Los seis países productores de carbón más grandes del mundo - World Energy Trade

Los seis países productores de carbón más grandes del mundo

La mina de carbón Mt Arthur en Nueva Gales del Sur, Australia (Crédito: BHP)

La mina de carbón Mt Arthur en Nueva Gales del Sur, Australia (Crédito: BHP)

Minería

China está a la cabeza, con gran diferencia, entre los principales países productores de carbón del mundo, pero varias otras regiones son responsables de una importante producción de este recurso tan utilizado.

Los países productores de carbón más grandes del mundo han entregado a los mercados mundiales un recurso que ha impulsado la industrialización, a través de la generación de electricidad térmica y como ingrediente de procesos de fabricación como la siderurgia.

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Aunque las preocupaciones climáticas y los esfuerzos por descarbonizar el sistema energético mundial han disminuido la importancia del carbón en los últimos años, sigue siendo la mayor fuente de generación de electricidad del mundo, ya que representó el 38% del total en 2019, según la Agencia Internacional de la Energía (AIE).

La producción de carbón ha aumentado año tras año desde 2016, y las reservas mundiales de carbón se han medido en más de un billón de toneladas.

Los datos de la AIE indican que la producción mundial total de carbón superó los 7.900 millones de toneladas en 2019 - su mayor nivel desde 2014 - creciendo a una tasa anual del 1,5%, que fue la mitad de la tasa de los últimos años. El carbón térmico y el lignito constituyeron alrededor del 86% de esta producción, y el resto fue carbón metalúrgico.

Las últimas estimaciones para 2020 sugieren una disminución anual del 6,5% de la producción mundial como resultado de la menor demanda durante la pandemia de coronavirus, aunque se espera un repunte hasta los 7,6 millones de toneladas en 2021.

Aquí, el sitio web NS Energy perfila los seis principales países productores de carbón del mundo, a partir de 2019.

Los seis principales países productores de carbón del mundo

1. China - 3.700 millones de toneladas

China domina la producción mundial de carbón, y en 2019 representó casi el 47% de toda la producción mundial. Extrajo casi 3.700 millones de toneladas durante el año, lo que refleja una tasa de crecimiento anual del 4%.

El país es también el mayor consumidor mundial de carbón, devorando alrededor del 53% del total mundial.

Es probable que el anuncio en 2020 del Presidente Xi Jinping de que China se fijará como objetivo la neutralidad en materia de carbono antes de 2060 haga que el país tome medidas para reducir esta excesiva dependencia del carbón para su suministro de energía nacional.

Sin embargo, la transición será gradual, y la AIE espera que los niveles de producción anual se mantengan constantes tanto para 2020 como para 2021.

2. India - 783 millones de toneladas

La India ocupa el segundo lugar en la lista de los mayores países productores de carbón del mundo, con una producción de alrededor de 783 millones de toneladas en 2019, algo menos del 10% de la cuota mundial.

La empresa estatal Coal India, la mayor compañía minera de carbón del mundo, representa alrededor del 80% de la producción del país y tiene más de 360 minas en funcionamiento.

En 2020, el gobierno indio finalizó sus planes para abrir las reservas de carbón del país al desarrollo del sector privado, en un intento de impulsar la producción nacional y reducir la dependencia de las importaciones extranjeras.

Se subastarán unas 40 minas de carbón para su desarrollo, aunque se informa de que el interés inicial es bajo, lo que refleja la falta de apetito de los inversores en un momento en el que el carbón está cada vez más desfavorable y la competencia de las energías renovables es cada vez mayor.

3. Estados Unidos - 640 millones de toneladas

La producción de carbón en los Estados Unidos ha venido disminuyendo durante varios años, y en 2019 alcanzó su nivel más bajo desde el decenio de 1970, con 640 millones de toneladas.

La competencia del gas natural barato y de las energías renovables cada vez más baratas ha reducido la demanda de combustible fósil del sector energético nacional, y se espera que la tendencia a la baja se acelere en los próximos años, a pesar de las promesas del Presidente Donald Trump de reactivar la industria durante su campaña electoral.

La AIE estima que la producción de 2020 en el país será de tan sólo 491 millones de toneladas -una disminución anual del 23%- antes de un ligero repunte a 539 millones de toneladas en 2021.

Cinco estados de EE.UU. representan alrededor del 71% de la producción de carbón del país en 2019. Ellos fueron: Wyoming (39%), Virginia Occidental (13%), Pensilvania (7%), Illinois (6,5%) y Kentucky (5%).

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4. Indonesia - 616 millones de toneladas

Indonesia registró una producción récord de carbón en 2019 de 616 millones de toneladas, un aumento del 12% en comparación con el año anterior.

El país es uno de los principales exportadores de carbón térmico del mundo, siendo China y la India sus dos mercados comerciales más importantes.

La elevada tasa de producción, unida a la caída de la demanda causada por la pandemia de coronavirus en 2020, ha ejercido presión sobre los precios de los productos básicos nacionales, lo que ha dado lugar a llamamientos para que los mineros reduzcan sus objetivos de producción.

La AIE prevé que la producción de carbón de Indonesia en 2020 alcance un total de unos 529 millones de toneladas, que se elevará a 545 millones de toneladas en 2021. El gobierno nacional ha fijado un objetivo de producción de 550 millones de toneladas para 2021.

5. Australia - 550 millones de toneladas

Australia produjo 550 millones de toneladas de carbón en 2019, de las cuales algo más de la mitad era carbón térmico y más de un tercio era metalúrgico.

La cifra supone un aumento interanual del 3,4%, aunque se espera que la producción del país en 2020 disminuya en torno al 9%, lo que anularía esos aumentos.

Australia ocupa una posición dominante en términos de producción y exportación de carbón metalúrgico a nivel mundial, y muchos de sus envíos alimentan la enorme industria siderúrgica de China.

Si bien el carbón se extrae en cada uno de los seis estados del país, las regiones más prolíficas son Queensland y Nueva Gales del Sur, particularmente en la cuenca de Bowen y la cuenca de Sydney a lo largo de la costa oriental.

Los productos del carbón fueron las segundas exportaciones más valiosas de Australia en 2019, después de los minerales y concentrados de hierro.

6. Rusia - 430 millones de toneladas

Rusia ocupa el sexto lugar en la lista de los mayores países productores de carbón del mundo, extrayendo 430 millones de toneladas en 2019 - poco más del 5% de la cuota mundial.

La AIE prevé un descenso del 8% en la producción de carbón ruso en 2020 debido a la reducción de la demanda a lo largo del año, tanto a nivel nacional como en los principales mercados de exportación, incluidos Europa y Corea.

El país alberga las segundas mayores reservas de carbón del mundo, después de los Estados Unidos, y las cuencas de Siberia representan una gran proporción de sus recursos nacionales, estimados en 162.000 millones de toneladas.

Los encargados de la formulación de políticas han anunciado planes para impulsar la producción nacional de carbón en los próximos años, con el objetivo de llegar a 670 millones de toneladas anuales para 2035.

 

Noticia tomada de: NS Media Group Limited / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

 

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