La minería electrocinética permite una recuperación ecológica y eficiente de las tierras raras - World Energy Trade

La minería electrocinética permite una recuperación ecológica y eficiente de las tierras raras

La minería electrocinética permite una recuperación ecológica y eficiente de las tierras raras

Los resultados indicaron que la eficacia de la recuperación de REE era superior al 90% en 264 horas.

Minería

Investigadores del Instituto de Geoquímica de Guangzhou (China) han desarrollado una nueva técnica, la minería electrocinética (electrokinetic mining, EKM, por sus siglas en inglés), para la recuperación ecológica y eficiente de elementos de tierras raras a partir de costras meteorizadas.

La técnica ejerce un voltaje en la parte superior e inferior de los depósitos de tierras raras de adsorción iónica (ion-adsorption rare earth deposits, IAD, por sus siglas en inglés), lo que genera un campo eléctrico para acelerar la migración de REE y agua hacia el cátodo.

En comparación con las técnicas convencionales, el EKM logra una eficiencia de recuperación de ~90%, una disminución de ~80% en el uso de agentes de lixiviación y una reducción de ~70% de las impurezas metálicas en los REE obtenidos.

Para llegar a estas cifras, los científicos realizaron primero experimentos a escala de banco en un prototipo casero con un DAI simulado. Los resultados sugirieron que la eficiencia de recuperación de REE lograda por la técnica EKM era 2,6 veces superior a la conseguida por la técnica de lixiviación con amonio comúnmente utilizada.

A continuación, llevaron a cabo experimentos a escala de kilo (20 kg) en una instalación EKM más grande. Los resultados coincidieron con los ensayos a escala de banco, es decir, la técnica EKM fue capaz de lograr una mayor eficiencia de recuperación y requirió menos tiempo de tratamiento.

Basándose en el éxito de los experimentos a escala de banco y a escala ampliada, los investigadores aplicaron la técnica EKM a un DAI real (a escala de ~14 t) durante un experimento de campo in situ.


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Los resultados indicaron que la eficacia de la recuperación de REE era superior al 90% en 264 horas.

El grupo, por tanto, decidió seguir explorando los mecanismos que subyacen a la alta eficiencia de recuperación de REE de la EKM. Se dieron cuenta de que el campo eléctrico aplicado, que acelera la migración unidireccional de los REEs y del agua hacia el lugar diseñado a través de la electromigración y la electroósmosis, es la clave para mejorar la eficacia de la recuperación de REE.

Según el investigador principal, He Hongping, además de su sostenibilidad y su alta eficiencia de recuperación, la técnica EKM muestra selectividad para los REEs frente a otras impurezas metálicas, a saber, Al3+, Ca2+ Na+ y K+.

"Hemos identificado un mecanismo autónomo de purificación de impurezas durante el proceso electrocinético, que se basa en la velocidad y la diversidad de reactividad entre los REE y otros iones metálicos activos", dijo He.

 

Noticia tomada de: MINING /  Traducción libre del inglés por World Energy Trade 

 

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