EEUU: la minería en Alaska avanza con el proyecto Pebble - World Energy Trade

EEUU: la minería en Alaska avanza con el proyecto Pebble

La nueva alternativa de transporte será menos dañina para el ambiente

La nueva alternativa de transporte será menos dañina para el ambiente

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En Alaska, Estados Unidos, presentan propuesta para transportar concentrados de cobre, oro y molibdeno desde la mina Pebble hasta el puerto en la Ensenada de Cook, evitando así el transporte por ferry a través del lago. El nuevo método de transporte resultaría por ser menos dañino para el medio ambiente.

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Northern Dynasty Minerals informa que el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU. (US Army Corps of Engineers, USACE, por sus siglas en inglés), el regulador federal principal para el proceso de permisos de la Declaración de Impacto Ambiental (Environmental Impact Statement, EIS, por sus siglas en inglés) para el Proyecto Pebble, ha anunciado una alternativa para el desarrollo de la mina propuesta de cobre, oro, molibdeno y plata, ubicada en el suroeste de Alaska.

Durante una sesión de disponibilidad de medios realizado el pasado 22 de mayo de 2020, el Jefe de la División Reguladora del Distrito de Alaska, David Hobbie, confirmó que USACE ha seleccionado la 'alternativa practicable menos dañina para el medio ambiente' o LEDPA para la mina Pebble.

La propuesta incluye una ruta de transporte terrestre para conectar la mina con el puerto en Cook Inlet a través de una carretera de ~ 85 millas (equivalente a 137 km) al norte del lago Iliamna, evitando así la necesidad usar el transporte por ferry a través del lago.

 

El presidente y director ejecutivo de Northern Dynasty, Ron Thiessen, dijo que el 'corredor de transporte del norte', – conocido y evaluado totalmente en el Pebble EIS como 'Alternativa 3' – ha sido ampliamente estudiada por la filial estadounidense Pebble Limited Partnership, 100% propiedad de la compañía ("Pebble Partnership"), y presenta varios beneficios convincentes sobre las opciones de ferry.

"Desde una perspectiva de costos, las diversas alternativas de transporte evaluadas como parte del Pebble EIS en los últimos años son similares", dijo Ron Thuessen.

“Pensamos que la huella es un poco más pequeña asociada con las alternativas del transporte por ferry, esto podría hacerlas preferibles a la USACE y otras agencias reguladoras, pero claramente han considerado que una ruta basada en tierra es superior desde una perspectiva ambiental".

“Es una decisión que aceptamos y damos bienvenida. Existen claros beneficios operativos asociados con un sistema de transporte monomodo versus un modo multimodo, y estamos seguros de que el corredor norte se puede construir y operar de manera segura en asociación con las aldeas locales y los propietarios de tierras”.

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Thiessen dijo que Pebble Partnership tiene la intención de trabajar con cada uno de los propietarios a lo largo del corredor norte y cree que obtendrá las autorizaciones necesarias para construir y operar el sistema de transporte.

El CEO de Pebble Partnership, Tom Collier, confirmó que el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de Estados Unidos contactó a Pebble hace varias semanas para solicitar que modificara formalmente su Descripción del Proyecto para reflejar el 'corredor de transporte del norte'. Dijo que la fuerza impulsora detrás del cambio de ruta del USACE era la preocupación por las operaciones de ferry en el lago expresadas por las agencias cooperantes (incluida la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos y el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos) y miembros del público.

"En la llamada a los medios el viernes pasado, (el Jefe de la División Reguladora del Distrito de USACE Alaska) Dave Hobbie expresó específicamente que el impulso para este cambio no fue Pebble, sino la información recibida de las agencias cooperantes y miembros del público que han participado activamente en el EIS proceso", dijo.

"Continuó llamando al cambio una 'historia de éxito' y un ejemplo del proceso de EIS funcionando como debería".

Collier dijo que Pebble Partnership se centró por completo en el avance de las alternativas de transporte asociadas con las operaciones de ferry en el lago hasta que la USACE contactó con ellas hace varias semanas.

No con el cambio reciente, dijo que Pebble ha estudiado el 'corredor de transporte del norte' durante más de una docena de años, y no espera planificación ni permite retrasos asociados con su selección como LEDPA.

El corredor de transporte del norte tiene el beneficio adicional de incluir una tubería para transportar concentrados de cobre, oro y molibdeno desde la mina hasta un puerto ya definido en Alaska, reduciendo así el tráfico de camiones en la región a la mitad.

Collier dijo que el anuncio que la nueva alternativa para Pebble significa que la decisión final de permisos está un paso más cerca.

"Desde el principio, hemos sido claros en que desarrollar una Declaración de Impacto Ambiental para un proyecto como Pebble es un proceso iterativo sin resultados predeterminados", dijo.

"La selección de USACE del 'corredor de transporte del norte' como LEDPA muestra claramente que este es el caso, y demuestra que el proceso de permisos funciona según lo diseñado para incorporar las opiniones de agencias reguladoras expertas y miembros del público para identificar la mejor opción de desarrollo".

 

Noticia de: NS Media Group Limited / Traducción libre del inglés por WorldEnergyTrade.com

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