Los asteroides que orbitan la tierra podrían alimentar la minería espacial - World Energy Trade

Los asteroides que orbitan la tierra podrían alimentar la minería espacial

Representación artística de una operación minera en el espacio.

Representación artística de una operación minera en el espacio.

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Los científicos que planean comenzar a extraer la luna tan pronto como sea posible, aunque también pueden centrar su atención en otros cuerpos celestes, ya que un nuevo estudio sugiere que hay aproximadamente 1,000 asteroides más cerca de nuestro planeta que la superficie lunar y que contienen grandes cantidades del recurso más preciado, tales como el agua.

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Si bien la mayoría de esas rocas espaciales tienen solo unos pocos pies de tamaño, al menos 25 de ellas son lo suficientemente grandes como para poder servir como un depósito de agua independiente. Juntos, el potencial de estos asteroides "hidratados" no tiene paralelo, ya que deberían ser suficientes para llenar casi 320,000 piscinas olímpicas, significativamente más que la cantidad de agua encerrada en los polos lunares, según el estudio.  

Si hubiera una manera de establecer con éxito estaciones de reabastecimiento de combustible en estos asteroides en órbita, dice el investigador de asteroides y autor principal del artículo, Andrew Rivkin, la exploración espacial humana podría desbloquear un momento de "nivelación". Ya no habría necesidad de enviar combustible desde la Tierra, dice.  

"Es más fácil llevar combustible de los asteroides a la órbita geosíncrona que desde la superficie de la Tierra", dice Rivkin. "Si se pudiera establecer una línea de suministro de este tipo, la minería de asteroides podría ser muy rentable".

Los Asteroides que orbitan la tierra tienen suficiente agua para llenar 320,000 piscinas olímpicas. Esto es significativamente más que la cantidad de agua detectada en los polos de la Luna

Hasta ahora, hay al menos dos compañías mineras de asteroides: Planetary Resources y Deep Space Industries, y por otro lado, la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA, National Aeronautics and Space Administration, por sus siglas en inglés) de EE. UU. que estudian la viabilidad de la minería espacial.

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En 2015, el ex presidente de los Estados Unidos, Barack Obama, firmó una ley que otorga a los ciudadanos estadounidenses los derechos de los recursos propios minados en el espacio. La regla innovadora se promocionó como un gran impulso para la minería de asteroides porque fomenta la exploración comercial y la utilización de los recursos de los asteroides obtenidos por las empresas estadounidenses.  

Poco después, Luxemburgo lanzó una iniciativa oficial para promover la extracción de asteroides para minerales. El pequeño país europeo, que ha estado estudiando una posible participación en el sector desde 2013, aspira a convertirse en el centro europeo de minería espacial.  

Canadá también está mirando la luna. El año pasado, Deltion Innovations, con sede en el norte de Ontario, se asoció con Moon Express, la primera firma estadounidense de exploración espacial privada que recibió permiso del gobierno para viajar más allá de la órbita de la Tierra, en futuras oportunidades en el espacio ultraterrestre.  

Algunas de las empresas espaciales en las obras incluyen planes para extraer asteroides, rastrear escombros espaciales, construir el primer asentamiento humano en Marte y el propio plan del multimillonario Elon Musk para una misión no tripulada al planeta rojo.  

Los geólogos, así como las empresas emergentes, como Planetary Resources, una empresa pionera en la industria de la minería espacial, creen que los asteroides están llenos de mineral de hierro, níquel y metales preciosos en concentraciones mucho más altas que las que se encuentran en la Tierra, lo que constituye un valor de mercado en billones de dólares.  

 

Noticia de: Mining / Traducción libre del inglés por WorldEnergyTrade.com

 

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