivo era identificar los hábitats de las profundidades marinas en la zona que tiene las mayores concentraciones en la Tierra de costras de ferromanganeso ricas en cobalto.

"Estos corales de larga vida son muy parecidos a las secuoyas del océano. No sólo son de crecimiento lento y larga vida, sino que también proporcionan un importante hábitat para muchas otras especies", dijo Wagner.

"La extracción de su hábitat podría acabar con ellos antes de que sepamos su verdadero valor".

Hydroprocess 2020 destacará los retos y las innovaciones de la industria minera en hidrometalurgia
METALES
Hydroprocess 2020 destacará los retos y las innovaciones de la industria minera en hidrometalurgia

China, Japón, Rusia y Corea del Sur tienen contratos de exploración en la Prime Crust Zone, según la Autoridad Internacional de los Fondos Marinos (International Seabed Authority, ISA, por sus siglas en inglés), un organismo de las Naciones Unidas encargado de regular los fondos oceánicos.

Los ecologistas han pedido que se prohíba la minería en el fondo marino, que de lo contrario permitiría extraer de los nódulos y costras del lecho marino preciados recursos como el cobalto, el cobre, el níquel y el manganeso.

La minería de los fondos marinos podría destruir especies aún no descubiertas, dijo Ocean Panel en junio. Hasta la fecha sólo se ha cartografiado alrededor del 20% del fondo del océano, según Conservation International.

Las nuevas especies de coral negro se denominan así por sus esqueletos negros, pero pueden aparecer rosados, blancos o de varios otros colores debido a los tejidos vivos que crecen sobre el esqueleto.

Estudios anteriores han encontrado una especie de coral negro de más de 4.250 años de antigüedad, dijo Conservation International.

La ISA, con sede en Jamaica, ha elaborado un reglamento de exploración, pero aún no ha establecido las normas de explotación necesarias para que la minería en aguas profundas siga adelante.

Una asamblea presencial de la ISA se pospuso a partir de julio debido a la pandemia de COVID-19, y ahora "lo más probable" es que tenga lugar a principios de diciembre, según el sitio web de la ISA.

 

Noticia tomada de: Reuters / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

No pierdas la oportunidad de leer este reportaje: 

Vehiculos Electrico Hidrogeno Foto Ref

Te puede interesar: