¿Cómo se utilizan las redes de fibra óptica en las minas? - World Energy Trade

¿Cómo se utilizan las redes de fibra óptica en las minas?

Algunas herramientas se están introduciendo en las minas para agilizar operaciones

Algunas herramientas se están introduciendo en las minas para agilizar operaciones

Minería

Trabajando con Ampcontrol, un actor clave en la industria minera para soluciones de energía, HUBER + SUHNER ha creado una caja de herramientas para permitir el despliegue rápido de redes de fibra óptica en minas. Se habló con la empresa para saber más sobre la importancia de la fibra óptica para la minería actual y cómo podría ayudar a marcar el comienzo de un futuro automatizado.

Las minas son, históricamente y en la actualidad, un entorno excepcionalmente severo para que operen tanto personas como máquinas. De hecho, son estas condiciones severas las que generalmente han impedido que ciertos avances tecnológicos se introduzcan en los sitios del sector, dada la necesidad de equipos especializados y resistentes. Sin embargo, a medida que vemos un cambio global hacia un sector más conectado e impulsado digitalmente, estas herramientas se están introduciendo en las minas para agilizar las operaciones y crear las 'minas inteligentes' del futuro.

La fibra óptica es solo una de las soluciones que se están introduciendo para aumentar la eficiencia, la seguridad y el impacto ambiental en estos sitios. Aunque tradicionalmente estos cables eran demasiado delicados para su uso en minas, las soluciones de fibra óptica especializadas están comenzando a ganar impulso en la industria, y la caja de herramientas de HUBER + SUHNER muestra los beneficios demostrables de aprovechar esta tecnología correctamente.

 

Una solución inteligente

Un estudio de Allied Market Research proyectó una tasa de crecimiento del 14,9% para la minería inteligente para 2022, un aumento que se anticipó que estaría impulsado por la demanda de las partes interesadas de una mejor seguridad, productividad y ganancias financieras. Hablando con Thomas Paul, jefe de industria de unidades de mercado en HUBER + SUHNER, dice que la fibra óptica es una parte crucial para llegar a esta nueva e inteligente forma de minería.

“El uso de fibra óptica en la minería está proliferando rápidamente, de hecho, se está convirtiendo en el estado de la técnica”, dice. "El éxito en la minería también ayuda a fomentar la confianza en la aplicabilidad de la fibra óptica a otras aplicaciones ambientales adversas".

Si bien se sabía que la fibra óptica funcionaba eficazmente en el sector industrial, encontrar formas de salvaguardar la tecnología contra los impactos de los sitios algo inhóspitos de la minería fue crucial para transferir su uso al mundo de la minería.

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“La minería es probablemente el entorno más difícil al que puede estar expuesto cualquier equipo industrial, y la barrera de entrada era alta para la fibra óptica”, agrega Paul. “Sin embargo, pudimos transferir muchos aprendizajes de nuestro otro trabajo, ya que tenemos mucha experiencia en aplicaciones industriales adyacentes como ferrocarriles, defensa, petróleo y gas, etc. Trabajando con nuestro socio australiano Ampcontrol, un jugador muy exitoso y reconocido en la electrificación de la mina, también aportó conocimientos detallados sobre las aplicaciones e ideas fundamentales para los requisitos de la red".

Una vez instalada, la fibra óptica puede permitir la transferencia de grandes cantidades de datos a través de un sitio. Entre otras cosas, esto puede permitir a las empresas comprender de manera más compleja la tierra que se está minando y, por lo tanto, adaptar las operaciones no solo para que sean más eficientes, sino también ambientalmente más sostenibles.

“Las minas necesitan transmitir flujos de datos cada vez más grandes en su esfuerzo por impulsar la automatización y hacer que las minas sean más productivas, más seguras y reducir su impacto en el medio ambiente”, dice Paul. “Esto solo es posible con fibra óptica, pero el entorno hostil significa que no se pueden utilizar cables, conectores y accesorios de fibra óptica convencionales. Las operaciones necesitan conectores especiales: deben ser resistentes a la contaminación y la manipulación, deben ser fáciles de limpiar y deben conectarse y desconectarse fácilmente”.

Además, Paul agrega que los mineros a menudo no están capacitados para trabajar específicamente con fibra óptica y, por lo tanto, no pueden tener especial cuidado con equipos como este. Como tal, las tareas más delicadas como empalmar o conectar cables y conectores no pueden ser realizadas por mineros. Aquí, dice Paul, es donde entra en juego la caja de herramientas de HUBER + SUHNER.

 

Caso en cuestión: reducir el tiempo de inactividad

La flexibilidad de la red también es un problema típico en esta industria, dada la naturaleza dinámica de las minas. Por lo tanto, los cables de un solo núcleo no funcionan para estos sitios, y nuevamente esto es lo que HUBER + SUHNER busca remediar, ofreciendo cables de 4, 12 y 24 núcleos, así como los conectores y unidades de distribución que los acompañan. Esta tecnología se utilizó para una mina de oro y cobre australiana que necesitaba una solución rápida cuando se rompía un cable.

“Ese es un ejemplo en el que el tiempo de inactividad podría reducirse drásticamente después de un corte de cable”, dice Paul. "La paralización de la producción en la minería tiene impactos financieros que aumentan rápidamente; hoy, sin enlaces de comunicación de datos, todo se detiene, por lo que la fibra óptica se encuentra en el centro de la confiabilidad operativa".

Los casos de rotura de cables son, dice Paul, un momento típico en el que estos cables de fibra óptica reforzados realmente pueden marcar la diferencia en las operaciones de una empresa minera.

“Arreglar un cable de fibra óptica no tiene similitud con arreglar un cable eléctrico, es mucho más complejo y delicado”, dice. “Por lo general, cuando esto sucede, la empresa minera traerá a un experto o solicitará un cable de reemplazo, que debe tener exactamente las dimensiones correctas. En nuestra solución, tenemos nuestra caja de herramientas de ensamblajes estándar que se pueden almacenar fácilmente, y la red se puede diseñar para usar una pequeña variedad. Por lo tanto, un cable se repara rápidamente reemplazándolo del stock sin ningún problema".

Cuando se le preguntó qué más marcará la diferencia en la creación de las minas de nuestro futuro, Paul dice que las comunicaciones inalámbricas y las operaciones remotas o autónomas tendrán un gran impacto en la industria, algo que en sí mismo dependerá de la fibra óptica para un despliegue efectivo en todo el mundo. sector.

“Ya estamos comenzando a ver que las redes 4G / LTE y 5G se implementarán en minas de todo el mundo, con varios proyectos piloto en curso”, dice. “Todo eso necesita backhaul a través de fibra óptica, nuevamente porque los volúmenes de datos están aumentando enormemente. Así que esa tendencia está dando un impulso adicional a la fibra óptica en la minería".

Parece que la revolución de la fibra óptica ya está en marcha y servirá como una pieza crucial en el establecimiento de minas más conectadas y eficientes.

 

Noticia tomada de: Mining Technology / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

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