El futuro del sector minero: pronósticos globales - World Energy Trade

El futuro del sector minero: pronósticos globales

El sector minero debe mirar hacia el futuro y anticiparse a las oportunidades que se avecinan

El sector minero debe mirar hacia el futuro y anticiparse a las oportunidades que se avecinan

Minería
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Tecnología sin conductor en el sector de la automoción, excavaciones en alta mar y expediciones mineras en la luna, fueron alguna vez solo las ideas de películas de ciencia ficción. Hoy, en esta nueva década son realidades y de seguro se convertirán en la norma.

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Los bajos precios de los productos básicos persisten, por tal motivo, las empresas mineras están bajo presión rediseñando sus modelos de negocio. Los que han incorporado la tecnología en sus operaciones tienen seguro un porvenir promisorio, mientras que los que no, han sucumbido en el letargo tecnológico.

La minería se encuentra en las primeras etapas de la Cuarta Revolución Industrial. El valor de aprovechar la tecnología es obvio. Las energías renovables representan una cuarta parte de la generación eléctrica mundial en este nuevo año. Veamos los pronósticos para esta nueva década, es necesario mirar hacia el futuro con el fin de que el sector minero se anticipe a los desafíos y oportunidades que se avecinan.

Sector minero: futuro cercano 

Atrás quedaron los días en que los mineros simplemente podían explorar en busca de minerales. Las organizaciones deben desarrollar nuevos productos y procesos internamente para maximizar los recursos financieros y de talento. También deben considerar adquirir nuevos recursos fuera de su organización, eso les da un camino más sostenible. 

De todas formas, requerirán nuevos procesos y protocolos para gestionar el riesgo cibernético que viene junto con nuevos descubrimientos habilitados digitalmente. Pero veamos lo que le depara el futuro a este sector: 

Tecnología robótica 

Para 2020, los robots reemplazarán a más del 50 por ciento de los mineros, y los accidentes se reducirán en un 75 por ciento. La mitad del personal será entrenado para ejecutar la tecnología que controla los robots. Estos estarán a la vanguardia de la mayoría de la extracción de minerales para 2020, reduciendo los riesgos de seguridad para los mineros, maximizando la producción y racionalizando los costos. 

El surgimiento del robot no es una sentencia de muerte para la fuerza laboral minera, surgirá la nueva versión del minero. Es más probable que los trabajos emergentes de minería digital, ingenieros, desarrolladores de software y especialistas en procesamiento de datos y análisis de datos, atraigan a la fuerza laboral milenaria tecnológicamente inteligente. Para 2020, la automatización de la minería y el análisis de datos serán componentes clave del plan de estudios para los ingenieros de minería. 

La digitalización también promete reducir los riesgos de seguridad para los mineros. Los robots no solo asumirán las tareas más peligrosas, sino que también serán clave para minimizar el daño si ocurre un desastre. Los robots Snake y los sensores inteligentes con los que están equipados se optimizarán aún más para capturar datos en tiempo real y predecir o identificar rápidamente el mal funcionamiento del equipo y rastrear de cerca las ubicaciones exactas y los signos vitales de los mineros. Con la ayuda de robots y nuevas tecnologías, el número de muertes mineras se reducirá a la mitad para 2020. 

Presión de los ambientalistas - Ciberseguridad 

La industria minera no es ajena al escrutinio ambiental. Los avances en la tecnología han introducido métodos de minería más sostenibles, incluida la práctica emergente de la biolixiviación, en la que las empresas extraen mediante el uso de activos biológicos en lugar de productos químicos nocivos. 

A pesar de esos avances, las preocupaciones ambientales persisten, incluida la contaminación del agua y el suelo, las emisiones de carbono y el impacto en la vida animal. La presión de los ambientalistas aumentará para 2020. De hecho, un tipo emergente de ambientalistas, hackers activistas (hacktivistas), pronto tendrán sus objetivos encerrados en la industria minera. 

Se prevé que en este año, habrá al menos cinco ataques cibernéticos de Denegación de Servicio Permanente (PDoS) contra minas en todo el mundo, motivados por la eliminación de las amenazas ambientales y sociales que plantean. 

En un ataque PDoS, los objetivos de los piratas informáticos incluyen la destrucción de equipos y estructuras físicas, la desactivación de servicios, así como la eliminación de datos. Para las compañías mineras globales perder datos sísmicos y de reservas sería perjudicial para sus operaciones en curso

Si bien, la rápida aceleración y la adopción de nuevas tecnologías serán fundamentales para impulsar el futuro de la minería, también será el talón de Aquiles del sector en lo que respecta a la ciberseguridad. El sistema de control industrial, el centro que controla las operaciones automatizadas de una mina, podría servir como punto de entrada del hacker en el control remoto de la mina. 

Energías renovables en la industria minera 

Para este año, se estima que las energías renovables crecerán para representar una cuarta parte de la generación eléctrica mundial como dependencia de la disminución del carbón. La minería desempeña un papel integral detrás de escena en el desarrollo de energía renovable.  

Los vehículos eléctricos, las turbinas eólicas y los paneles solares dependen de minerales como el aluminio, el cobre, el litio y varios metales raros emergentes. Gracias a la nueva tecnología, la minería en aguas profundas permite a las compañías mineras aprovechar reservas previamente inaccesibles de cobre, níquel y cobalto, entre otras, debajo del fondo del océano para alimentar la mayor demanda de estos minerales. 

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En este 2020, se realizarán más avances para superar uno de los mayores obstáculos de las energías renovables: el almacenamiento de energía. La batería de iones de litio más grande del mundo, construida por Elon Musk en noviembre de 2017, es una granja de almacenamiento de baterías de 100 milivatios (MW) ubicada en Australia. En 2020, es probable que la capacidad de almacenamiento de energía evolucione mucho más allá de los 100 MW, consolidando el papel de las energías renovables en la combinación energética mundial. 

Conclusión – La minería rumbo a la industria 4.0 

La Industria 4.0 representa las formas en que la tecnología inteligente y conectada se integra en las organizaciones, así como en la vida cotidiana de las personas. Puede crear casi tanta incertidumbre como oportunidad. En general, los ejecutivos de todo el mundo están en las primeras etapas de preparación de sus organizaciones para aprovechar todo el potencial de la Industria 4.0

Está claro que la vieja forma de hacer las cosas ya no es suficiente, el sector minero debe prepararse por completo y adoptar todas las facetas de la Industria 4.0, a fin de aprovechar las oportunidades y fortalecer las conexiones clave que beneficiarán a sus clientes, su gente, organizaciones, comunidades y la sociedad en general. 

 

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