China está planeando crear dos gigantes de la minería de tierras raras - World Energy Trade

China está planeando crear dos gigantes de la minería de tierras raras

Pekín lleva años reestructurando el sector en seis grandes grupos controlados por el Estado

Pekín lleva años reestructurando el sector en seis grandes grupos controlados por el Estado

Minería

China está planeando crear dos gigantes de la minería de tierras raras en un esfuerzo por obtener un mejor poder de fijación de precios en los mercados mundiales, según personas familiarizadas con el asunto.

El gobierno tiene como objetivo consolidar todos sus mineros y procesadores de tierras raras en las dos enormes empresas, una en el norte y otra en el sur, dijeron las personas, pidiendo no ser identificadas al discutir un asunto privado.

La empresa del sur de China supervisará las tierras raras medias y pesadas, y la del norte controlará todas las tierras raras ligeras, dijeron las personas. No está claro cuándo se completará la fusión.

Pekín lleva años reestructurando el sector en seis grandes grupos controlados por el Estado. Con la consolidación, espera mantener su dominio en la producción de los metales estratégicos, de los que controla el 70%, mientras Estados Unidos y Europa buscan desarrollar sus propias cadenas de producción y suministro y diversificarse lejos de China.

Varias mineras estatales, entre ellas Aluminum Corp. of China, reestructurarán sus activos, dijo la unidad de tierras raras de China Minmetals Corp. en una presentación a la Bolsa de Shenzhen el jueves por la noche. Este es el primer paso hacia la consolidación en dos entidades gigantescas, dijeron las personas.

La Comisión de Supervisión y Administración de Activos Estatales del Consejo de Estado, que supervisa algunas de las mineras, no respondió a un fax en busca de comentarios. Las preguntas enviadas por fax al Ministerio de Industria y Tecnología de la Información, encargado de la gestión de las tierras raras, tampoco obtuvieron respuesta.

Aunque los detalles de la primera fase de la reestructuración son escasos, las partes implicadas poseen participaciones en cuatro de los seis productores de tierras raras más importantes. La importancia de estos materiales, omnipresentes en toda una serie de aplicaciones, desde los bienes de consumo hasta los equipos militares, se puso en el punto de mira en 2019, cuando China se planteó si utilizar su posición como proveedor dominante del mundo como contrapartida en su guerra comercial con Washington.

La decisión de Pekín hace casi 30 años de convertir las tierras raras en un material estratégico y prohibir a los extranjeros su extracción ayudó a allanar el camino para que China apartara a Estados Unidos como principal productor mundial.

El mayor uso de estos minerales es el de los imanes permanentes, entre los que se encuentra la variedad NdFeB, que se encuentra en todo tipo de aparatos, desde teléfonos hasta ordenadores y coches.

La demanda de tierras raras -un amplio grupo de 17 elementos- está aumentando, impulsada por la creciente necesidad de imanes permanentes. Los precios del neodimio y el praseodimio -o NdPr, dos de los 17 elementos de tierras raras que se utilizan en los imanes NdFeB- se dispararon este verano hasta alcanzar los niveles más altos de la última década.

 

Noticia tomada de: MINING /  Traducción libre del inglés por World Energy Trade

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