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Minería espacial: panorama mundial actual, según ispace

Para la industria minera, la minería espacial ya es real

Para la industria minera, la minería espacial ya es real

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Tanto el interés como los compromisos financieros con las actividades espaciales, en particular alrededor de la luna, por parte de los gobiernos, las agencias espaciales y el sector privado han aumentado en los últimos años.

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El mercado de minería de asteroides ya está valorado en hasta billones de dólares, pero un solo taladro desde la tierra aún no ha llegado al espacio.

Si bien la minería espacial es un concepto aún fuera de este mundo para algunos, para la industria minera es real. Después de haber sido considerados principalmente como ciencia ficción, los gobiernos ahora están implementando programas y leyes que les permiten unirse a la carrera por la minería en el espacio.

El Dr. Carlos Espejel es un veterano de la industria minera y actual ingeniero de utilización de recursos espaciales en ispace, una empresa privada de exploración lunar comercial con oficinas en Luxemburgo, el primer país europeo en ofrecer un marco legal que garantiza a los capitales privados sus derechos sobre los recursos que extraen en el espacio, y Tokio ispace construye la tecnología de transporte necesaria para llegar a la luna.

La compañía ispace, fue la administradora del equipo Hakuto, uno de los cinco finalistas en la competencia lunar Xprize de Google, que pidió que los equipos con fondos privados sean los primeros en aterrizar una nave espacial robótica en la luna, viajar 500 metros y transmitir vídeos de alta definición e imágenes de vuelta a la tierra.

El rovers Hakuto

Figura 1. El rovers Hakuto

“Realmente podemos aterrizar instrumentos y cargas útiles en la superficie lunar. Tenemos la capacidad de viajar y aterrizar en la luna", le dijo Espejel al web site MINING.COM.  

“Podemos transportar y aterrizar instrumentos en la superficie lunar. Nuestras tecnologías de exploración, rovers y aterrizadores, llevarán instrumentos para la exploración de recursos, como H2O lunar y oxígeno".

Espejel comento que la luna es la primera área en la que la compañía se ha centrado en el espacio. La segunda área es la evaluación de recursos y reservas, así como la adquisición de datos de exploración.  

"De misiones anteriores dirigidas por agencias espaciales como la NASA, JAXA, ESA e ISRO, tenemos datos y conocimiento de ciertas distribuciones elementales en la superficie lunar, y sabemos que hay muchos recursos potenciales", dijo.  

Minar los recursos de la luna  

La japonesa ispace tiene planeadas dos misiones lunares: la primera para 2021, M1, que coloca un vehículo explorador en latitudes mixtas, y en 2023, una misión planeada para el polo sur.  

Para estas misiones, ispace ya ha reservado y pagado los vuelos con Space X, fundada por Elon Musk.  

“Sabemos que hay mucho aluminio, calcio, silicio, hierro, magnesio, torio, uranio y abundancia de potasio, elementos de tierras raras y fósforo. Sin embargo, uno de los descubrimientos humanos más recientes y más emocionantes que tenemos hasta ahora es el H2O (agua) o los hidróxidos en los polos lunares, muchos de ellos en forma de permafrost y/o hielo”, dijo Espejel.

“Sabemos que hay mucho aluminio, calcio, silicio, hierro, magnesio, torio, uranio y abundancia de potasio, elementos de tierras raras y fósforo. Sin embargo, uno de los descubrimientos humanos más recientes y más emocionantes que tenemos hasta ahora es el H2O (agua) o los hidróxidos en los polos lunares, muchos de ellos en forma de permafrost y/o hielo”, dijo Espejel.

“Ahora sabemos la ubicación de estos depósitos de agua en los polos de la luna. Se ha estimado que hay entre 3 y 10 mil millones de toneladas métricas de H2O".

“En este momento, debido a este conocimiento, existe una carrera espacial entre Estados Unidos, Rusia, China e India: todos van a buscar estos depósitos de H2O y áreas estratégicas en la luna para puestos de avanzada permanentes".

"Porque es como el combustible... cuando se divide el H2O en H y O, el hidrógeno y el oxígeno se pueden usar con fines energéticos, como combustible para cohetes y celdas de combustible. Este año, hay tres misiones a la luna. China aterrizará en la luna este año en una misión de control remoto puramente robótica para traer muestras a la tierra".  

Espejel dijo que India también irá al polo sur de la luna este año, por segunda vez en la historia.  

"La misión es confirmar la existencia de agua en el polo sur entre muchos otros objetivos científicos, y la NASA, más tarde el próximo año, llevará su nave espacial Orión a la órbita lunar durante seis días".  

Misiones humanas cada vez más cerca  

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Existe una ambición actual de las agencias espaciales para construir bases permanentes en la superficie lunar en el futuro cercano, principalmente cerca del polo sur.  

Espejel dijo que la posibilidad de misiones humanas se está acercando, y el programa Artemis de la NASA prevé enviar humanos de regreso a la Luna ya en 2024.  

Dos misiones robóticas están sucediendo este año. En ese sentido, ispace trabaja con agencias espaciales como la Agencia Espacial de Luxemburgo, la Agencia Espacial Europea (ESA), la Agencia Espacial Japonesa (JAXA), y actualmente compite por las cargas útiles de la NASA en el programa CLPS como parte de Team Draper.  

La industria minera tiene códigos estándar para la presentación de informes y la estimación de recursos minerales y reservas como JORC, NI-43-101 y CRISCO.  

"Actualmente estamos trabajando con socios para establecer el primer código estándar para recursos espaciales (LORS)", dijo Espejel, quien fue coautora del artículo.  

“La Haya está armando bloques de construcción para el uso de recursos espaciales, en base a la definición de las Naciones Unidas (ONU) de propiedad [y] licencias. Funcionará como aguas internacionales. Sin propiedad, pero en zonas seguras sin interferencia".  

Espejel dijo que los bloques de construcción se usarán para enmendar el Tratado de la Luna, que está sobre la mesa en la ONU.  

"Tan pronto como la ONU vea la carrera hacia el polo sur de la luna, se acelerará la situación", dijo Espejel.  

 

Noticia de: Mining / Traducción libre del inglés por WorldEnergyTrade.com

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