Una empresa franco-británica explotará el mayor yacimiento de litio del Reino Unido - World Energy Trade

Una empresa franco-británica explotará el mayor yacimiento de litio del Reino Unido

Una empresa franco-británica explotará el mayor yacimiento de litio del Reino Unido

Los socios aspiran a generar 20.000 toneladas de carbonato de litio equivalente al año

Litio

El grupo minero francés Imerys (FRA: IY4) y British Lithium unen sus fuerzas para acelerar el desarrollo del mayor yacimiento de litio del Reino Unido, del que se dice que tiene suficiente metal para baterías como para abastecer a unos 500.000 vehículos eléctricos de aquí a 2030.

Los socios aspiran a generar 20.000 toneladas de carbonato de litio equivalente al año para finales de la década a partir de los yacimientos de granito de Cornualles, la misma zona del suroeste de Inglaterra donde la empresa en apuros Cornish Lithium tiene su proyecto de Trelavour.

Se espera que el proyecto, que costará unos 575 millones de libras (728 millones de dólares), ayude al Reino Unido y a Europa a reducir su dependencia de las importaciones de litio.

Imerys, conocida por producir minerales para la construcción y la cerámica desde sus inicios en la década de 1880, tendrá una participación del 80% en la empresa conjunta. British Lithium, que lleva realizando exploraciones en los terrenos propiedad de la empresa francesa desde 2017, tendrá el 20% restante.

La empresa conjunta tiene como objetivo iniciar la producción en el proyecto, que se convertiría en la primera mina de litio de Gran Bretaña, en 2028.

El consejero delegado de Imerys, Alessandro Dazza, afirmó que el proyecto de Cornualles y la mina de litio que la empresa tiene previsto explotar en el centro de Francia reducirían la actual dependencia europea de las importaciones. Australia cubre actualmente la mayor parte de la demanda de concentrados de litio de la UE, mientras que Chile es, con diferencia, el mayor proveedor de compuestos refinados de litio del bloque.

"Todavía queda un largo camino por recorrer hasta que el Reino Unido logre la producción nacional de litio y queda por ver si estos yacimientos pueden ser comercialmente viables", afirma Jordan Roberts, analista de materias primas para baterías de Fastmarkets NewGen.

"Pero la asociación con Imerys es un paso adelante positivo y aumenta las probabilidades de éxito del desarrollo gracias a los conocimientos técnicos compartidos y al acceso a la infraestructura existente y a financiación adicional."

Camino pedregoso

Los planes para impulsar una industria del litio en el Reino Unido han sufrido importantes reveses en los últimos meses. Britishvolt, la startup que luchó por conseguir fondos para una gran fábrica de baterías de vehículos eléctricos en el norte de Inglaterra, se declaró en quiebra en enero y acabó siendo adquirida por la australiana Recharge Industries.

Cornish Lithium, que lleva más de seis años trabajando en la apertura de una mina de litio en el país, declaró esta semana que necesita 13 millones de dólares (10 millones de libras) o quebrará.

La industria automovilística europea tiene que cumplir unos objetivos de emisiones de dióxido de carbono más estrictos, que entrarán en vigor en 2024, o enfrentarse a multas de miles de millones de dólares si los superan.

En la actualidad, los fabricantes de automóviles pueden equipar los vehículos eléctricos con baterías fabricadas hasta un 70% con materiales procedentes de países no pertenecientes a la UE ni al Reino Unido. A partir de 2024, sin embargo, ese requisito se endurecerá hasta el 50%.

El sector ha advertido de que las normas comerciales del Brexit que regulan las normas de origen corren el riesgo de añadir costes a los consumidores de toda Europa a menos que se retrasen.

 

Noticia tomada de: MINING / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

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